Crise du coût de la vie et troubles civils : le Covid a-t-il laissé un long héritage ?

Allianz, l’un des plus gros assureurs mondiaux, appelle les entreprises à se préparer à une multiplication des manifestations et troubles sociaux à travers le monde en raison de la crise du coût de la vie avec la flambée du prix des denrées alimentaires et du carburant.

Les entreprises doivent se préparer à une augmentation des incidents de troubles civils alors que la crise du coût de la vie suit de près la pandémie de Covid. Que pouvons-nous apprendre des manifestations que nous avons vues au plus fort de la pandémie et quel rôle les médias sociaux pourraient-ils jouer dans l’intensification des perturbations futures ? 

“Nous sommes confrontés à une crise en plus d’une crise”, a récemment déclaré Kristalina Georgieva, directrice générale du Fonds monétaire international (FMI), faisant référence aux impacts combinés de la pandémie de Covid et de la guerre en Ukraine. Annonçant une révision à la baisse des perspectives de croissance mondiale, elle a déclaré que la hausse de l’inflation était un “danger clair et présent” dans de nombreux pays et a averti que si aucune mesure n’est prise pour renforcer la sécurité alimentaire, “l’alternative est désastreuse : plus de faim, plus de pauvreté et plus de troubles sociaux – en particulier pour les pays qui ont lutté pour échapper à la fragilité et aux conflits pendant de nombreuses années”. 

L’ONU a également mis en garde contre le potentiel déstabilisateur des chaînes d’approvisionnement perturbées et de la « montée en flèche » des prix des aliments, du carburant et des engrais, en particulier dans le contexte de la Russie et de l’Ukraine qui représentent environ 30 % de l’approvisionnement mondial en blé. “Tout cela frappe durement les plus pauvres et semer les graines de l’instabilité politique et des troubles dans le monde entier », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, en mars. 

Déjà cette année, nous avons vu un couvre-feu imposé à Lima, au Pérou, après des manifestations au détriment des prix du carburant et des engrais, et un état d’urgence déclaré au Sri Lanka, à la suite de protestations contre la crise économique du pays. Cela pourrait-il être le signe de nouveaux troubles à venir ailleurs dans le monde ?

Verisk Maplecroft voit une augmentation des troubles civils “inévitable dans les principales économies émergentes, ce qui aura probablement des répercussions sur la stabilité politique et la confiance des investisseurs”. Le cabinet de conseil en risques estime que les pays à revenu intermédiaire sont les plus vulnérables, car ils ont pu offrir une protection sociale pendant la pandémie, mais auront désormais du mal à maintenir ce niveau de dépenses alors que la crise du coût de la vie s’installe. 

Des mondes à part : les divisions s’approfondissent

Pendant la pandémie de Covid, des manifestations contre les restrictions et les mandats ont eu lieu régulièrement à travers le monde. Bien qu’elles aient pu être en réponse à une série d’événements sans précédent, les manifestations se sont déroulées dans un contexte de troubles civils croissants à l’échelle mondiale. La polarisation politique s’est accrue dans les années qui ont suivi la crise financière mondiale de 2008 et, selon l’Indice mondial de la paix, manifestations, grèves et émeutes ont bondi de 244 % entre 2011 et 2019.  

Les résultats sont inévitablement perturbateurs. Plus tôt cette année, des troubles à Paris, en France, et à Wellington, en Nouvelle-Zélande, ont vu des convois de véhicules créer des perturbations pour protester contre les restrictions gouvernementales sur les coronavirus. Ils ont été inspirés par des événements au Canada, où un « convoi de la liberté » avait paralysé la capitale du pays, Ottawa. 

Les pertes économiques et assurées des manifestations précédentes ont été importantes. En 2018, le mouvement des gilets jaunes en France s’est rassemblé pour protester contre les prix du carburant et les inégalités économiques, avec Les détaillants français perdent 1,1 milliard de dollars de chiffre d’affaires en quelques semaines seulement. Un an plus tard, au Chili, des manifestations à grande échelle ont été déclenchées par une augmentation des tarifs du métro, entraînant des pertes assurées de 3 milliards de dollars. Aux États-Unis, on estime que les manifestations de 2020 contre la mort de George Floyd en garde à vue ont entraîné plus de 2 milliards de dollars de pertes assurées, alors que les émeutes sud-africaines de juillet 2021 provoquaient des dommages d’une valeur de 1,7 milliard de dollars.

Les manifestations vont se multiplier dans le monde

Selon la Projections de l’indice Verisk des troubles civils, 75 pays verront probablement une augmentation des manifestations d’ici la fin de 2022. une parfaite tempête de mécontentement », déclare Srdjan Todorovic, responsable de la gestion des crises, unité régionale de Londres, chez AGCS . 

