Égypte : Le calvaire du footballeur nubien Shikabala, victime de racisme anti-noir

D’origine nubienne, le joueur de football – de son vrai nom Mohammed Abdel Razaq – est victime de racisme depuis qu’il foule les terrains égyptiens. Il a décidé de taper du poing sur la table.

Le footballeur égyptien Mohammed Abdel Razaq, alias “Shikabala”, est “poursuivi depuis le début de sa carrière par les actes racistes en raison de sa couleur de peau”. Originaire du sud du pays, le gaucher âgé de 35 ans a en effet la peau noire. En Égypte, comme dans la plupart des pays arabes, les Nubiens à la peau foncée et les personnes de couleur en général sont souvent victimes de discrimination et de racisme.

Le dernier incident sur un terrain de football date du 10 mai dernier. Lors du très chaud Derby du Caire, opposant les deux plus grands clubs de football en Égypte, la star du Zamalek a été victime d’insultes racistes proférées par des supporters d’Al-Ahly. Shikabala, dont le surnom fait référence au flamboyant joueur zambien Webster Chikabala, a alors répliqué en montrant sa chaussure, comme un signe de dédain et d’irrespect.

Les insultes racistes proférées par des supporters contre le footballeur égyptien noir Mahmoud Abdelrazek Hassan Fadlala , communément appelé Shikabala, ont provoqué l’indignation en Égypte et déclenché un débat sur la discrimination anti-noirs  et l’intimidation raciale dans le pays .

Shikabala, un attaquant vedette de 34 ans originaire d’Assouan dans le sud de l’Égypte et capitaine du club égyptien de Premier League Zamalek, a été la cible d’abus raciaux de la part des fans du grand rival de Zamalek, l’Al-Ahly FC, à la suite de l’African Finale de la Ligue des champions au stade international du Caire le 27 novembre.

Al-Ahly a remporté le match 2-1 contre Zamalek, Shikabala marquant le seul but de son équipe.

Les fans d’Al-Ahly ont diffusé des vidéos ouvertement racistes sur les réseaux sociaux ciblant Shikabala ainsi que des messages contenant des insultes et des abus racistes. Une vidéo montrait un chien noir portant un t-shirt avec le nom de Shikabala imprimé dessus, tandis qu’une autre vidéo montrait des fans organisant une simulation de funérailles pour le joueur vedette dans un cimetière de la ville d’Itay al-Barud, à 130 kilomètres au nord du Caire.

Des experts et des analystes ont souligné que les abus à caractère raciste de Shikabala sont le symptôme d’un malaise plus large et de longue date dans la société égyptienne.

En septembre dernier, le gouvernement égyptien a approuvé des modifications du code pénal égyptien faisant du harcèlement un crime. Ces changements définissent l’intimidation comme « tout discours ou démonstration de force ou de contrôle par le criminel contre [une] victime ou l’exploitation de la faiblesse ou de l’état d’une victime qui, selon le criminel, offense la victime – sexe, origine ethnique, religion, caractéristiques physiques, santé ou d’état mental, ou de classe sociale, dans l’intention d’intimider la victime ou d’en faire la cible de moqueries ou de la rabaisser ou de l’exclure de son environnement social.

Les contrevenants peuvent être emprisonnés pendant au moins six mois et/ou condamnés à une amende de 10 000 à 30 000 livres égyptiennes (640 à 1.916 dollars). Dans les cas où deux personnes ou plus sont impliquées dans l’intimidation ou lorsque le délinquant a la tutelle ou une autre forme de pouvoir sur la victime, la peine privative de liberté peut être doublée et la peine financière portée à entre 20.000 et 100.000 livres égyptiennes (1.277 $ – 6.385 $) ).

La nouvelle loi a déjà été appliquée et plus récemment utilisée contre deux personnes qui ont été reconnues coupables d’avoir agressé physiquement un enfant soudanais dans un quartier pauvre du Caire en juillet. Ils ont été condamnés à deux ans de prison et à une amende de 100 000 livres égyptiennes (6 377 $).

