Afrique du Sud : “Operation Dudula”, ce mouvement xénophobe qui enfièvre la « Nation arc-en-ciel »

Avec une histoire intimement liée à l’apartheid, la majorité des Sud-Africains réprouve les violences xénophobes. Mais ils sont désormais de plus en plus nombreux à en commettre. Enquête sur le mouvement antiétranger “Operation Dudula”, désormais adoubé par des hommes politiques sud-africains.

En juillet 2021, à Soweto, en banlieue de Johannesburg, Nhlanhla Lux et un groupe d’habitants en armes et treillis militaire ont campé pendant plusieurs jours devant le grand centre commercial Maponya Mall. Ils ont essuyé les tirs de pilleurs et contre-attaqué jusqu’à ce que l’armée et la police arrivent enfin en renfort. Depuis, Lux est un héros. Quelques semaines avant d’avoir ainsi défendu Maponya Mall, le mouvement de Lux, “Operation Dudula”, est descendu dans la rue pour chasser les clandestins hors du pays.

Les Sud-Africains d’abord !

La semaine dernière, Operation Dudula s’est violemment opposé aux forces de police dans les quartiers de Hillbrow et d’Orange Grove, également à Johannesburg. Le week-end du 26 février, il [a organisé] une nouvelle marche contre les étrangers, qui, prétend-il, s’adonnent au trafic d’êtres humains et de drogues, et évincent les Sud-Africains de l’économie du pays. Les activités de ce mouvement s’inscrivent dans une longue série d’attaques xénophobes. Mais la situation pourrait aujourd’hui s’enflammer, alors que les étrangers sont accusés d’être responsables de la forte criminalité et du chômage, et que le monde politique tient des discours xénophobes pour masquer ses propres échecs.

Clandestins, la fête est finie ! Si le gouvernement ne vous le dit pas, si la Commission sud-africaine des droits humains ne vous le dit pas, si personne d’autre ne vous le dit, nous, Sud-Africains, vous le disons : les Sud-Africains d’abord !” martelait Lux lors d’une marche qui s’est tenue en novembre 2021.

Né en juin 2021, le mouvement Operation Dudula semble servir de bras opérationnel à l’autre mouvement de Lux, Soweto Parliament. En zoulou, “dudula” signifie “pousser”, mais aussi “forcer” à faire quelque chose. Lux a beau dire que son groupe n’est pas xénophobe et qu’il cible aussi les Sud-Africains qui se mettent hors la loi, il accuse sans cesse les étrangers d’être responsables des difficultés du pays et il a inspiré le genre d’actions musclées qui l’ont rendu célèbre.

Nhlanhla Lux Dlamini, connue sous le nom de Nhlanhla Lux, a sauvé le centre commercial Maponya Mall lorsque la violence et les pillages ont éclaté dans le KwaZulu-Natal et le Gauteng après l’arrestation de l’ancien président Jacob Zuma en juillet 2021. Maponya Mall est le plus grand centre commercial de Soweto.

Lux et un groupe d’habitants de Soweto armés et vêtus de treillis militaires ont campé devant le centre commercial pendant plusieurs jours, affrontant et ripostant aux tirs jusqu’à l’arrivée de renforts de l’armée et de la police. Lux a acquis un statut de héros et s’est vu offrir une tribune nationale pour commenter un large éventail de questions. Quelques semaines avant la défense de Maponya, le mouvement de Lux, l’Opération Dudula, a organisé une marche pour expulser par la force les étrangers “illégaux”.

L’opération Dudula s’est heurtée à la police à Hillbrow et Orange Grove, à Johannesburg, la semaine dernière, et a de nouveau défilé le week-end dernier contre les étrangers qui, selon elle, sont responsables du trafic d’êtres humains, du trafic de drogue et de l’appropriation d’opportunités commerciales locales. Le mouvement s’inscrit dans une série récurrente d’attaques xénophobes qui pourraient se rallumer à mesure que les étrangers sont rendus responsables de la criminalité et du chômage et que les politiciens utilisent la rhétorique xénophobe pour masquer leurs propres échecs.

“Étrangers en situation irrégulière, vos jeux sont faits. Si le gouvernement ne vous le dit pas, si la [Commission des droits de l’homme de l’Afrique du Sud] ne vous le dit pas, si personne d’autre ne vous le dit, nous vous disons, en tant que Sud-Africains, que nous allons faire passer les Sud-Africains en premier”, a déclaré Lux lors d’une marche en novembre 2021, selon le Sunday Times.

L’opération Dudula a été lancée en juin 2021 et semble agir comme une sorte de bras opérationnel de l’autre mouvement de Lux, Soweto Parliament. En isiZulu, “dudula” signifie “pousser” ou parfois “raser”. Lux affirme que son groupe n’est pas xénophobe et qu’il s’en prend également aux Sud-Africains sans foi ni loi, mais il n’a cessé de rendre les étrangers responsables des problèmes du pays et d’inspirer le type d’action d’autodéfense qui l’a rendu célèbre.

