Cambridge : La bibliothèque universitaire met en garde ses lecteurs contre «les contenus préjudiciables liés à l’esclavage, au colonialisme et au racisme» dans les classiques de la littérature jeunesse

Les livres pour enfants des archives de l’université de Cambridge comporteront des avertissements pour protéger les lecteurs contre “des contenus préjudiciables liés à l’esclavage, au colonialisme et au racisme”. Cambridge emboîte ainsi le pas à la plateforme Disney+ qui ajoute des messages de prévention au début de certains dessins animés. Des chercheurs des archives de l’université de Cambridge passent actuellement au crible plus de 10.000 livres et magazines pour enfants afin d’y relever des contenus considérés comme “offensants pour les personnes historiquement asservies, colonisées ou dénigrées”.

Cambridge impose des avertissements sur les classiques, car certains ouvrages comme les Chroniques de Narnia (raciste) et Matilda (transphobe) ont irrité des lecteurs sensibles.

L’initiative fait partie d’une campagne visant à numériser les archives de la bibliothèque Homerton College de l’université et intervient après que des étudiants antiracistes ont signalé des insultes raciales dans Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur [To Kill A Mockingbird] de Harper Lee. Les militants ont demandé aux enseignants de censurer ces insultes tout en lisant le texte à haute voix. Les nouvelles versions numérisées signaleront tous les mots, phrases ou images jugés nuisibles. Des avertissements quant au contenu apparaîtront également au début. Le projet privilégiera les textes qui mettent en valeur la diversité.

Rudyard Kipling, Laura Ingalls Wilder et Roald Dahl dans le viseur

Sont qualifiés de potentiellement dangereux et seront préfacés d’un avertissement de contenu La petite Maison dans la prairie de Laura Ingalls Wilder, Matilda de Roald Dahl ou encore Le Livre de la jungle de Rudyard Kipling. Les étudiants de Cambridge ne sont pas les seuls à être “choqués” par Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur au Royaume-Uni. Début juillet, une “saveur blanche” a été détectée par le département d’anglais du lycée James Gillespie d’Édimbourg. Une des raisons pour laquelle l’administration veut supprimer ce classique de sa liste de lecture est que “le N word” (le mot nègre) est utilisé plus de 40 fois. Les Britanniques ne sont pas les premiers à censurer des œuvres littéraires ou artistiques pour des raisons de politiquement correct.

Le Livre de la jungle, écrit par Rudyard Kipling en 1894, a été accusé de faire partie de la construction d’une “identité nationale anglaise coloniale”. En 2001, l’universitaire Jopi Nyman a affirmé que la représentation d’enfants et d’animaux indiens dans le livre contribuait à “imaginer l’Angleterre comme un lieu de pouvoir et de supériorité raciale”. Selon lui, tous les animaux ne sont pas représentés de la même manière dans le livre et l’auteur dépeint “les animaux coloniaux comme racialisés”, tandis que des personnages tels que le “phoque blanc” promeuvent la “véritable identité anglaise”.

Le poème The White Man’s Burden (1899) de Kipling a été critiqué à l’époque moderne pour avoir prôné le colonialisme et dépeint les autres races comme inférieures.

En 2012, l’ancien footballeur anglais John Barnes a déclaré qu’une littérature comme Le Livre de la jungle avait inculqué le sectarisme dans l’esprit de générations d’enfants britanniques.

S’adressant aux étudiants de l’université de Liverpool, il a déclaré : “Au cours des 200 dernières années, nous avons eu des images négatives des personnes noires.”

Il a ajouté : “Il y a des exemples partout. Rudyard Kipling, l’un de nos plus grands héros, a écrit Le Fardeau de l’homme blanc, dans lequel il écrivait qu’il incombait aux Américains d’aller civiliser les sauvages des Philippines.”

En 2018, des étudiants de l’université de Manchester ont repeint le vénérable poème “If” de Rudyard Kipling parce qu’ils le jugeaient “profondément inapproprié” et dérangeant pour les minorités ethniques.

Une équipe a retiré les vers de Kipling et a accusé l’université d’avoir insulté les étudiants en l’affichant sans les consulter et en déclarant : “Les voix noires et brunes ont suffisamment été rayées de l’histoire”. Une adaptation sous forme de dessin animé datant de 1967 du roman de Kipling a également été mise en cause, notamment pour sa représentation du singe King Louie, qui a été accusée de perpétuer un stéréotype sur les Afro-Américains.

Matilda

Matilda, le célèbre roman de Roald Dahl publié en 1988, est l’un des préférés des jeunes lecteurs depuis des décennies. Il raconte l’histoire d’une jeune fille qui échappe à ses parents violents avec l’aide de sa gentille institutrice, Miss Honey.

Cependant, ce ne sont pas M. et Mme Wormwood qui posent problème à certains lecteurs, un critique en ligne affirmant que la représentation de la tyrannique directrice de Matilda, Miss Trunchbull, est transphobe.

Le personnage est dépeint comme ayant un physique “gigantesque et formidable”, avec des épaules, des bras et des jambes larges et une “voix profonde et dangereuse”. Elle porte des vêtements non féminins et est connue par son nom de famille plutôt que par son prénom, qui est Agatha.

Miss Honey, quant à elle, est perçue comme beaucoup plus féminine, belle et plus petite que Miss Trunchbull, décrite comme “une silhouette de porcelaine”.

