Ce qui s’est réellement passé avec les Indiens

par Jared Taylor

On dit que la guerre en Afghanistan est notre guerre la plus longue, mais la guerre contre les Indiens des Plaines a été plus longue, des années 1860 à 1890. Peter Cozzens, ancien officier du renseignement extérieur et historien indépendant, a écrit ce qu’il espère être un compte rendu équilibré d’un conflit qui, depuis des décennies, a été défini par le livre de Dee Brown, “Bury My Heart at Wounded Knee”. Publié en 1970, d’innombrables collèges ont enseigné ce livre biaisé, et il n’est jamais épuisé. M. Cozzens écrit qu’il est unique pour «une période si cruciale de notre histoire [de] rester largement définie par un travail qui n’a fait aucune tentative d’équilibre historique». “The Earth Is Weeping” est son antidote soigneusement étudié.

C’est l’histoire d’une tragédie inévitable. Je me souviens des premiers mots des “Sept Piliers de la Sagesse” de T. E. Lawrence: « Une partie du mal de mon histoire peut avoir été inhérente à nos circonstances. » Les Indiens étaient un peuple étranger, guerrier et cruel qui faisait obstacle à l’expansion vers l’Ouest, mais comme le montre M. Cozzens, le gouvernement américain n’a jamais voulu les exterminer. Il a essayé de “civiliser” les Indiens en faisant d’eux des fermiers chrétiens, mais rien n’aurait pu être plus contraire à leur nature.

Il y avait eu des problèmes avec les Indiens depuis 1607. Quand Andrew Jackson a envoyé les “cinq tribus civilisées” des États de l’Est vers les Grandes Plaines, il a cru que c’était une solution humanitaire et que les Blancs ne les suivraient jamais. Cependant, à mesure que les pionniers s’installaient dans l’Ouest, ils trouvèrent des tribus encore plus dangereuses que les Indiens sédentaires et principalement cultivateurs de l’Est. Il n’y a jamais eu de chance d’une coexistence pacifique; seulement un choix entre des niveaux d’horreur.

Dans l’Ouest, les Indiens n’avaient traditionnellement vécu que pour deux choses: la guerre et la chasse au bison. Jusqu’en 1630, aucun Indien ne montait à cheval, alors ils chassaient et faisaient la guerre à pied, et leur arme la plus meurtrière était l’arc et la flèche. En 1750, tous les Indiens des plaines montaient à cheval et avaient commencé à utiliser des armes à feu; ils sont devenus beaucoup plus mobiles et mortels.

Les Spartiates du Nouveau Monde

M. Cozzens décrit un mode de vie qui pourrait presque être celui de la Sparte classique. Il écrit:

« Le combat était un impératif culturel et les hommes devaient leur place dans la société à leurs prouesses en tant que guerriers. . . . Les pères élevaient leurs fils afin de les préparer à de grands actes martiaux, et la formation pour la vie d’un guerrier commençait tôt. . . . À cinq ou six ans, les garçons étaient obligés de courir de longues distances, de nager dans les ruisseaux et étaient régulièrement privés de nourriture, d’eau et de sommeil – le tout dans le but d’endurcir leur corps. »

À l’adolescence, un Indien était, selon les mots du colonel Richard I. Dodge, qui a passé 30 ans à les combattre, « le plus redoutable cavalier naturel du monde », rien de moins que « les meilleurs soldats au monde ». Aucun jeune homme ne pouvait même songer à courtiser une fille s’il n’avait pas fait preuve de courage au combat. Tout prétendant devait faire face à une mère qui lui demandait ses faits d’armes de guerrier. Si un jeune homme n’était pas un “brave”, il n’était rien.

Contrairement aux Spartiates, qui gardaient des Ilotes, une sorte de serfs, pour cultiver la terre, les Indiens chassaient le bison, ce qui ne faisait d’eux que de meilleurs guerriers. Les femmes préparaient les repas, s’occupaient des enfants et géraient les ménages. Pour de nombreux hommes, les armes et les chevaux étaient leurs biens les plus précieux. Ils achetaient les meilleurs fusils à répétition qu’ils pouvaient s’offrir, mais il n’était pas facile de conserver une réserve de munitions suffisante, ni de réparer les armes cassées. Des soldats corrompus leur vendaient parfois des armes, que les Indiens pouvaient utiliser contre eux. Beaucoup ont continué à se battre avec un arc et des flèches – avec une grande dextérité. Un militaire blanc a écrit que les braves pouvaient tenir une demi-douzaine de flèches dans la main gauche et toutes les décocher avant que la première ne touche le sol.

