En Espagne, des produits conçus par des migrants contre le système

Les vendeurs de rue vendant des produits contrefaits vivent une vie précaire, toujours à l’affût de la police, alors un groupe a créé sa propre marque de vêtements

Lorsqu’il a quitté le Sénégal, risquant sa vie pour faire le dangereux voyage en bateau vers les îles Canaries en Espagne, Lamine Sarr n’a jamais pensé qu’il finirait par vendre de la contrefaçon dans les rues de Barcelone.

Connus sous le nom de manteros d’après la couverture sur laquelle ils déposent leurs marchandises, ces vendeurs de rue mènent une vie précaire, toujours à l’affût de la police, alors Sarr a décidé de faire quelque chose de différent : il a aidé à créer l’Union des vendeurs de rue de Barcelone, qui vient de a lancé sa propre marque de baskets dans l’espoir de « changer les règles du jeu ».

“Comme nous vendions toujours des produits contrefaits, cela nous a donné l’envie de créer une marque avec nos propres designs et nos propres vêtements”, a déclaré Sarr, 38 ans, dans la boutique du syndicat dans le quartier du Raval à Barcelone.

Des migrants d’Afrique travaillent à Barcelone le 11 juin chez Top Manta, une ligne de vêtements créée par une association de vendeurs ambulants africains.

Le nom qu’ils ont donné aux créations est « Ande Dem », ce qui signifie « marcher ensemble » en wolof, la langue la plus parlée au Sénégal. Derrière le projet se trouve Top Manta, une entreprise de vêtements créée en 2017 par le syndicat, qui est majoritairement composée d’Africains subsahariens.

« Lorsque nous avons créé la marque, nous avons pensé aux baskets. Nous pensions que ce serait facile, mais nous n’avions pas les moyens », a déclaré Sarr.

Quelle meilleure façon de lutter contre le système que de donner à ceux qui sont connus pour vendre des contrefaçons dans les rues de Barcelone leur propre marque de chaussures, fabriquées localement en Espagne et au Portugal.

Des baskets fabriquées à partir de matériaux durables et respectueux des végétaliens sont exposées à Top Manta à Barcelone le 11 juin.

Le projet est en gestation depuis deux ans, les manteros travaillant avec deux artistes locaux pour créer des baskets fabriquées à partir de matériaux durables et respectueux des végétaliens qui sont produits dans de petits ateliers locaux plutôt que produits en série.

Dotées d’une semelle robuste, elles sont disponibles en noir ou beige avec une bande de couleurs « reflétant l’Afrique » et le logo Top Manta : une couverture, qui représente également les « vagues » de la mer dangereuse traversant de nombreux courageux pour atteindre l’Espagne.

Lancés plus tôt ce mois-ci avec une publicité incitant à la réflexion sur Instagram où le collectif compte 63 000 followers, les baskets sont vendues à 115 euros.

Une gamme de t-shirts est accrochée au Top Manta à Barcelone le 11 juin.

« La vie n’est pas comme une publicité d’entraîneur. Nous savons que la course est pleine de pièges », a déclaré la voix d’une femme sur des images de la police courant après un migrant et le luttant au sol.

“Il ne s’agit pas simplement de le faire, il s’agit de le faire correctement”, a-t-elle déclaré, dans un slogan clairement inspiré de la campagne Just Do It de Nike Inc.

Sarr a dit qu’il est impossible de travailler comme vendeur ambulant et de ne pas avoir de problèmes avec la loi. Pour le syndicat, l’objectif principal est de faire sortir les manteros de la rue où beaucoup se retrouvent non grâce aux lois espagnoles sur l’immigration.

Pour obtenir des papiers de résidence, la loi exige des citoyens non européens qu’ils prouvent qu’ils sont en Espagne depuis trois ans, qu’ils présentent un contrat de travail d’un an, qu’ils aient un casier judiciaire vierge et plus encore.

« Comment peut-on être dans un endroit pendant trois ans sans rien faire ? Je ne pouvais pas le croire », a déclaré Sarr qui n’a pas dit à sa famille dans la campagne sénégalaise qu’il partait pour l’Europe.

Après une traversée maritime d’une semaine, il est arrivé sur l’île de Fuerteventura en 2006, pour finalement se rendre à Barcelone.

Pourtant, ce n’est qu’il y a deux ans qu’il a réussi à quitter sa vie de mantero après que le syndicat l’a aidé à obtenir ses papiers, comme il en a fait environ 120 autres. Aujourd’hui, une centaine de vendeurs ambulants travaillent à Barcelone, selon les chiffres de la mairie.

C’est la disparition de touristes à la suite de la pandémie de COVID-19 qui a mis un terme aux cinq années de travail d’Oumy Manga comme colporteur dans la rue. Vêtue d’un turban coloré assorti à sa robe, cette femme de 32 ans se consacre à la confection d’un t-shirt à l’atelier Top Manta où les airs africains se mêlent au cliquetis des machines à coudre.

Elle termine un cours de couture et apprend l’espagnol et le catalan.

« Je n’aime pas vendre, c’est pourquoi nous sommes ici : apprendre des choses pour ne pas retourner dans la rue », a déclaré Manga du Sénégal, qui a cousu des masques et autres équipements de protection au début de la pandémie.

Environ 25 personnes travaillent dans cet atelier en sous-sol qu’elles ont acquis avec l’aide de la mairie, qui a soutenu plusieurs initiatives du syndicat.

“Le problème sous-jacent vient des afflux de migrants et d’une loi sur les étrangers qui est irréaliste”, a déclaré Alvaro Porro, commissaire à l’économie sociale, au développement local et à la politique alimentaire à la mairie de Barcelone. « Au final, ce sont les villes qui doivent faire face à la situation non grâce à une loi qu’on ne peut pas changer.

Si elle avait su ce qui l’attendait, Manga a déclaré qu’elle n’aurait pas quitté sa patrie.

“C’est très compliqué d’être ici cinq ans sans papiers ni travail”, a-t-elle déclaré.

Toujours sans papiers, elle espère que les choses pourraient changer compte tenu de son nouvel allié, la machine à coudre.

« J’aimerais continuer à coudre, c’est mon métier », dit-elle en rêvant de créer un jour sa propre collection.

Pour l’instant, il semble que Top Manta ait un avenir : jusqu’à présent, il a vendu la totalité de son premier lot de 400 paires de baskets et s’apprête à en commander un autre.