Crimes de haine contre les Asiatiques: les attaques alimentées par le racisme lié au Covid-19 menacent les Asiatiques

Les crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique sont en augmentation. Voici ce que font les militants, les législateurs et la police pour arrêter la violence

par Tami ABDOLLAH, Trevor HUGHES | USA TODAY

DENVER – Helen Oh marchait sur le trottoir de la 16ème Rue, rue piétonne du centre-ville en avril lorsque deux jeunes hommes se sont approchés, venant de l’autre direction. La pandémie de coronavirus se propage aux États-Unis depuis un mois, et les groupes communautaires américano-asiatiques mettent en garde contre une vague déconcertante de langage haineux et raciste à leur encontre, liée aux origines du virus en Chine. Oh, une avocate, était sur ses gardes.

Les deux hommes se rapprochèrent.

« Infectée et dégoûtante », a crié l’un d’eux en passant, dit-elle.

Le cœur battant la chamade, elle se réfugia dans une pharmacie.

« Je n’ai pas pensé à dire quoi que ce soit quand je l’ai entendu. Je n’ai vraiment réalisé quand m’éloignant », dit-elle.

Revenant dans la rue, Oh, 30 ans, s’est dirigée vers sa voiture alors qu’un couple plus âgé s’approchait. La femme a fait de façon démonstrative un détour pour l’éviter, dit-elle.

« La femme a littéralement quitté le trottoir pour être aussi loin que possible de moi », a déclaré Oh. « Il n’y avait personne d’autre dans les parages et c’était tellement odieux. »

Un incident, elle aurait pu le considérer comme le genre de racisme occasionnel qu’elle a connu toute sa vie en tant que fille d’immigrants coréens. Mais deux, en si peu de temps? Il était clair, a-t-elle dit, qu’elle était visée parce qu’elle est asiatique.

« Vous pouviez ressentir le sentiment de haine et de désignation de boucs émissaires qui se mettait en place », a déclaré Oh. « J’ai évité de sortir seule pendant un moment. »

Les Américains d’origine asiatique ont été victimes d’une violence et d’un harcèlement accrus depuis le début de la pandémie de coronavirus, mais les récentes attaques ont incité certains à prendre des précautions supplémentaires.

Les Américains d’origine asiatique à travers les États-Unis signalent une augmentation significative des crimes de haine, du harcèlement et de la discrimination liés à la propagation de la pandémie de COVID-19. Plus d’un an après le début de ces attaques, la pandémie a incité les Américains d’origine asiatique, dont beaucoup se sont longtemps sentis invisibles, à dénoncer la haine et le racisme dirigés contre eux.

Les dirigeants communautaires appellent à une meilleure application des lois existantes sur les crimes de haine, à de meilleurs liens avec les services de police locaux chargés d’enquêter sur les incidents haineux, et à d’autres Américains de prendre en compte l’impact de leurs paroles et de leurs actes sur les quelques 21 millions d’Américains asiatiques du pays. Les artistes américains d’origine asiatique utilisent leurs plateformes pour mettre en évidence les problèmes, les journalistes américains d’origine asiatique partagent leurs propres histoires de discrimination sur les réseaux sociaux et un nombre croissant de législateurs fédéraux réclament des mesures.

La pandémie a particulièrement «touché un nerf» pour la communauté américaine d’origine asiatique, qui a forcé beaucoup de gens à se rendre compte qu’une simple discrimination peut devenir violente, a déclaré le représentant démocrate Ted Lieu de Californie, membre du Congressional Asian Pacific American Caucus. La lutte contre le «plafond de bambou» concerne désormais également la sécurité physique, a-t-il déclaré.

