Afrique : Les entraîneurs d’échecs forment la prochaine génération de grands maîtres

Plus d’une douzaine d’enfants sont réunis sous un auvent à Makoko, le bidonville flottant de Lagos, le centre commercial du Nigeria. Agés de 8 à 18 ans, ils sont concentrés sur les échiquiers devant eux, calculant les mouvements qui leur permettront de gagner la partie. Le maître d’échecs Tunde Onakoya supervise le tournoi. Chaque semaine, lui et le reste de l’équipe de Chess in Slums Africa (Echecs dans les Bidonvilles) apprennent aux enfants des communautés à faibles revenus à jouer aux échecs.

Fondé par Onakoya en 2018, il explique que l’association à but non lucratif se concentre sur les enfants des communautés pauvres, qui sont les moins susceptibles d’avoir accès à l’éducation. Il espère que la pratique des échecs leur ouvrira des opportunités au-delà de leur vie dans le bidonville.

Les messages du jeune homme de 26 ans sur les conditions de vie et les talents des enfants sont souvent diffusés sur les médias sociaux, attirant l’attention des donateurs, des sympathisants et, récemment, du gouverneur de l’État de Lagos.

Les étudiants utilisent les échecs pour obtenir des bourses d’études avec l’aide d’organisations à but non lucratif telles que Chess in Slums Africa : “Je me suis rendu compte que chaque fois que je partageais l’histoire d’un de nos enfants sur Facebook ou Twitter, les gens étaient prêts à donner de l’argent pour financer leur éducation”, explique Onakoya. “Chess in Slums Africa s’est également associé à des organisations axées sur la technologie, telles que Venture Garden Foundations, ce qui lui a permis d’obtenir encore plus de bourses d’études dans son pays et à l’étranger pour certains de ses meilleurs joueurs d’échecs.

Mouvements d’échecs

Onakoya et son équipe ne sont pas les seuls à faire bouger les échecs sur le continent. Il y a 46 pays en Afrique avec de fortes communautés d’échecs, selon la Fédération africaine des échecs. Depuis 2014, le continent a produit six nouveaux grands maîtres – le plus haut titre possible dans le jeu – en Algérie, en Afrique du Sud et en Égypte. En Ouganda, Phiona Mutesi a découvert le don des échecs à l’âge de 9 ans après s’être inscrite dans un club d’échecs dans son quartier pauvre de Katwe en 2005.

Tani Adewumi : Comment les échecs ont changé le destin d’une prodige de 11 ans et de sa famille

Elle a fini par devenir la championne nationale de l’Ouganda, représentant le pays d’Afrique de l’Est lors de tournois internationaux. Mutesi, le sujet d’un livre de 2012 et d’un film Disney de 2016 intitulé “Queen of Katwe”, a déclaré à CNN dans une interview de 2012 que “les échecs m’ont donné de l’espoir”.

Cet esprit d’espoir est ce que l’entraîneur d’échecs James Kangaru veut inspirer dans les communautés et les écoles du Kenya.Kangaru, 28 ans, a commencé à jouer aux échecs au lycée et est devenu entraîneur après l’université. En 2015, il a fondé un programme de sensibilisation communautaire appelé Epitome School of Chess pour apprendre aux jeunes enfants à jouer à ce jeu. “J’ai commencé mes programmes à Ruai, une banlieue de Nairobi et aussi à Mavoko. Lorsque ces deux programmes ont démarré, il s’agissait de proposer un nouveau sport aux enfants… Je pensais qu’un jeu de société leur conviendrait le mieux”, explique Kangaru.

Watch the full show: African chess players are making moves for their communities

Les joueurs d’échecs africains font des gestes pour leurs communautés

L’une de ses meilleures élèves, la double championne nationale Joy Njeri, 12 ans, affirme que le fait de voyager pour participer à des tournois lui a permis de mieux se faire connaître. “En 2018, Kangaru a été reconnu comme l’un des meilleurs entraîneurs d’échecs par la Fédération internationale des échecs, l’organe directeur mondial du jeu – devenant ainsi le plus jeune instructeur FIDE d’Afrique, dit-il, ce qui est l’un des meilleurs niveaux d’entraînement reconnus par la fédération mondiale.

Kangaru affirme que des pays comme la Chine, les États-Unis et l’Inde ont un impact sur le jeu en produisant des champions du monde. Enseigner le jeu à autant d’enfants que possible est “la même chose que ce que j’essaie de faire ici à titre personnel”.

Avec des instructeurs comme Kangaru et Onakoya, le jeu d’échecs continue de se développer sur le continent, offrant ainsi des opportunités aux enfants. “Mon plus grand désir pour le projet Echecs dans les Bidonvilles est de créer un avenir où les enfants des communautés pauvres ne sont pas seulement définis par leur communauté”, déclare Onakoya, ajoutant que son objectif est de “les aider à découvrir leur véritable potentiel”.

CNN