Prendre des scalps était une preuve de succès au combat; un cuir chevelu indien valait plus qu’un cuir chevelu blanc parce que les Indiens étaient plus difficiles à tuer. Il était courant de mutiler des ennemis morts pour empêcher leurs esprits de tourmenter leur tueur dans l’au-delà. Les Indiens étaient donc déterminés à retirer leurs morts du champ de bataille. Ils s’entraînaient à cheval jusqu’à ce qu’ils puissent ramasser un camarade tombé du sol au grand galop. Lorsque la cavalerie rapportait les pertes des Indiens, ce n’était souvent que des suppositions parce que les Indiens laissaient très peu de corps derrière eux.

Au combat, les chefs faisaient des signaux à leurs hommes en tenant un drapeau ou un fusil incliné d’une manière particulière ou en faisant clignoter des miroirs depuis les hauteurs. Certains émettaient des notes aiguës avec un sifflet de guerre en os d’aigle. De nombreux Indiens parlaient anglais et lorsqu’ils étaient à portée de voix, ils se moquaient et insultaient les Blancs – tout comme ils le faisaient avec les Indiens ennemis.

Presque sans exception, les Indiens croyaient en la “médecine” pour les protéger au combat. Cela nécessitait des objets rituels, des incantations, des peintures des visages et des chevaux ainsi que des prières; certains Indiens ne se battraient pas s’ils ne pouvaient pas préparer leur “médecine”. Les hommes voulaient suivre des chefs célèbres ayant une “médecine” puissante, mais si un tel homme mourait au combat, ses partisans pouvaient abandonner le combat. Les Indiens avaient peur de l’artillerie; quelques salves seulement les disperseraient généralement.

Dans la plupart des tribus, la carrière d’un guerrier était terminée à 35 ou 40 ans, ou une fois qu’il avait un fils pour le remplacer. C’était un système de retraite forcée qui signifiait que chaque homme sur le terrain était jeune et vigoureux. Les hommes plus âgés formaient les jeunes et les plus respectés devenaient chefs.

Les tribus se déplaçaient avec leurs familles et leurs biens. À maintes reprises, même encombrés d’épouses, d’enfants et de tout ce qu’ils possédaient, ils ont déjoué et surpassé les troupes de soldats professionnels – même à des températures bien en dessous de zéro. La plupart du temps, la cavalerie ne pouvait même pas trouver l’ennemi sans l’aide de scouts indiens alliés.

La fuite des Indiens Nez Percé au Canada en 1877 est un exploit remarquable. Environ 250 guerriers, ainsi que deux fois plus de femmes et d’enfants sous la direction des chefs Joseph, Looking Glass et White Bird se sont battus et ont échappé à une force de 1500 Américains sur 1700 miles. Ils en ont tué 180 et en ont perdu 150. M. Cozzens écrit que « un contre un, ils s’étaient montrés bien supérieurs aux soldats envoyés pour les arrêter ».

M. Cozzens admire les qualités des Indiens, mais voit aussi leurs faiblesses: « Les Indiens de l’Ouest américain ont peut-être été parmi les meilleurs soldats un contre un au monde, mais leurs tactiques ont été développées au cours de décennies de guerre intertribale, et mal adaptées au combat de front face à une unité disciplinée de l’armée régulière. Étonnamment, de nombreuses unités de l’armée étaient terribles. »

Les “boys in blue”

La guerre contre les Indiens a commencé à la fin de la guerre civile, au moment où les hommes quittaient l’armée:

« C’en était fini des volontaires sobres et déterminés qui avaient rétabli l’Union, on trouvait à leur place un type nettement inférieur de soldats. . . . Il y avait aussi un nombre disproportionné de pauvres urbains, de criminels, d’ivrognes et de pervers. Peu de soldats étaient bien éduqués et beaucoup étaient analphabètes. »