« Pour un grand nombre d’Américains d’origine asiatique, en particulier la jeune génération, ils voient maintenant pour la première fois une violence réelle dirigée contre eux ou leurs grands-parents », a déclaré Lieu. « C’est très inquiétant. »

En janvier, le président Joe Biden a publié un décret condamnant les attaques – et sans les nommer, critiquant l’ancien président Donald Trump et d’autres responsables fédéraux qui ont à plusieurs reprises qualifié le COVID-19 de «virus chinois» ou de “Kung Flu”. L’ordonnance appelle à une meilleure collecte de données sur les incidents haineux et oblige les agences fédérales à lutter contre “le racisme, la xénophobie et l’intolérance” dirigés contre les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique, ou AAPI.

« Le gouvernement fédéral doit reconnaître qu’il a joué un rôle dans la promotion de ces sentiments xénophobes à travers les actions des dirigeants politiques, y compris les références à la pandémie COVID-19 par la situation géographique de son origine”, a déclaré Biden dans son ordre. «De telles déclarations ont attisé des craintes infondées et perpétué la stigmatisation des Américains d’origine asiatique et des insulaires du Pacifique et ont contribué à l’augmentation des taux d’intimidation, de harcèlement et de crimes haineux contre les personnes de l’AAPI. »

Parmi les incidents récents: en janvier, un Thaïlando-Américain de 84 ans a été brutalement poussé à San Francisco et est décédé plus tard. Le même mois, la police d’Oakland, en Californie, a déclaré qu’un jeune homme avait poussé trois personnes âgées au sol par derrière dans le quartier de Chinatown de la ville, en assommant une. Et cette semaine, un homme asiatique de 36 ans du quartier chinois de New York a été poignardé et emmené à l’hôpital dans un état critique. Le suspect dans cette agression fait face à des accusations qui incluent une tentative de meurtre en tant que crime de haine et une agression en tant que crime de haine, entre autres charges, a déclaré le département de police de New York.

La vague d’incidents de haine contre la communauté américano-asiatique depuis le début de la pandémie a été ravivée l’hiver dernier lorsque Trump a commencé à faire des Chinois des boucs émissaires pour l’explosion du coronavirus aux États-Unis.

« Cela a donné à beaucoup de gens la permission (d’agir selon) leurs préjugés », a déclaré Mabel Menard, présidente de l’OCA Chicago, une section de l’OCA, une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC qui défend les droits civils des Américains d’origine asiatique et des insulaires du Pacifique.

Le racisme et la discrimination qui accompagnent la pandémie viennent s’ajouter aux ravages que la maladie a causés à certaines parties de la communauté asiatique et insulaire du Pacifique, notamment des fermetures d’entreprises liées à la santé et le décès d’au moins 67 infirmières philippines – soit 31% de tous les personnels infirmiers, même si les Philippins ne représentent que 4% des infirmières autorisées aux États-Unis, selon National Nurses United. Les insulaires du Pacifique se classent au troisième rang en termes de décès par coronavirus, derrière les Amérindiens et les Noirs américains.

Davantage de données sur les crimes haineux asiatiques sont nécessaires

Au milieu d’une augmentation des incidents liés aux préjugés, le maire de New York (photographié ici en compagnie de sa femme et ses enfants) a mis en garde les gens contre les crimes haineux contre la communauté asiatique et a déclaré que le NYPD intensifiait les patrouilles dans les métros pour lutter contre le problème. (23 février)

Le groupe Stop AAPI Hate basé à San Francisco, qui suit les attaques anti-asiatiques américaines et insulaires du Pacifique, et d’autres groupes communautaires, tels que les Asian Americans Advancing Justice basés à Washington DC, ont collectivement enregistré plus de 3000 attaques anti-asiatiques dans tout le pays depuis mars, lorsque la pandémie COVID-19 a explosé sur les côtes américaines. A mettre en balance avec une centaine d’incidents de ce type enregistrés chaque année par les traqueurs communautaires au cours des années précédentes, a déclaré Cynthia Choi, 54 ans, co-fondatrice de Stop AAPI Hate.

