Afrique du Sud : Transporteurs routiers attaqués, camions brûlés au cocktail Molotov et sabotage sur fond de xénophobie

Un chauffeur routier a été assassiné, d’autres gravement blessés et plus d’une trentaine de camions a été incendiée au cours des deux dernières semaines. Les autorités craignent des sabotages organisés pour déstabiliser le secteur, sur fond de xénophobie.

De l’avis de plusieurs médias, l’industrie du transport routier sud-africaine est en “état de siège”. En deux semaines, trente-cinq camions ont été incendiés, d’après le ministre de la Police, Bheki Cele. Plusieurs chauffeurs sont gravement blessés, et l’un d’entre eux a été assassiné à quelques mètres de son camion en feu dans la banlieue de Johannesburg.

Critiquées pour leur incapacité à enrayer un phénomène présenté comme “une tentative organisée et coordonnée de déstabiliser le secteur”, les forces de l’ordre pourraient faire appel à l’armée afin de sécuriser les routes, a indiqué le ministre de la Police le 27 novembre. La demande de renforts serait déjà en cours, alors qu’une vingtaine de personnes ont été arrêtées.

Les attaques de camions pour voler la marchandise transportée sont communes en Afrique du Sud. Depuis 2019, 1.200 cas ont été signalés à la police, mais :Les récentes agressions semblent être motivées par la volonté d’intimider le secteur, alors que les camions sont en général stoppés et incendiés au cocktail Molotov plutôt que d’être pillés.

Des attaques “anarchiques, insensées et sanglantes”

Si le phénomène n’est pas revendiqué, de nombreux observateurs soupçonnent des actes xénophobes. Dans un communiqué, quatre ministères indiquent que le gouvernement a identifié deux éléments probablement à l’origine des violences. D’une part, des problèmes d’emplois en lien avec “la tendance émergente, de la part de certains employeurs, à remplacer des chauffeurs sud-africains par des étrangers”. Une association de chauffeurs milite notamment pour l’interdiction des chauffeurs étrangers en Afrique du Sud.

Ces attaques sont menées avec une précision militaire, ce qui indique un haut niveau de coordination au sommet et une dimension de formation militaire. Nous ne savons pas quel est l’objectif, mais la déstabilisation du pays semble en faire largement partie.”

Les autorités s’inquiètent notamment des conséquences de ces violences sur les relations commerciales de l’Afrique du Sud à l’échelle du continent. “Il ne s’agit pas d’actes exécutés au hasard, mais d’une stratégie délibérée pour saboter non seulement l’industrie du transport routier, mais aussi l’économie. Celle-ci ne peut pas fonctionner correctement sans un système de transport de marchandises fiable.”

Daily Maverick