Discrimination au travail : Je me transforme pour me faire accepter

Hilda Kwoffie a déclaré à la BBC qu’elle parle de manière complètement différente au travail et à la maison.

“Je remarque que je ne suis pas moi-même sur le lieu de travail”, déclare Hilda Kwoffie. “J’essaie de baisser un peu le ton. Vous vous retrouvez dans l’obligation de toujours lisser vos cheveux pour vous intégrer…”.

La jeune femme de 24 ans originaire du Ghana dit avoir changé son look et sa façon de parler depuis qu’elle a déménagé au Royaume-Uni en 2016.

Deux tiers des femmes de couleur dans les lieux de travail britanniques disent qu’elles se transforment pour s’intégrer, selon un nouveau rapport.

Le gouvernement a déclaré que tous les lieux de travail devraient être exempts de discrimination.

Les changements auxquels Mme Kwoffie se trouve confrontée sont vécus par certaines femmes de couleur et sont connus sous le nom de “code-switching”.

Il s’agit d’un terme largement utilisé pour décrire comment les Noirs, les Asiatiques et les autres personnes issues de minorités ethniques ressentent le besoin de cacher leur identité culturelle dans les espaces à majorité blanche, comme les lieux de travail.

“Nous avons été programmés de cette façon : c’est ainsi que vous devez agir, parler, marcher et paraître”, a déclaré Mme Kwoffie.

“Je parle à ma famille et à mes amis d’une manière complètement différente de celle que j’utilise sur mon lieu de travail”, ajoute cette auxiliaire juridique qui travaille à Londres.

L’expérience de Mme Kwoffie reflète les conclusions d’une enquête menée par le Runnymede Trust, un groupe de réflexion sur l’égalité raciale, et la Fawcett Society, une organisation spécialisée dans l’égalité des sexes.

Leur rapport révèle que 61 % des femmes de couleur ont déclaré avoir changé leur langage, les sujets dont elles discutent, leur coiffure, leur alimentation, voire leur nom, “dans une large mesure” ou “assez” pour s’intégrer au travail. Ce chiffre est à comparer à celui de 44 % des femmes blanches.

Le rapport, intitulé Broken Ladders, se fonde sur une enquête menée auprès de 2 000 femmes de couleur sur les lieux de travail au Royaume-Uni, qui, selon les groupes, constitue la plus grande enquête représentative des femmes de couleur à ce jour.

Les trois quarts de ces femmes ont déclaré avoir été victimes de racisme au travail, ce qui, dans certains cas, les a amenées à quitter leur emploi, à ne pas être promues et à écourter leur carrière.

Le Dr Halima Begum, directrice générale du Runnymede Trust, a déclaré que les employeurs risquaient de perdre des talents.

“Les femmes de couleur sont confrontées à une double menace. De l’école au lieu de travail, des obstacles structurels se dressent entre elles et les opportunités qu’elles méritent”, a-t-elle déclaré.

Jemima Olchawksi, directrice générale de la Fawcett Society, a déclaré que la société ne devait pas tolérer un racisme totalement inacceptable au travail.

“Ces preuves et les histoires que les femmes ont partagées avec nous doivent être un appel au ralliement des gouvernements, des employeurs et des établissements d’enseignement afin de provoquer un réel changement”, a-t-elle déclaré.

Une avocate stagiaire a raconté à la BBC qu’elle avait quitté un précédent emploi à cause de la façon dont une collègue lui faisait sentir sa réussite au travail.

“J’avais un superviseur qui était un peu condescendant. Je ne l’ai pas supporté et je suis partie”, a déclaré Sophia (nom fictif).

“J’ai appris par la suite qu’elle avait signifié à une de mes collègues qu’elle était assez surprise de mes résultats.

“Elle m’avait donné le poste. Je pense donc que la seule chose qui a pu lui donner cette idée, c’est de voir un nom de famille africain sur un CV et aussi le fait que je ne sois pas allée dans une école privée.

“Cela m’a fait douter de moi-même quant à mes capacités à exercer cette profession.”

Les enquêtes montrent que les Noirs, les Asiatiques et les autres personnes issues de minorités ethniques continuent d’être sous-représentés dans les postes à responsabilités.

Le rapport Broken Ladders a formulé un certain nombre de recommandations à l’intention des employeurs, notamment des processus clairs et transparents pour signaler les cas de racisme, une formation antiraciste intersectionnelle et des “entretiens de séjour” plutôt que des “entretiens de sortie” pour faire le point sur les expériences professionnelles.

Il demande également au gouvernement d’introduire un plan dirigé par les entreprises pour lutter contre les écarts de rémunération entre les sexes et les origines ethniques, ainsi que la publication des salaires sur les offres d’emploi.

Un porte-parole du ministère des affaires a déclaré que le gouvernement prend la question du racisme très au sérieux.

Il estime que tous les lieux de travail doivent être des environnements sûrs où des personnes de toutes origines peuvent travailler ensemble et s’épanouir, sans discrimination.

BBC