Parce que les communautés de couleur sont souvent des boucs émissaires pendant les crises nationales, « nous savions que cela allait se détériorer très rapidement », a déclaré Choi, « et nous voulions le documenter afin d’en comprendre la gravité, qui était ciblé, où et l’ampleur de ce problème afin que nous puissions développer des réponses efficaces. »

Le groupe suit les rapports de 47 États plus le district de Columbia. La Californie représente environ 40% de tous les incidents, où vivent près d’un tiers de tous les Américains d’origine asiatique, a déclaré Choi. Parmi les villes avec de grandes communautés asiatiques, la région de San Francisco, Los Angeles et New York ont ​​le plus grand nombre d’incidents

Eddie Song, un entrepreneur coréen américain, se prépare à conduire sa moto portant une veste sur un rembourrage supplémentaire tout en étant équipé de caméras vidéo le dimanche 19 avril 2020, dans le quartier d’East Village à New York. Le coronavirus vu pour la première fois en Chine ravage maintenant les États-Unis, et les Américains d’origine asiatique continuent de lutter contre une deuxième épidémie: la haine. Des centaines d’attaques contre des Asiatiques ont été signalées, avec peu de signes de déclin. (Photo AP / Bebeto Matthews)

De nombreux immigrants asiatiques qui ont fui aux États-Unis pour éviter la dictature ou le régime communiste considèrent le racisme occasionnel qu’ils rencontrent comme le prix d’entrée dans ce pays, a déclaré Cat Shieh, coordinateur anti-haine d’Asian Americans Advancing Justice of Chicago.

Et alors qu’environ 90% des incidents n’atteignent pas le niveau des crimes de haine passibles de poursuites pénales, « ils sont déshumanisants », a déclaré Choi.

« Cela a été un rappel froid et qui donne à réfléchir que quel que soit votre statut d’immigration, le nombre de générations que vous avez passées ici, nous continuons d’avoir un statut conditionnel et d’être considérés comme des “citoyens de seconde zone” », a-t-elle déclaré.

Plus récemment, une série d’incidents très médiatisés capturés sur vidéo par des passants a contribué à sensibiliser le public aux attaques haineuses contre les Américains d’origine asiatique, y compris la mort d’un homme thaïlandais de 84 ans, qui est devenue virale sur les réseaux sociaux. Cela a stimulé la création de Compassion à Oakland, un groupe de centaines de bénévoles qui aident maintenant à chaperonner des membres âgés de la communauté asiatique américaine lors de leurs courses.

Un rapport fédéral publié vendredi a averti qu’au moins 40% des crimes haineux et des incidents motivés par des préjugés n’avaient pas été signalés aux autorités, et que les victimes ont généralement déclaré que l’enquête de la police n’était pas une priorité.

Le rapport publié par l’Initiative de lutte contre les crimes haineux et de prévention des crimes haineux du ministère de la Justice a souligné que 87% des services de police participant aux statistiques volontaires sur les crimes haineux du FBI ont déclaré qu’ils n’avaient eu connaissance d’aucun crime haineux en 2017, même si cela est statistiquement improbable.

Le rapport a comparé les données d’une enquête nationale sur les victimes d’actes criminels aux statistiques fédérales, soulignant que, bien qu’il y ait eu une moyenne de 204600 crimes haineux commis par le public, seulement 7500 victimes ont été dénombrées par le FBI parce que les incidents n’ont pas été signalés à la police, ni enquêtés par les agents, ou non soumis à la base de données nationale. Le rapport, basé sur des données de 2009 à 2017, exhortait les responsables des forces de l’ordre à souligner aux agents de première ligne que les crimes haineux devraient être pris aussi au sérieux que les tirs, les agressions, les viols, les vols ou la violence à l’école.

Étant donné que les données fédérales sur les crimes de haine prennent du temps à être collectées, le FBI n’a pas encore publié de statistiques officielles sur les incidents liés à la haine au niveau national pour 2020. Pour compliquer le tour : les États utilisent souvent des critères différents pour classer les incidents. Les responsables fédéraux n’ont commencé à suivre les crimes haineux que dans les années 1990.