Lux a affirmé que son groupe agissait toujours en collaboration avec les forces de l’ordre et, avant que la police ne tire des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes pour disperser l’opération Dudula à Hillbrow le week-end dernier, les SAPS semblaient tolérer le groupe. DM168 a vu la police regarder ses partisans s’en prendre à un trafiquant de drogue présumé à Baghdad, Diepkloof, une zone connue pour sa criminalité. Le commissaire de police de Gauteng, Elias Mawela, a contesté cette semaine les affirmations selon lesquelles les SAPS travaillaient avec le groupe.

Le mois dernier, le groupe de Lux a fait une descente dans la station de taxis Baragwanath à Diepkloof, exigeant que les commerçants informels sans papiers et les personnes sans permis partent immédiatement. L’Institut des droits socio-économiques a condamné “la conduite illégale, discriminatoire et politiquement motivée orchestrée par certains partis politiques sous le prétexte de protéger l’emploi des Sud-Africains vulnérables”.

L’opération Dudula a entraîné d’autres attaques. Le groupe de Lux a été formé au moins en conversation avec un groupe anti-étrangers d’Alexandra, le Mouvement Dudula. Les deux groupes semblent s’être brouillés, Lux qualifiant le groupe d’Alexandra de criminel.

Le Mouvement Dudula était inactif mais a décidé de reprendre ses activités. Il met désormais en œuvre l'”opération fiela”, du nom de la réponse de la police et de l’armée à la xénophobie en 2015, une opération qui a elle-même été critiquée pour avoir ciblé les étrangers plutôt que les xénophobes.

Le Mouvement Dudula a ciblé des étrangers à Alexandra le week-end dernier, tandis que l’opération Dudula de Lux défilait à Hillbrow. “Nous leur disons de faire leurs bagages et de partir”, a déclaré Agnes Malatji, porte-parole du Mouvement Dudula.

“Nous voulons que les étrangers [quittent] l’Afrique du Sud et retournent dans leur pays pour stimuler l’économie de leur pays et nous laisser la paix”, a-t-elle ajouté.

Abigail Ncube, une Zimbabwéenne qui est vendeuse ambulante à Alexandra depuis 18 ans, a déclaré que les partisans du Mouvement Dudula sont arrivés ce week-end et ont renversé les étals près du centre commercial Pan Africa. Elle a immédiatement pensé aux violences de 2008.

“Je n’ai pas pu me cacher ou m’échapper… Avant même que je puisse répondre si j’ai les documents ou la permission de vendre ici, on me dit que je n’ai pas le droit et que je dois arrêter immédiatement et prendre le prochain bus pour le Zimbabwe”, a déclaré Ncube.

La Mozambicaine Sylvia Tembe n’était pas au travail lorsque le groupe est arrivé, mais elle vit à proximité et a vu ce qui s’est passé. Elle s’interroge sur la logique de cibler les commerçants informels, qui ont essayé sans succès de trouver un emploi formel. “Même si nous ne sommes pas embauchés par des entreprises et que nous créons nos propres emplois en vendant, ils continuent à se battre avec nous.”

Joao Mariano, originaire du Mozambique, raconte que le Mouvement Dudula s’est récemment rendu dans sa cabane et a écrit des mots en langues sud-africaines, exigeant qu’il les lise. Lorsqu’il s’est débattu, ils ont dit qu’ils allaient revenir. “Ils ont dit qu’ils ne voulaient pas me trouver quand ils reviendraient dans quelques jours”.

L’opération Dudula est le dernier et le plus important mouvement visant les étrangers noirs dans ce qui semble être un cycle constant de désignation de boucs émissaires et de violence, qui pourrait s’intensifier à mesure que les dirigeants politiques tentent de détourner l’attention de leurs propres échecs et des conséquences économiques dévastatrices du Covid-19.

Pointer du doigt les étrangers est un outil puissant pour renforcer ses propres chances politiques. Avec la raclée que l’ANC a prise lors des dernières élections et les autres partis qui sentent le sang, la concurrence politique est réelle. Et comme il ne reste pas grand-chose au Trésor public et peu d’idées programmatiques, tous les partis prennent le train en marche de l’anti-immigration.

Avant les élections municipales de l’année dernière, le leader de l’Alliance patriotique Gayton McKenzie a promis de cibler les étrangers “illégaux” et de “construire des murs comme Donald Trump”. Le vote du parti a augmenté de manière significative lors des élections et McKenzie s’est récemment rendu dans les bureaux de la ville de Johannesburg pour demander le renvoi du personnel étranger.