Le gouvernement cherchait désespérément à rembourser l’énorme dette de guerre et avait réduit le budget militaire. Les soldats étaient donc mal entraînés, nourris et logés. Le général William T. Sherman, qui a combattu les Indiens pendant des années, a écrit à propos des casernes de l’armée dans l’Ouest: « C’est sûr, si les planteurs du Sud avaient mis leurs Nègres dans de tels taudis, on les aurait montré en exemple pour illustrer la cruauté et l’inhumanité des maîtres. »

M. Cozzens écrit – cela semble difficile à croire – que « ce n’est qu’au début des années 1880 que l’armée a introduit l’entraînement au tir sur cible, et les renforts étaient régulièrement envoyés sur le terrain sans avoir tiré avec une carabine ni être montés sur un cheval. » Un général a fait remarquer que si l’armée avait un fusil à répétition qui était bien meilleur que les mousquets de la guerre civile, « je pense plutôt que nous avons un soldat beaucoup moins intelligent pour l’utiliser ». La cavalerie avait des sabres, mais ne les a presque jamais emmenés au combat. Ils savaient qu’ils seraient hérissés de flèches avant de se rapprocher suffisamment pour frapper quelqu’un.

M. Cozzens appelle les officiers « une galerie de voyous chamailleurs, de médiocres médisants, d’ivrognes et de gardes-chiourme à épaulettes. . . . Le jeu et l’alcoolisme étaient aussi répandus chez les officiers que chez les hommes de troupe. La triste vue d’officiers en état d’ébriété qui allaient et venaient de leurs quartiers a sans aucun doute nui au moral des unités. » Des milliers d’hommes ont déserté. Beaucoup ont vu un passage dans la cavalerie comme un voyage gratuit dans l’Ouest qui les a mis à portée des champs aurifères.

Telles étaient les forces qui se sont affrontées alors que les Blancs se déversaient – en grand nombre – dans l’Ouest. En 1862, le Congrès adopta le Homestead Act, ce qui signifiait que tout citoyen américain, y compris les noirs libres et les femmes chefs de famille, obtenait le titre de propriété de 160 acres de terres fédérales à l’ouest du Mississippi s’il l’améliorait et y vivait pendant cinq ans.

Entre 1861 et 1864, le boom démographique a conduit à la création de six nouveaux territoires: le Nevada, l’Idaho, l’Arizona, le Montana, le Dakota et le Colorado. Sur une période de six semaines, plus de 6 000 charriots ont traversé le Nebraska en direction de l’ouest. Les Indiens n’auraient jamais imaginé qu’il y avait autant de Blancs. Au cours de l’hiver de 1865 à 1866, les Blancs ont tellement décimé les troupeaux de bisons et d’antilopes du Montana que l’Oglala du nord a failli mourir de faim.

En seulement trois ans, les chemins de fer transportèrent 4 373 730 peaux de bisons à l’est du Kansas. Philip Sheridan, un Yankee qui a continué à combattre les Indiens, savait à quel point le bison était important pour les Indiens et se délectait du massacre. Les chasseurs de peaux, a-t-il dit, «avaient fait plus pour régler le problème indien en deux ans que l’armée l’avait fait en 30. Pour une paix durable, laissez-les tuer et écorcher jusqu’à ce que les bisons soient exterminés ». Sans bison, les Indiens ne pouvaient pas vivre. Ils n’avaient pas d’autre choix que de déménager dans une réserve et d’apprendre à cultiver ou à devenir des pupilles de l’agence indienne.

Parfois, les Indiens avaient des droits de chasse exclusifs et parfois non, mais de toute façon, il y avait toujours des têtes brûlées qui pensaient pouvoir effrayer les Blancs en en tuant suffisamment. Les chasseurs de bisons avaient de bons chevaux et étaient bien armés, de sorte que les Indiens ont attaqué des colons qui n’avaient peut-être jamais tiré sur un bison – et l’ont fait avec une cruauté légendaire. Ils ont massacré des enfants, torturé des hommes, violé et enlevé des femmes.

M. Cozzens écrit à propos des femmes du Kansas capturées par des Indiens: « Elles avaient été violées collectivement par les guerriers, battues sans provocation par les femmes cheyennes, et passées de main en main comme de la marchandise ou comme gains de jeu. » Un jeu typique était pour les squaws d’attacher une femme blanche à un cheval, de les libérer dans la prairie et de laisser les hommes les chasser à pied. Celui qui attrapait la femme la possédait.