Esther Song pleure alors qu’elle assiste à un rassemblement communautaire pour sensibiliser le public à la violence anti-asiatique et aux attitudes racistes, en réponse à la série d’attaques racistes violentes contre les Asiatiques pendant la pandémie, qui s’est tenue au Los Angeles Historic Park, près du quartier Chinatown de Los Angeles. , Samedi 20 février 2021

Malgré le manque de données, certains services de police et organismes d’application de la loi réagissent déjà. L’année dernière, le NYPD a créé un groupe de travail sur les crimes haineux visant des Asiatiques et la police d’Oakland a affecté un nouvel agent de liaison dans le quartier chinois de la ville. Le procureur général de l’État de New York, Letitia James, a lancé une ligne téléphonique pour que les victimes signalent le harcèlement ou l’intimidation, et lundi, la Californie a alloué 1,4 million de dollars pour suivre les préjugés anti-asiatiques et les crimes haineux via le groupe de suivi Stop AAPI Hate.

À Houston, la police a vu peu de preuves d’une augmentation des crimes haineux dirigés contre les Américains d’origine asiatique, a déclaré le lieutenant Kevin Gallier, qui supervise l’unité des crimes haineux de la quatrième plus grande ville du pays. Gallier a déclaré que son unité examine chaque rapport pris par un officier où il y a une indication de motivations raciales. Les agents de police, a-t-il dit, voient parfois des discours « horribles mais licites » – les discours de haine ne sont pas illégaux et une insulte raciale n’est pas nécessairement un crime à moins qu’elle ne pousse une personne à se sentir spécifiquement en danger.

« Même quand ce n’est pas un discours de bienvenue, vous êtes toujours en mesure de dire ce que vous voulez dans de nombreux cas », a déclaré Gallier, 52 ans. « Mais les pensées mènent aux mots, et parfois les mots mènent à des actions, et ces actions peuvent devenir criminelles. »

Une longue histoire de racisme contre les Asiatiques

Les Américains d’origine asiatique sont depuis longtemps victimes de discrimination et de crimes haineux aux États-Unis, y compris la loi d’exclusion chinoise, qui, en 1882, a interdit aux immigrants chinois d’entrer dans le pays.

Un homme tient un portrait de feu Vichar Ratanapakdee, à gauche, un immigrant thaïlandais de 84 ans, qui a été violemment poussé au sol lors d’une attaque meurtrière à San Francisco, lors d’un rassemblement communautaire pour sensibiliser à la violence anti-asiatique et attitudes racistes, en réponse à la série d’attaques racistes violentes contre les Asiatiques pendant la pandémie, qui s’est tenue au Los Angeles Historic Park près du quartier Chinatown de Los Angeles, le samedi 20 février 2021.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement fédéral a emprisonné environ 120000 citoyens américains d’origine japonaise uniquement en raison de leur race, détruisant des communautés à travers la Californie, Washington et l’Oregon en forçant les propriétaires d’entreprise à fermer leurs portes et les résidents à abandonner leurs maisons et à les enfermer dans “centres de relocalisation” dans les zones rurales du Colorado et du Wyoming, entre autres.

En plus de la discrimination approuvée par le gouvernement fédéral, la communauté américano-asiatique a longtemps souffert de crimes haineux dont on se souvient amèrement, y compris les attaques de membres du groupe suprémaciste blanc Order of Caucasians, qui ont assassiné quatre Chinois – les ligotant et les aspergeant de kérosène avant de les brûler vifs – au début des années 1800 à Chico, en Californie.

Plus récemment, en 1982, le meurtre brutal à la batte de baseball de l’ouvrier de l’industrie automobile chinois américain Vincent Chin par deux travailleurs blancs de Detroit qui auraient été contrariés par la concurrence des constructeurs automobiles japonais a incité la création de l’organisation à but non lucratif Asian Americans Advancing Justice, qui a maintenant des chapitres au niveau national.

