Avec son robot Optimus, Elon Musk veut “transformer fondamentalement la civilisation”

Elon Musk ambitionne un robot qui, à terme, coûtera “probablement moins de 20.000 dollars”, et sera conçu pour être répliqué en “millions d’unités”. (Crédits : Reuters)

Le PDG de Tesla Elon Musk a présenté un prototype de son robot humanoïde “Optimus”. Il souhaite le produire à des millions d’exemplaires et les vendre pour moins de 20.000 dollars.

Elon Musk a présenté vendredi deux prototypes du robot humanoïde Optimus, que son entreprise Tesla espère produire un jour par “millions” pour “transformer la civilisation” et bâtir un “avenir d’abondance” où la pauvreté aura disparu. “Bumble C”, une première version du robot, est arrivé en marchant précautionneusement sur la scène californienne où avait lieu la conférence annuelle “Tesla AI Day” sur les progrès en intelligence artificielle de l’entreprise. Elon Musk avait annoncé en août 2021 que Tesla lancerait probablement l’année prochaine un prototype de robot humanoïde “Tesla Bot”, conçu pour remplacer les humains dans les travaux considérés dangereux ou répétitifs.

“Je peux dire sans me tromper qu’il faudra bien plus de 10 ans avant qu’un bot humanoïde de n’importe quelle entreprise de la planète puisse aller au magasin et faire les courses à votre place”, avait alors en 2021 déclaré Raj Rajkumar, professeur d’ingénierie électrique et informatique à l’université Carnegie Mellon.

Le robot a esquissé un salut de la main et une vidéo l’a montré apportant un colis à un employé et arrosant des plantes. Des employés ont aussi amené sur des roulettes un prototype plus avancé d’Optimus, avec moins de câbles apparents mais encore incapable de marcher tout seul. Elon Musk a reconnu que d’autres organisations ont conçu des robots plus sophistiqués, mais “il leur manque un cerveau et ils n’ont pas l’intelligence nécessaire pour se mouvoir d’eux-mêmes (…) Et ils sont très chers”, a-t-il affirmé. Le patron de Tesla ambitionne un robot qui, à terme, coûtera “probablement moins de 20.000 dollars”, et sera conçu pour être répliqué en “millions d’unités”.

“Transformer fondamentalement la civilisation”

La conférence doit servir à recruter plus d’ingénieurs pour atteindre cet objectif, et ainsi “transformer fondamentalement la civilisation”. Le multimilliardaire avait présenté en 2021 ce projet d’un robot pouvant accomplir les tâches répétitives à la place des humains. “Cela signifie un avenir d’abondance, un avenir où il n’y a pas de pauvreté, où les gens auront ce qu’ils veulent en termes de produits et de services”, a détaillé le patron de SpaceX (lanceurs) Neuralink (implants cérébraux), jamais avare en promesses extraordinaires.

Selon lui, il est “essentiel” que l’entreprise construisant ce robot soit cotée en Bourse, “parce que si le public n’aime pas ce que fait Tesla, le public peut acheter des actions et voter différemment”“C’est très important que je ne puisse pas juste faire ce que je veux”, a-t-il ajouté en riant, un commentaire qui fait écho au conflit qui l’oppose à Twitter et doit déboucher sur un procès mi-octobre. Elon Musk a signé au printemps un contrat de rachat du réseau social, avant de revenir sur sa décision en juillet. La plateforme le poursuit en justice pour le forcer à honorer son engagement. Elon Musk avait dit vouloir faire de Twitter une entreprise privée (non cotée en Bourse), qui échapperait donc à tout contrôle extérieur.

LA TRIBUNE