M. Cozzens écrit:

« Aucun Indien n’a suscité moins de sympathie de la part des pionniers que l’Apache. Leurs raids incessants maintenaient les Arizoniens dans un état perpétuel de troubles. L’agonie qu’ils ont infligée à leurs captifs, les torturant avec une cruauté exquise, a écœuré les gens du territoire et leur a insufflé une soif ardente de vengeance sur tous les Apaches. »

Parfois, les jeunes Indiens de la réserve partaient en maraude juste pour le sport, retournant dans la réserve – qui était censée être inviolable pour les soldats américains – avant que la cavalerie ne puisse les attraper. Les Indiens plus âgés savaient très bien ce que ces saccages apporteraient. En 1868, lorsque le chef cheyenne Black Kettle apprit que ses braves avaient massacré et violé des colons dans la vallée de la rivière Saline au Kansas, « il déchira ses vêtements et s’arracha des touffes de cheveux de douleur ». Il savait ce qui allait arriver. Il a fait de son mieux pour faire la paix, mais a été tué la même année, avec 200 autres Cheyennes, dont les deux tiers étaient des femmes et des enfants.

Les Dog Soldiers, une sous-tribu cheyenne qui chassait dans certaines parties du Nebraska, du Kansas et du Colorado, ont joué un rôle dans cette tragédie inévitable:

Lorsque l’Union Pacific Railroad a commencé son chemin inexorable à travers leur pays, amenant des milliers de colons et chassant le bison, les Dog Soldiers avaient pensé sauver leur pays et leur mode de vie de la seule façon qu’ils savaient faire – avec des raids horribles calculés pour terroriser les Blancs pour qu’ils se tiennent à l’écart. Peu de Blancs comprenaient le comportement des Dog Soldiers, et encore moins pouvaient en excuser les atrocités. Les Dog Soldiers étaient également incapables de comprendre les forces sociales et économiques qui ont poussé les Blancs à prendre leur pays.

Les Indiens étaient tout aussi impitoyables au combat. Après une victoire, les femmes allaient chercher les Blancs, dépouillant et mutilant les morts et torturant les blessés. Il était courant d’éventrer un homme vivant, de lui couper le pénis et de le fourrer dans sa bouche, ou de le cuire à feu doux. La devise du soldat était: “Gardez la dernière balle pour vous-même.

Il ne fait aucun doute que des soldats blancs indisciplinés ont massacré femmes et enfants indiens dans des endroits tels que Sand Creek (1864) et Wounded Knee (1870), mais ils ne se livraient en rien à la torture élaborée qui était courante chez les Indiens – mais c’était leur façon de faire la guerre avant l’arrivée de l’homme blanc.

Dans tout conflit, des civils meurent lorsque des hommes armés considèrent la population entière comme hostile. Pendant la guerre du Vietnam, le point de vue de certains Américains était: “Si c’est mort et vietnamien, c’est un Vietcong.” Un prisonnier de guerre allemand, qui était subrepticement enregistré et n’avait aucune raison de mentir, a raconté à un codétenu comment ses hommes avaient traité des partisans présumés sur le front de l’Est:

« Il y avait cinquante hommes dans le village; quarante-neuf d’entre eux ont été fusillés et le cinquantième en a été chassé afin qu’il puisse raconter dans les environs ce qui arrive aux populations si un soldat allemand est attaqué. »

Personnages notables

“The Earth Is Weeping” raconte chaque engagement majeur entre les Blancs et les Indiens des Plaines. Seul un spécialiste saurait comment tout cela s’est terminé, il y a donc beaucoup de suspense pour les lecteurs novices. De nombreux personnages fascinants émergent des deux côtés, et l’un des plus intéressants est l’Apache Geronimo. Il est né en 1829 dans ce qui est aujourd’hui le Nouveau-Mexique et a reçu le nom de Goyahkla, qui signifie “Celui qui bâille“. Il a laissé tomber ce nom peu reluisant et a conservé celui que les Mexicains lui ont donné – qui est Jérôme en espagnol.