Et pendant des années, le stéréotype d’un asiatique transportant de l’argent a fait que les Américains d’origine asiatique ont été ciblés pour des vols et des détournements de voiture, qui ne sont généralement pas classés comme des crimes de haine malgré son élément racial, a déclaré Debbie Chen, vice-présidente exécutive de l’OCA et une société civile. directeur des programmes d’engagement pour le chapitre du grand Houston.

Aujourd’hui, les dirigeants d’Asie et d’Amérique exhortent leur communauté à signaler tout incident, même ceux qui pourraient ne pas répondre à la barre des poursuites, et indépendamment de l’embarras personnel ou du manque de détails, tels que l’identité de l’auteur.

Les assaillants ont souvent ciblé les femmes, les personnes de plus de 60 ans et les immigrants maîtrisant mal l’anglais, les considérant comme des cibles plus faciles, selon les experts.

« Avant même que le COVID-19 ne nous frappe à New York, nous avions déjà vu nos membres et nos petites entreprises lutter contre la pandémie de haine anti-asiatique », a déclaré la représentante américaine Grace Meng, démocrate de New York.

Hong Lee pose pour une photo non datée. Lee a enregistré une vidéo d’un homme la harcelant dans un restaurant mexicain de la région de Los Angeles.

Pour Hong Lee, 35 ans, refuser l’offre d’un homme de déjeuner a conduit à son humiliation publique quand il se mit à l’abreuver de vulgarités. Elle avait fait une pause déjeuner en août dernier en attendant de passer commande à son restaurant mexicain habituel dans le quartier de Koreatown à Los Angeles.

Sur la vidéo Instagram, qui a recueilli des millions de vues, l’homme est vu en train de maudire Lee, qui est américano-vietnamienne, alors qu’elle pleure et supplie les témoins d’intervenir.

« Pouvez-vous m’aider ? » demande-t-elle à plusieurs reprises, alors qu’il la traite de p**n d’asiatique.

« Ouais, aidez-la, aidez-la à retourner en p**n d’Asie », crie l’homme qui la domine physiquement du haut de ses 1 m 90.

Alors que les clients et les employés du restaurant se levaient et regardaient, Lee alluma sa caméra, craignant que l’homme ne la coince et ne devienne violent.

Dans une interview cette semaine avec USA TODAY, Lee a déclaré: « On ne m’a jamais dit de retourner en Asie. Je suis américaine. »

Quelque chose d’autre la dérangeait.

« À aucun moment, personne dans le restaurant n’est venu me demander si j’allais bien, si j’avais besoin de quelque chose, c’est comme si je n’existais pas, il y avait un manque flagrant de sympathie et de compassion », a déclaré Lee, même après l’homme soit parti.

Pendant un mois environ après l’incident, sa vie a été un flou de paranoïa, d’insomnie et de peur, a-t-elle déclaré. Quand elle s’est enfin sentie plus comme elle-même, elle a réalisé le niveau de traumatisme et de stress post-traumatique auquel elle avait été confrontée chaque fois qu’elle quittait la maison.

Le responsable de la mise en accusation de la Chambre, le représentant Ted Lieu, D-Californie, prend la parole lors du deuxième procès en destitution de l’ancien président Donald Trump au Sénat.

La vidéo a incité d’autres victimes du même agresseur présumé à se présenter à la police, et Lee est maintenant ambassadeur du comté pour un programme de haine anti-asiatique, aidant d’autres victimes à raconter leur histoire.

Le mythe de la “minorité modèle” nuit aux Asiatiques et à d’autres

De nombreux Américains d’origine asiatique ont le sentiment que leurs communautés ont longtemps été ignorées par la politique, les médias et les divertissements traditionnels, en particulier lorsqu’ils sont associés au mythe des Asiatiques en tant que «minorité modèle» qui réussit mieux que les Noirs ou les Latinos.