Suite à l’apparition des vidéos abusant de Shikabala, la police a arrêté 15 personnes en vertu de la loi sur l’intimidation. Onze d’entre eux ont été impliqués dans la vidéo des “faux funérailles” et les quatre autres ont été impliqués dans la vidéo mettant en scène le chien. Cependant, ils ont été libérés plus tard, dans l’attente d’une enquête plus approfondie.

Une vidéo raciste d’un chien noir portant un t-shirt avec le nom de Shikabala écrit dessus a été diffusée (Attention : certains téléspectateurs peuvent trouver cette séquence pénible)

Après la diffusion des vidéos sur Internet, le hashtag en anglais #Stop_racism_against_Shikabala a été largement utilisé sur Twitter, certains utilisateurs des réseaux sociaux soulignant que le joueur vedette de Zamalek avait été victime d’abus racistes tout au long de sa longue carrière de footballeur.

Hazem Emam, footballeur à la retraite de Zamalek et membre actuel du conseil d’administration du club a tweeté : “La vidéo du chien était destinée à se moquer de Shikabala… mais elle restera comme une honte pour tous ceux qui y ont participé, soutenu il y a une grande différence entre plaisanter et être raciste. “

Les militants et les avocats égyptiens ont salué les nouvelles sanctions légales, mais ont également appelé à davantage d’actions pour mettre fin à toutes les formes d’intimidation dans la société égyptienne. Beaucoup ont décrit l’augmentation des abus comme un phénomène « effrayant », affirmant que les médias sociaux ont amplifié son ampleur et sa dureté. Le Syndicat des avocats égyptiens affirme que la définition du harcèlement dans le code pénal est peut-être trop étroite pour couvrir tous les cas du phénomène.

La définition de la loi, par exemple, ne va pas aussi loin que celle adoptée par une récente campagne de l’UNICEF pour protéger les enfants égyptiens contre le harcèlement. L’UNICEF a déclaré que « le harcèlement peut prendre de multiples formes, notamment la diffusion de rumeurs, des menaces, des agressions physiques ou verbales, la pratique insidieuse comme l’exclusion d’un enfant d’un groupe pour le blesser, ou tout autre geste ou action qui se produit dans manière visible.”

On craint que la définition de l’intimidation du code pénal égyptien ne couvre pas toutes les formes insidieuses d’intimidation raciale, de cyberintimidation et de harcèlement que Shikabala et d’autres Égyptiens noirs peuvent subir.

Le joueur vedette est victime d’abus raciaux implicites depuis longtemps. L’épouse de Shikabala, Sarah, une égypto-canadienne, a la peau claire, tout comme leur fils, Adam. Pendant les vacances de l’Aïd al-Fitr en mai dernier, Shikabala a publié une salutation sur son compte Instagram, mettant en scène lui-même et sa famille, seulement pour se heurter à des commentaires moqueurs mettant en doute la filiation d’Adam. Le footballeur a ensuite été contraint de cacher le visage de son fils sur la photo.

En raison des formes insidieuses que prend souvent le harcèlement, la définition du harcèlement dans le code pénal, en particulier la partie concernant l’intention du délinquant, devrait être révisée, selon un professeur de sociologie interrogé par  le service en langue arabe du New Arab  , qui a préféré rester anonyme.

Il a ajouté que le comportement d’intimidation était un moyen de parvenir à une fin, qui était “l’assassinat de caractère” d’une victime, en ciblant sa réputation, son honneur, son statut social et en lui causant un préjudice psychologique.

Shikabala n’est pas la seule personne égyptienne de couleur à avoir subi des abus récemment. En novembre, les autorités ont enquêté sur le cas d’une femme à la peau foncée et de ses filles qui faisaient l’objet de violences verbales et d’agressions continues de la part de leur voisin. La femme a été forcée de se rendre à la police lorsque ses filles sont devenues si traumatisées qu’elles ne pouvaient plus quitter la maison.

Alors que la vidéo d’abus raciaux contre Shikabala a choqué les Égyptiens, il devient de plus en plus évident que le harcèlement discriminatoire est un problème profondément enraciné en Égypte et que de nouvelles formes de communication ont à la fois encouragé le malaise et l’ont rendu plus visible. Il reste à voir si l’Egypte, déjà en proie à l’autoritarisme, à la censure et à la pauvreté, est capable de faire face de manière adéquate au problème.

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