Geronimo

Les Mexicains ont tué sa famille et il s’est vengé à plusieurs reprises. Il a dit un jour: « J’ai tué de nombreux Mexicains; je ne sais pas combien. Certains d’entre eux ne valaient pas la peine d’être comptés. » Geronimo était un chef de guerre doué, mais trop austère et trop détesté pour devenir chef. Il prétendait avoir des pouvoirs magiques qui provoqueraient un blocage ou un raté d’un fusil pointé sur lui, et de nombreux Indiens le croyaient.

Lors de ses incursions dans le nord des États-Unis, « il a pillé des ranchs, emporté du bétail et tué au hasard, torturant des hommes de toutes les manières imaginables, rôtissant des femmes vivantes et jetant des enfants dans des nids de cactus couronnés d’aiguilles ». Il s’est rendu à plusieurs reprises, retournant dans la réserve, mais pour ensuite s’en échapper. Une fois, il est retourné au Mexique lorsque de nouvelles règles ont interdit les pratiques traditionnelles des Apaches consistant à battre les femmes, à tailler le nez des femmes adultères et à fabriquer de la liqueur de maïs.

M. Cozzens écrit qu’après que Geronimo se soit rendu pour la dernière fois, il a surpris tout le monde en devenant un agriculteur modèle et en impressionnant son cercle grandissant d’amis blancs comme un « gentil vieil homme ». Il disait qu’il avait beaucoup appris des Blancs pendant ses années de captivité, les trouvant « un peuple très gentil et paisible ». En vieillissant, il est devenu une célébrité, apparaissant dans des foires et des expositions. Il a participé à 75 ans à un concours de prise de veaux au lasso et a vendu des photographies signées de lui-même.

En 1905, Geronimo a participé au défilé inaugural du président Theodore Roosevelt et a même dicté une autobiographie. Quatre ans plus tard, à 79 ans, il rentrait ivre à la maison et est tombé de cheval. Un voisin le trouva le lendemain matin couché dans de l’eau glacée; quatre jours plus tard, il mourut d’une pneumonie.

Sitting Bull

Sitting Bull a connu une fin différente. Il a dit un jour: « Il n’y a jamais eu d’homme blanc qui aimait un Indien, et il n’y a jamais eu aucun véritable Indien qui ne détestait pas l’homme blanc. » Il a été tué en 1890 lors d’une fusillade inutile avec la police indigène qui travaillait pour l’Agence indienne.

George A. Custer se démarque parmi les Blancs. Il était le dernier de la classe de 1861 à West Point, où il a commis des infractions qui auraient dû le faire expulser. L’académie lui a permis d’obtenir son diplôme parce que l’Union avait besoin d’officiers pour combattre les confédérés. Après la guerre, il est parti vers l’Ouest. La première fois que Custer a vu un bison, il a essayé de le chasser, mais le bison a encorné son cheval. Custer a essayé de tirer sur le bison mais a tué son cheval à la place. Il ne savait pas où il était et a erré pendant cinq miles avant de tomber sur une troupe de cavalerie. C’était un autre exemple de sa chance légendaire. Louis Hamilton, le petit-fils d’Alexandre, était monté à côté de Custer lors d’une campagne indienne et a été tué d’un seul coup.

Custer avait la réputation d’être imprudent. Il était également un commandant arbitraire, infligeant des punitions sévères pour des infractions mineures. Au cours de sa première campagne indienne, il a entendu des rumeurs selon lesquelles sa femme Libby pourrait avoir une liaison. Il a abandonné son poste pour la retrouver et a écopé une suspension d’un an de l’armée sans solde.

Une fois, après que Custer ait attaqué une bande indienne pacifique, il a prétendu à tort qu’il avait récupéré deux enfants blancs kidnappés pour donner l’impression qu’il avait tué des ennemis. Après une bataille contre les Cheyennes, M. Cozzens écrit que la preuve circonstancielle est forte que Custer et certains de ses hommes ont pris de jeunes femmes comme jouets sexuels.

M. Cozzens écrit que la campagne des Black Hills qui a conduit Custer à la bataille de Little Big Horn a été l’une des plus perfides de l’histoire de la guerre indienne. Le président Grant voulait les Black Hills, même si elles appartenaient aux Lakotas par traité.