L’ancien maire de Johannesburg, Herman Mashaba, a fait à plusieurs reprises des commentaires trompeurs liant les étrangers à la criminalité et son parti ActionSA a été l’un des succès des élections. Le leader de l’EFF, Julius Malema, ardent défenseur du panafricanisme, s’est joint à l’incursion, visitant un certain nombre de restaurants pour “inspecter” les ratios d’emploi entre locaux et migrants. Mais il a dénoncé Lux et l’opération Dudula comme étant des “voyous”, “harcelant des personnes innocentes”.

Un certain nombre de dirigeants de l’ANC ont également utilisé des tropes xénophobes à propos des étrangers qui prennent les emplois, suggérant que l’industrie hôtelière en particulier a besoin d’une plus grande réglementation. Le ministre de l’intérieur, Aaron Motsoaledi, veut faire passer une loi introduisant des quotas sur le nombre d’étrangers qu’une entreprise peut employer. En tant que ministre de la santé, il a régulièrement rejeté la responsabilité du mauvais état du système de santé sur les migrants.

L’apparente normalisation de la rhétorique xénophobe fait suite à des années d’attaques contre les étrangers, remontant même avant les violences généralisées de 2008. Récemment, la MKMVA dissoute a mené des attaques contre des étrangers à Durban et des chauffeurs routiers étrangers ont été pris pour cible et tués au KwaZulu-Natal et à Gauteng.

Selon Human Rights Watch, 18 migrants ont été tués lorsque la violence s’est propagée en septembre 2019. Des messages sur les médias sociaux affirmant que les étrangers étaient responsables de l’augmentation des niveaux de trafic d’êtres humains sont devenus viraux l’année dernière, entraînant de multiples marches, des affirmations que les SAPS et les vérificateurs de faits ont démenties.

Le Dr Steven Gordon du Human Sciences Research Council (HSRC) a déclaré que les enquêtes montrent qu’une majorité de Sud-Africains ne tolèrent pas la violence contre les immigrants, mais le nombre élevé de personnes qui soutiennent la violence est inquiétant.

Dans l’enquête 2019 du HSRC sur les attitudes sociales en Afrique du Sud, environ un million d’adultes ont admis avoir commis un acte violent contre des migrants internationaux au cours de l’année précédente. Environ 10 millions ont dit qu’ils n’avaient pas commis de violence contre des étrangers mais qu’ils seraient prêts à y prendre part.

Les recherches de Gordon montrent que les Sud-Africains sont de plus en plus nombreux à formuler la question de l’immigration en termes de somme nulle : l’idée que le gain d’un groupe est la perte d’un autre.

Il a constaté qu’environ un tiers des Sud-Africains pensent que, lorsque les étrangers parviennent à accéder aux ressources, les locaux sont perdants. Il a comparé les recherches sur l’opinion publique entre le début et la fin de l’année 2020 et a constaté une opposition nettement moindre à la pensée à somme nulle.

Le professeur Loren Landau, de l’unité “migration et développement” de l’université d’Oxford et du Centre africain pour la migration et la société de l’université Wits, fait partie de Xenowatch, qui surveille la discrimination xénophobe en Afrique du Sud.

“Ce qu’il est important de reconnaître, c’est que les attaques n’ont jamais cessé. Si vous regardez nos données Xenowatch, les attaques et les menaces sont restées relativement constantes. Ce que nous voyons, ce sont des pics occasionnels au-dessus de la norme. Et à cet égard, il existe des menaces aiguës”, a-t-il déclaré.

“Qu’il s’agisse de l’opération Dudula, des inspections vigilantes du travail de l’EFF ou d’un certain nombre d’autres acteurs, la violence est une réelle possibilité. Le plus inquiétant, c’est qu’avec des responsables qui font régulièrement des déclarations anti-immigrés, on ne sait pas qui, au sein du gouvernement, est en mesure d’appeler au calme ou de rétablir la raison.”

“Bien que les dirigeants politiques nationaux n’aient pas encore trouvé comment fournir des emplois ou des services à des millions de Sud-Africains, ils ont tiré les leçons des attaques de 2008”, a-t-il ajouté.

“Pointer du doigt les étrangers est un outil puissant pour améliorer sa propre situation politique. Avec la raclée que l’ANC a prise lors des dernières élections et les autres partis qui sentent le sang, la concurrence politique est réelle. Et comme il ne reste pas grand-chose au Trésor public et peu d’idées programmatiques, tous les partis sautent dans le train de l’anti-immigration.”

Les attaques xénophobes sont fondamentalement criminelles et les autorités pourraient limiter l’influence des dirigeants locaux en les tenant pour responsables. Cela nécessiterait toutefois un système répressif et judiciaire fonctionnel, ainsi qu’une volonté politique.

“Il ne sera peut-être pas possible d’empêcher une répétition des attaques. La violence à laquelle nous avons assisté par le passé est de plus en plus imbriquée dans la politique du canton et maintenant du pays”, a déclaré M. Landau.

Daily Maverick