La nature largement non réglementée des médias sociaux a permis à la désinformation de se propager sans contrôle, fournissant une plate-forme aux théoriciens du complot et un exutoire aux ressentiments. Ces griefs étaient centrés sur trois domaines principaux : le sentiment anti-vaccination et les libertés civiles ; la méfiance à l’égard du gouvernement et les inquiétudes quant à la portée excessive du gouvernement ; et les difficultés économiques. 

“Bien que la droite politique ait été la plus susceptible d’être mécontente des restrictions, les manifestations ont brouillé les allégeances traditionnelles et ont uni les gens à travers le spectre économique et politique derrière des sujets spécifiques”, a déclaré Todorovic . « La géographie était aussi moins un obstacle. Ceux qui partageaient les mêmes idées ont pu partager leurs points de vue plus facilement et se mobiliser en plus grand nombre plus rapidement et plus efficacement. Dans un monde où la confiance dans le gouvernement et les médias a fortement chuté, la désinformation pourrait s’installer et les griefs partisans être intensifiés et exploités.  

Les plateformes pourraient être utilisées en toute impunité

Le Baromètre 2022 de confiance Edelman a constaté que l’inquiétude concernant l’utilisation de fausses nouvelles comme arme était passée à 76 % parmi ses répondants mondiaux. La confiance dans les sources d’information traditionnelles et le leadership étant tellement minés, les médias sociaux ont donné une plate-forme à des individus puissants qui pouvaient l’utiliser en toute impunité et sans conséquences juridiques. Lorsque des dirigeants politiques tels que Donald Trump des États-Unis ou Jair Bolsonaro du Brésil ont semblé minimiser la gravité de la pandémie, les guerriers des médias sociaux ont été enhardis. S’ils pouvaient attirer le bon public, presque toute personne possédant un compte sur les réseaux sociaux pourrait devenir un politicien, un journaliste ou un leader d’opinion. La pandémie a frappé de manière disproportionnée certaines industries et certains groupes ethniques plus durement que d’autres, donc là où il existait déjà un sentiment d’injustice, il a également ouvert la possibilité d’une radicalisation.

La crise du Covid a mis en lumière des sociétés divisées et creusé des gouffres qui existaient déjà chez certaines populations. Un manque de réglementation des médias sociaux dans les démocraties stables a conduit à une désinformation qui menaçait de déstabiliser les normes et la cohésion sociales, tandis que les États hostiles ont sans doute utilisé le manque de réglementation dans ces démocraties pour gagner du terrain avec leurs propres messages déstabilisateurs.

Gestion des risques et assurance

Les circonstances entourant la crise de Covid ont peut-être été uniques, mais l’influence des médias sociaux est susceptible de jouer un rôle dans l’alimentation des troubles civils dans un avenir prévisible. Les troubles comportent un risque de dommages matériels aux bâtiments et aux actifs, d’interruption d’activité, de refus d’accès ou de perte d’attraction. Les cibles ou les victimes pourraient inclure les bâtiments gouvernementaux, les infrastructures de transport, les chaînes d’approvisionnement, les locaux de vente au détail, les entreprises étrangères, les stations-service, les centres de distribution de biens essentiels et les entreprises touristiques ou hôtelières.

Les entreprises devraient revoir leurs polices d’assurance en cas d’augmentation de l’activité locale et mettre à jour leurs plans de secours si nécessaire, en tenant compte des vulnérabilités de leur chaîne d’approvisionnement. Les polices de propriété peuvent couvrir les réclamations politiques dans certains cas, mais les assureurs offrent une couverture spécialisée pour atténuer l’impact des grèves, des émeutes et des troubles civils (SRCC).

“Les troubles civils représentent de plus en plus une exposition plus critique pour les entreprises que le terrorisme”, déclare Todorovic . « La nature de la menace évolue, à mesure que certaines démocraties deviennent instables et que certaines autocraties sévissent fortement contre les dissidents. Des troubles peuvent survenir simultanément à plusieurs endroits, car les médias sociaux facilitent désormais la mobilisation rapide des manifestants. Cela signifie que les grandes chaînes de distribution, par exemple, pourraient subir plusieurs pertes en un seul événement.” 

“Où nous en sommes actuellement, je ne m’attends pas à ce que les incidences de troubles sociaux s’atténuent de sitôt, étant donné les contrecoups de Covid-19, la crise imminente du coût de la vie et les clivages idéologiques qui continuent de diviser les sociétés autour le monde », ajoute  Todorovic . « Nous constatons un intérêt croissant de la part des gestionnaires de risques pour la couverture spécialisée de la violence politique, car certains assureurs multirisques traditionnels se sont retirés des risques associés à l’assurance SRCC. Le marché autonome est également en train de repenser les risques de guerre, ainsi que les extensions de couverture qui étaient proposées gratuitement il y a seulement quelques mois.” 

Allianz

Traduction Makao