Covid : Les Amish de Pennsylvanie, première communauté à atteindre l’immunité collective aux États-Unis, sans vaccination

Une communauté Amish de Pennsylvanie est devenue “la première aux États-Unis à atteindre une immunité collective contre le COVID-19” après que 90 % de ses membres ont été infectés par le virus lorsqu’ils ont repris les services religieux à la fin du printemps dernier.

La communauté de Plain, dans le comté de Lancaster, est devenue la “première à atteindre l’immunité collective”, selon l’administrateur d’un centre médical de la région. Allen Hoover, du centre médical paroissial, a déclaré que 90 % des foyers ont été infectés par le virus lorsqu’ils ont repris les services religieux à la fin du printemps dernier

Comme l’a observé M. Hoover, la foi dans l’immunité collective a incité les membres de la communauté à relâcher les efforts d’atténuation clés tels que le masquage et la distanciation sociale. On ne sait pas si l’obtention de l’immunité collective en 2020 serait bénéfique maintenant.

L’administrateur d’un centre médical situé au cœur de la communauté Amish de New Holland Borough estime que 90 % des familles de Plain ont depuis été infectées par au moins un membre de leur famille, et que cette enclave religieuse a atteint ce qu’aucune autre communauté du pays n’a atteint : l’immunité collective.

On pourrait donc penser que si le COVID était aussi contagieux qu’on le dit, il se propagerait comme un tsunami, et c’est ce qui s’est passé“, a déclaré Allen Hoover, un mennonite du vieil ordre et administrateur du Parochial Medical Center, une clinique qui dessert principalement la communauté de Plain.

Les responsables de la santé publique et les épidémiologistes n’ont pas contesté l’ampleur de l’épidémie décrite par Hoover. Mais ils craignent qu’une perception erronée de l’immunité collective au sein d’une population qui représente 8 % du comté de Lancaster ne compromette les efforts visant à inverser le cours de la pandémie.

Comme l’a fait remarquer M. Hoover, la foi en l’immunité collective a incité les membres de la communauté de Plain à relâcher les efforts d’atténuation clés tels que le masquage et la distanciation sociale, et ils pourraient voir peu de raisons de se faire vacciner. De plus, on ne sait pas si l’immunité collective obtenue l’année dernière serait bénéfique aujourd’hui.

Six experts en maladies infectieuses avec lesquels LancasterOnline s’est entretenu ont exprimé leur malaise face à l’idée que la communauté de Plain avait atteint une immunité collective. Et ils ont souligné que si ce n’est pas le cas, les infections passées et les anticorps existants peuvent fournir une protection limitée.

L’immunité collective n’est vraie qu’à un moment donné“, a déclaré Eric Lofgren, épidémiologiste spécialisé dans les maladies infectieuses à l’université d’État de Washington. Il ne s’agit pas d’un interrupteur qui, une fois actionné, est bon. Elle s’estompe. Cette collision entre la science et l’expérience personnelle pourrait rendre le comté de Lancaster vulnérable au moment même où les responsables de la santé du comté cherchent à faire des progrès dans la vaccination des résidents contre le COVID-19.

Vous pouvez avoir une longue période pendant laquelle vous pensez que tout va bien, mais vous avez toute cette population qui est sensible”, a déclaré David Lo, professeur de sciences biomédicales et doyen associé principal de la recherche à l’Université de Californie, Riverside.

Lo a ajouté : “Il suffit d’une seule personne contagieuse pour provoquer une épidémie soudaine“. Hoover est d’accord avec ces épidémiologistes.

Il reconnaît que les masques faciaux et la distanciation sociale ont été essentiels pour atténuer la propagation du COVID-19 ; il porte un masque facial lorsqu’il interagit avec des non-Amish. Mais il sait aussi que de nombreux membres de la communauté Plain ne prennent pas les mêmes précautions.

En règle générale, nous voulons respecter ceux qui nous entourent”, a déclaré M. Hoover, qui est administrateur du centre médical depuis 2004. Mais en raison d’une immunité perçue, dit Hoover, la communauté de Plain pense que les directives de santé publique ne “s’appliquent pas à eux”. C’est un point de vue que Hoover comprend, mais qu’il ne partage pas.

Nous devons faire attention à ne pas être la cause de la propagation de la maladie“, a déclaré M. Hoover.

Le Parochial Medical Center n’est pas le seul prestataire de soins médicaux qui s’adresse à la communauté de Plain, mais avec 33 000 patients actifs, il est sans doute le plus important.

La communauté Plain du comté de Lancaster, qui comprend à la fois des Amish et des Mennonites, n’est pas négligeable. Ensemble, ils représentent près de 8 % de la population du comté, qui compte un peu plus de 545 000 habitants, selon les estimations du Young Center for Anabaptist and Pietist Studies de l’Elizabethtown College.

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