Chine : Après le Covid-19, les milliers d’Africains de Guangzhou ne peuvent plus revenir dans la ville

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Dans un quartier surnommé “la Petite Afrique”, situé dans la capitale de la province du Guangdong, au nord de Hong Kong, plus de 10.000 Africains résidaient au sein de la plus grande communauté africaine de Chine.

De nos jours, l’enclave semble presque déserte. Environ 70% de ses habitants sont partis il y a des mois pour échapper à ce qui était alors une épidémie qu’un pays semblait lutter seul.

La Chine a fini par gérer avec succès le nouveau coronavirus, qui sévit maintenant dans de nombreuses autres parties du monde. Mais les résidents africains de Guangzhou n’ont pas pu rentrer.

En conséquence, de nombreux restaurants et détaillants du quartier restent fermés et on ne sait pas quand l’activité reprendra.

À la mi-juillet, plus de la moitié des magasins étaient fermés. Des rappels de loyers sous forme d’affiches blanches et des pancartes roses sollicitant de nouveaux locataires étaient placardés à l’entrée de chaque magasin.

«Tous les magasins du quartier faisaient des affaires avec les Africains, mais ces Africains ont disparu après février», a déclaré un propriétaire d’un magasin de vêtements. “Les propriétaires de magasins restants souffrent tous de la chute des ventes et des loyers élevés.

De nombreux restaurants du quartier qui vendent des brochettes d’agneau, des bananes frites et d’autres plats africains sont restés fermés depuis février. “De nombreux résidents étrangers, y compris des Africains, n’ont pas pu rentrer en Chine“, a déclaré un directeur d’un restaurant pakistanais qui est encore ouvert.De nombreux magasins le long de cette rue de la “Petite Afrique” de Guangzhou sont fermés maintenant que beaucoup de leurs clients sont bloqués sur un autre continent.

Le quartier de la Petite Afrique a été créé au tournant du siècle, après que les migrants africains de Thaïlande et d’autres pays d’Asie du Sud-Est aient fui leurs pays d’adoption au milieu de la crise monétaire asiatique de 1997.

En Asie du Sud-Est, de nombreux migrants échangeaient des marchandises lorsque la crise monétaire a rendu les affaires difficiles, ils ont donc juré de gagner leur fortune à Guangzhou, un important centre commercial entre la Chine et l’Asie du Sud-Est.

La Petite Afrique fait généralement référence à des parties de la vieille place de la ville situées à quelques kilomètres de la gare de Guangzhou. Le quartier compte de nombreux petits magasins qui exportent des vêtements, des smartphones et d’autres produits vers l’Afrique; les restaurants et les détaillants qui approvisionnent les Africains étaient nombreux.

Selon le gouvernement municipal de Guangzhou, il y avait 13.652 résidents africains dans la ville à la fin de l’année dernière, dont beaucoup vivaient vraisemblablement dans la Petite Afrique. Il semble y avoir également de nombreux immigrants illégaux.

Mais la situation dans la Petite Afrique a radicalement changé en février, lorsque la propagation du virus représentait une menace sérieuse. Comme dans de nombreuses autres régions, les contrôles de température et d’identité à l’entrée des quartiers et des bâtiments sont devenus obligatoires, et de nombreux détaillants ont été contraints de suspendre leurs activités.

Une mosquée voisine est également restée fermée depuis février.Cette mosquée, où de nombreux Africains qui vivaient à Guangzhou avaient l’habitude de prier, est fermée depuis février.

Le 10 avril, le nombre de résidents africains dans la ville était tombé à 4553, selon les données officielles du gouvernement municipal.

À la mi-avril, cinq résidents nigérians de Little Africa et des employés d’un restaurant fréquenté par ces Nigérians ont été testés positifs au COVID-19. De fausses rumeurs se sont ensuite répandues en ligne selon lesquelles plus de 1 000 Africains avaient attrapé la maladie.

En conséquence, de nombreux résidents chinois ont commencé à éviter les Africains lors de leurs déplacements, ce qui a incité certains restaurants et autres magasins à afficher des pancartes faites à la main disant: «Nous fournissons un service non discriminatoire».

On dit que le gouvernement municipal a mis en quarantaine de force les résidents africains, invoquant des contrôles et des tests d’infection. À la mi-avril, un agent de sécurité qui vérifiait la température des visiteurs à l’entrée du quartier de Little Africa, a déclaré que tous les Africains avaient été emmenés dans des hôtels et mis en quarantaine.

Certains pays africains se sont dits préoccupés par le traitement de leurs citoyens. Le Nigéria fait partie des pays qui ont convoqué les envoyés chinois pour exprimer leur inquiétude.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a été contraint de s’expliquer. «Nois amis africains peuvent compter sur un accueil juste, juste, cordial et amical en Chine», a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian le 12 avril. «Le ministère des Affaires étrangères restera en contact étroit avec les autorités du Guangdong et continuera à se préoccuper des appels légitimes des ressortissants étrangers.

Il est peu probable que la population africaine du district revienne à son niveau d’avant la pandémie de si tôt. Pour empêcher le virus de revenir, le gouvernement chinois a resserré les exigences de visa pour les étrangers et réduit le nombre de vols internationaux.

De nombreux Africains doivent avoir prévu de rentrer à Guangzhou après avoir cherché un refuge temporaire dans leur pays d’origine. Mais le gouvernement chinois s’inquiète d’une potentielle “deuxième vague” d’infections venant de l’étranger. On ne sait pas quand les gens pourront à nouveau voyager librement entre la Chine et l’Afrique.

De nombreux restaurants africains du quartier qui ont fermé n’ont pas libéré leurs locaux, comme s’ils attendaient leur heure jusqu’à ce qu’ils puissent rouvrir. Mais un agent de sécurité travaillant à proximité ne semble pas optimiste. “Qui sait quand ils rouvriront?

Asia Nikkei

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