Ce mythe a longtemps été utilisé par les Américains blancs pour opposer et séparer les Américains d’origine asiatique des autres personnes de couleur et pour justifier le racisme institutionnel. Cela peut également expliquer le fait que, selon l’un des rares rapports de recherche existants sur la haine anti-asiatique publié en janvier à la National Library of Medicine des États-Unis, les Américains d’origine asiatique ont une probabilité relativement plus élevée que les Noirs ou les Latinos de subir des crimes de haine perpétrés par délinquants non blancs.

Le rapport a révélé qu’en dépit de l’augmentation des crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique, les études se penchent rarement sur de tels incidents. Ils sont « largement ignorés » par les chercheurs et, par conséquent, la nature et les caractéristiques des délinquants, des victimes et des situations sont largement inconnues, indique le rapport.

« L’indignation, la dénonciation de ces récents incidents, est due à des siècles d’invisibilité, au sentiment que l’histoire du racisme anti-asiatique n’est pas connue, que ce qui arrive à notre communauté est minimisé, est ignoré », a déclaré Choi, de Stop AAPI Hate.

Dans cette photo d’archive du 31 janvier 2020, un travailleur masqué nettoie une rue du quartier Chinatown à San Francisco. La police intensifie ses patrouilles et les volontaires augmentent leur présence dans la rue après que plusieurs attaques violentes contre des Asiatiques plus âgés ont attisé la peur dans les quartiers chinois de la région de la baie de San Francisco et atténué l’ambiance festive qui a précédé le Nouvel An chinois. (Photo : Ben Margot, AP)

Pour compliquer les choses, la communauté américaine d’origine asiatique n’est pas monolithique. Au lieu de cela, elle est large et englobe des personnes dont l’ascendance est originaire de Chine, du Japon, des Philippines, de Corée et d’autres pays, tous ayant leurs propres langues et cultures distinctes.

Shieh, de Asian Americans Advancing Justice de Chicago, a déclaré qu’il était souvent difficile de persuader les victimes de harcèlement racial ou de crimes haineux de se présenter à la police parce qu’elles parlent une langue autre que l’anglais ou s’inquiètent de leur statut d’immigration. À elle seule, Chicago compte 19 communautés asiatiques distinctes.

« Nous ne sommes même pas un groupe unique qui peut s’unir”, a déclaré Shieh, 28 ans. “Nous oublions que notre pays n’est pas nécessairement un paradigme ou une dichotomie en noir et blanc. »

Chen, de l’OCA, a déclaré que les immigrants asiatiques pourraient craindre de causer des “problèmes”.

« Ils sont ciblés en tant qu’Asiatiques parce qu’ils (les auteurs) ne pensent pas que les Asiatiques vont faire des histoires. Cela va de pair avec le stéréotype selon lequel les Asiatiques sont moins susceptibles de s’exprimer sur les choses », a déclaré Chen. « Cela change car nous avons de plus en plus de jeunes qui grandissent ici, mais tant que la majorité de votre population est de première génération, comme la majorité AAPI de Houston … ils ne veulent pas causer de problèmes, ils veulent juste faire leur travail, gagner leur vie, s’assurer que leur famille va bien. Ils essaient juste de survivre. »

Le membre du Congrès Lieu a déclaré que Trump avait enflammé les passions des gens en liant à tort les Asiatiques au COVID-19.

« Il faudra de l’éducation et du temps pour atténuer les torts causés l’année dernière. Ce n’est pas comme si vous pouviez basculer un interrupteur et que les gens cesseront de se livrer à la discrimination », a-t-il déclaré.

Oh, l’avocate de Denver, a déclaré que la pandémie de coronavirus avait exacerbé les tensions raciales existantes – et que la violence croissante avait facilité d’en parler.

Oh a dit qu’elle est devenue avocate pour les droits civils en partie parce qu’elle estimait que la police de Chicago n’avait jamais pris au sérieux les plaintes de ses parents selon lesquelles les cambriolages et les vols fréquents de leur petit restaurant étaient motivés par l’héritage coréen.

« Se sentir entendus a été si puissant pour la communauté asiatique », a-t-elle déclaré.

USA Today