Selon un critique en ligne écrivant pour le magazine Salon, Trunchbull est une allégorie de “l’orgueil démesuré d’être transgenre”.

“Les femmes doivent connaître leurs limites et ne jamais imiter l’autorité ou les prouesses physiques d’un homme, de peur qu’il n’intervienne pour leur rappeler qui est le patron”.

L’année dernière, les clients de Sainsbury’s ont retiré de leurs rayons des tasses portant la phrase “une idée brillante l’a frappée”, une adaptation d’une phrase de Trunchbull dans le classique pour enfants “le germe d’une idée brillante l’a frappée”.

Les activistes ont accusé le supermarché d’encourager la “violence domestique” par le biais de cet essentiel de cuisine “extrêmement problématique” à la Miss Trunchbull.

Plusieurs œuvres de Dahl ont été dénoncées au fil des ans, notamment James et la pêche géante, qui a été critiqué pour ses remarques racistes, dont une sauterelle qui dit “Je préférerais être frit vivant et mangé par un Mexicain”.

Charlie et la chocolaterie a également été critiqué pour sa représentation originale des Oompa-Loompas comme des pygmées africains, qui a été révisée après des échanges avec Eleanor Cameron, un auteur de livres pour enfants qui s’est opposé au contenu raciste.

L’année dernière, la famille Dahl a présenté des excuses pour les antécédents d’antisémitisme de l’auteur, qui a publiquement admis avoir des opinions antisémites dans une interview peu avant sa mort à l’âge de 74 ans.

L’université de Cambridge a placé des “avertissements déclencheurs” sur des livres classiques pour enfants. Dans les versions en ligne, les mots, phrases et images jugés dangereux seront signalés. La petite maison dans la prairie et Les bébés de l’eau ont reçu ces avertissements. Le Livre de la jungle, Peter Pan et Le Jardin secret ont tous été jugés offensants.

Harry Potter

Une poignée de lecteurs de Harry Potter ont affirmé que la représentation des gobelins dans le livre était antisémite.

L’année dernière, J.K. Rowling a été mêlée à une série de querelles sur la transphobie après s’être moquée d’un article en ligne utilisant les mots “personnes qui ont leurs règles” et mettant en scène un tueur en série qui s’habille en femme pour tuer ses victimes dans son dernier livre.

Mais ce ne sont pas seulement les opinions personnelles de l’auteur qui ont été qualifiées d’offensantes par les critiques en ligne, une poignée de lecteurs de Harry Potter affirmant que la représentation des gobelins dans le livre est antisémite.

La Gringotts Wizarding Bank est la seule banque du monde des sorciers et elle est détenue et gérée par des gobelins qui sont réputés “intelligents comme tout, mais pas les plus amicaux des bêtes”.

Des critiques sur les médias sociaux ont affirmé que ces gobelins, qui ont le nez crochu et sont obsédés par la possession d’or, sont basés sur des stéréotypes et des tropes antisémites des Juifs.

Plusieurs critiques ont contesté cette affirmation, soulignant les commentaires de 2004 de Rowling elle-même, qui compare la terminologie du livre, comme le “sang de boue”, à la propagande antisémite des nazis, et explique que Lord Voldemort est en partie inspiré d’Hitler.

En fait, Rowling elle-même a répondu aux commentaires de ses fans juifs en 2014, précisant qu’il y avait des étudiants juifs à l’école fictive de sorcellerie Poudlard.

Elle a révélé le nom de l’un d’entre eux, Anthony Goldstein, qui faisait partie des 40 étudiants originaux mentionnés dans Harry Potter et l’école des sorciers, le premier livre de la série.

La Belle et la Bête

Certains critiques ont affirmé que La Belle et la Bête explore les thèmes du syndrome de Stockholm, qui décrit le phénomène des personnes qui forment des alliances avec leurs ravisseurs. Le conte original, écrit par la romancière française Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve et publié en 1740, a été adapté plusieurs fois, y compris dans le film d’animation très apprécié de 1991.

Après avoir été enfermée par la Bête et s’être vu interdire de quitter le château, Belle finit par tomber amoureuse de son ravisseur, par éprouver de l’empathie pour lui et par lui pardonner apparemment de l’avoir faite prisonnière.

Le syndrome de Stockholm décrit le phénomène des personnes qui forment des alliances avec leurs ravisseurs. Il a été nommé en 1973, lorsque quatre otages capturés lors d’un braquage de banque à Stockholm, en Suède, ont défendu leurs ravisseurs, refusant de témoigner contre eux au tribunal après leur libération.

Cependant, Emma Watson, qui a joué le rôle de Belle dans le film de Disney, a déclaré que, bien qu’elle ait été confrontée à la question au début, elle a finalement décidé que son personnage était capable de “garder son indépendance”.

Des albums du Dr. Seuss retirés de la vente

Outre-Atlantique, la société gérant le patrimoine de Theodor Seuss Geisel, plus connu sous le nom de Dr. Seuss, une des références de la littérature pour enfants aux États-Unis, a retiré du catalogue six de ses ouvrages sous prétexte de stéréotypes raciaux et représentations caricaturales. Sous la poussée des tenants de la cancel culture, la plateforme Disney+ a ajouté des messages de prévention au début de certains dessins animés. Walt Disney a annoncé retravailler les attractions de certains de ses parcs accusées de donner une mauvaise image des peuples autochtones. […]

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