Les relations de Custer avec ses deux principaux subordonnés, Frederick Benteen et Marcus Reno, ont été terribles. Benteen pensait que Custer avait perdu des hommes lors d’une campagne précédente à cause de sa paresse et d’un mauvais jugement. Reno détestait aussi Custer et entra dans la bataille ivre et trébuchant. Contre les conseils passionnés de ses officiers blancs et de ses guides indiens, Custer divisa son commandement et attaqua une force indienne bien plus grande que la sienne. Little Big Horn a été la pire défaite de l’armée dans l’Ouest: le Septième de cavalerie a perdu 264 tués et 60 blessés. Les Indiens ont perdu 36 guerriers, six femmes et quatre enfants, avec peut-être 100 blessés.

Pas de conscience d’« indianité »

M. Cozzens souligne une faiblesse fondamentale des Indiens dans leur lutte contre les Blancs: « Non seulement les Indiens n’ont pas réussi à s’unir. . . ils ont également continué à se faire la guerre. Il n’y avait aucun sentiment d’indianité jusqu’à ce qu’il soit trop tard. » Lorsque la cavalerie chevauchait contre une tribu, il était facile de trouver des guerriers d’une tribu rivale qui ne voulaient rien de plus que de tuer des ennemis héréditaires. L’armée a embauché des Indiens en tant que pisteurs et éclaireurs experts, et « les officiers aux frontières compétents savaient qu’ils n’avaient aucune chance de gagner sans eux ».

Souvent, les alliés indiens ne se joignaient pas à l’attaque de peur que les Blancs les prennent pour l’ennemi et leur tirent dessus, mais une fois l’action terminée, ils se précipitaient pour scalper et tuer les blessés et violer les femmes.

Même si l’homme rouge s’était uni contre les Blancs, cela n’aurait fait que retarder l’inévitable. Les Indiens unis auraient pu exiger des réserves plus importantes avec de meilleures terres agricoles et de meilleurs gibiers, mais leur liberté de déplacement ne pouvait pas durer. Les Indiens avaient besoin d’innombrables milliers de kilomètres carrés pour maintenir leur mode de vie, et les Blancs n’allaient pas leur accorder un demi-continent.

De nombreux Indiens qui déménagèrent dans les réserves et commencèrent à cultiver et à faire de l’élevage comme le gouvernement le leur avait dit s’en sortirent bien. Cependant, pouvons-nous imaginer des Spartiates – entraînés pour rien d’autre que pour la guerre – se soumettant à la conquête et accomplissant le travail des Ilotes? Pour les braves, la guerre et la chasse étaient les seuls moyens d’obtenir un statut. Sur une réserve, ils n’étaient pas meilleurs que les femmes, et quiconque refusait de travailler vivait des rations des agences indiennes. Comme l’écrit M. Cozzens, « l’oisiveté et la rêverie ont fait des alcooliques abjects de guerriers autrefois fiers. »

S’il y avait jamais eu un « choc des civilisations » – en utilisant le terme de facon très libre – celui-ci en était un. Mais il serait faux de voir la guerre dans les plaines comme une guerre raciale. C’était un choc de modes de vie incompatibles. L’animosité raciale a ajouté une dimension vicieuse, mais une fois que les Indiens ont cessé de tuer des colons, l’armée a cessé de tuer des Indiens.

Les Indiens ont perdu le combat, mais il y a toujours eu des gagnants et des perdants. Les tribus se battaient constamment les unes contre les autres, chassant les bandes les plus faibles de bons terrains de chasse et les exterminant quand elles le pouvaient. Chaque centimètre carré de terre que les Lakotas défendaient contre Custer était une terre qu’ils avaient volée à d’autres tribus.

Pour le dire en termes contemporains, la « diversité » et l’immigration incontrôlée ont détruit le mode de vie indien. Il y a une certaine émotion dans les derniers mots du chef de guerre lakota Crazy Horse, qui avait combattu aux côtés de Sitting Bull à Little Big Horn. Alors qu’il mourait d’une blessure à la baïonnette aux mains d’un soldat blanc, il a dit: « Tout ce que je voulais, c’était qu’on me laisse tranquille. »

Jared Taylor est le rédacteur en chef de American Renaissance et l’auteur de “Paved With Good Intentions”, “White Identity” et “If We Do Nothing”.

The Political Cesspool