«Badri 313», unité d’élite et fer de lance des talibans

Une capture vidéo de la télévision afghane RTA montre des images de propagande des forces spéciales Badri 313 des talibans patrouillant dans les rues d’un endroit non identifié en Afghanistan. (AFP)
  • Des images diffusées sur les réseaux sociaux par les nouveaux maîtres de Kaboul montre depuis quelques jours des soldats équipés de l’attirail complet du combattant d’exception
  • Elle tiendrait son nom de la bataille de Badr, il y a 1 400 ans, au cours de laquelle le prophète avait triomphé avec 313 soldats seulement

Elle tranche avec l’image habituellement véhiculée de talibans en turban, assis à l’arrière de pick-ups. L’unité “Badri 313”, composante des forces spéciales des talibans, fait l’objet d’une intense propagande et jouit d’une aura importante au sein du nouveau régime.


Des images diffusées sur les réseaux sociaux par les nouveaux maîtres de Kaboul montre depuis quelques jours des soldats équipés de l’attirail complet du combattant d’exception: arme de guerre, casque et gilet pare-balles, cagoule, sac à dos, lunettes de vision nocturne, radio tactique. 


Ce sont les soldats de la “Badri 313”, intégrée aux autres forces spéciales du nouveau régime. Elle tiendrait son nom de la bataille de Badr, il y a 1 400 ans, au cours de laquelle le prophète avait triomphé avec 313 soldats seulement. 


Et si elle n’est probablement pas l’égale des forces spéciales occidentales, ni même de celles de l’Inde ou du Pakistan voisins, ses membres sont “plus efficaces que les +talibans standards+ et certainement que les troupes de l’armée nationale afghane ces dernières semaines”, ironise un expert en armement reconnu, qui se cache derrière le compte Twitter Calibre Obscura.

«Propagande»
“Ils ont été utilisés pendant la campagne contre le groupe Etat islamique entre 2017 et 2020”, précise-t-il à l’AFP. “Historiquement, ils interviennent contre les durs à cuire”. 


Selon l’expert, ainsi que la revue spécialisée Jane’s, ses effectifs sont estimés à quelques milliers tout au plus. Elle rassemble “probablement certains des combattants les mieux formés et les mieux équipés” d’Afghanistan, estime Matt Henman, chef de la section terrorisme et insurrection chez Jane’s. 


“On peut s’attendre à un peu de sensationnalisme dans la propagande” dont elle fait l’objet, tempère-t-il, mais “il y a une forte probabilité que le Pakistan lui ait apporté au minimum un embryon de formation”.


Leur mise en évidence ne relève pas du hasard alors que les talibans, chassés du pouvoir par les Américains il y a vingt ans, viennent de reconquérir l’ensemble du pays.


Symboles d’un savoir-faire militaire dont les talibans ne jouissaient pas à l’époque, les membres de Badri 313 “ont démontré leur efficacité sur le champ de bataille”, explique Bill Roggio, rédacteur-en-chef du Long War Journal (LWJ), revue américaine consacrée à la guerre contre le terrorisme. 


“Nous avons pu voir durant l’offensive finale, depuis mai, que les forces spéciales des talibans avaient été centrales dans la prise de l’Afghanistan”, ajoute-t-il, sans écarter lui non plus une part d’exagération.


Et comme souvent en pareille situation, la rébellion victorieuse s’est copieusement servie dans les arsenaux de ses adversaires. En l’occurrence l’armée nationale afghane, elle-même sous perfusion américaine.


“Les Etats-Unis, concrètement, équipent l’armée des talibans”, constate l’expert. 


Depuis quelques jours, l’unité est notamment chargée de la sécurité autour de l’aéroport de Kaboul, en face à face avec les forces américaines qui en contrôlent encore le tarmac.

Réseau Haqqani 
Elle s’est même offert le luxe de narguer les Américains, en diffusant une photo de soldats dressant le drapeau taliban, un cliché quasi identique à un autre, resté célèbre, de combattants américains à la bataille de Iwo Jima, au Japon, pendant la Seconde guerre mondiale.


Au-delà de son efficacité opérationnelle, l’unité Badri 313 sert des intérêts politiques puissants. Elle est intimement liée au réseau Haqqani, une voix qui compte au sein des talibans. Deux de ses représentants assistent à Kaboul aux discussions sur le nouveau gouvernement.


L’unité 313 représente ainsi “la combinaison de l’entraînement militaire des talibans pendant des années et des efforts du réseau Haqqani pour professionnaliser l’institution militaire afghane”, schématise Bill Roggio.  


Son rôle devrait donc demeurer central dans le régime des “étudiants en religion”. 


“Si les talibans les disposent quelque part, cela signifie que l’endroit est considéré comme important”, estime Calibre Obscura. A ce titre, l’unité 313 “est un symbole de la sophistication des talibans et de leur engagement pour arriver à leurs fins”.


Elle est, surtout, à l’image de leur progression en matière militaire. Le pays est en guerre depuis quarante ans et a beaucoup appris depuis l’invasion soviétique de 1979. 


“On assiste à une professionnalisation remarquable des talibans depuis le milieu des années 2000”, confirme Gilles Dorronsoro, professeur de sciences politiques à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne. 


“La guerre qu’ils mènent n’est pas du tout la même que celle que leurs parents ont mené contre les Russes. Ils ont appris sur le terrain et ils sont très bons techniquement”.  

ARABNEWS