États-Unis : Bulles en plastique, vidéos et Plexiglas, être Père Noël en temps de Covid

Aux États-Unis, l’année est particulièrement éprouvante pour le père Noël. La pandémie a en effet obligé nombre d’entreprises à adapter le rituel de la rencontre avec Santa Claus qui, en temps normal, dope la fréquentation des magasins.

Quand Carleigh Hansen est allée voir le père Noël au centre commercial de Lone Tree, dans le Colorado, ça ne s’est pas passé exactement comme d’habitude. La petite fille, âgée de 8 ans, avait tout de même mis une robe neuve pour l’occasion, et sa mère lui a offert une part de cheese-cake après la séance photo. Mais cette année, le père Noël portait une protection en plastique transparent et il était assis derrière une paroi en Plexiglas.

Carleigh lui a transmis sa liste sous la barrière et a discuté avec lui via un interphone : “C’était pas mal, mais c’était quand même mieux avant.”

L’année est éprouvante pour le père Noël. Les enfants ont peur qu’il attrape le Covid-19. Le gouvernement Trump, de son côté, a renoncé à l’idée d’un accès précoce au vaccin pour ceux qui incarnent le père Noël (ainsi que la mère Noël et les elfes).

Et la pandémie a imposé de revoir la traditionnelle rencontre sur les genoux du père Noël – les enfants murmurent leurs souhaits à son oreille pendant qu’un photographe immortalise l’instant.

Réservations et visites virtuelles

En 2020, le rituel nécessite généralement de faire une réservation pour venir se faire prendre en photo devant une protection en Plexiglas. Les centres commerciaux et les photographes placent le père Noël derrière une paroi transparente, dans une boule de neige géante ou en hauteur sur un traîneau. Il existe aussi des visites virtuelles ou en plein air, auquel cas chacun porte alors un masque et doit rester à plus d’un mètre de distance. […]

La famille va généralement voir le Père Noël dans des endroits comme le centre commercial d’une région – «un endroit où ils peuvent voir le Père Noël et s’asseoir sur ses genoux et lui dire ce qu’ils veulent», a déclaré Cardwell. Mais cette année, ces plans comme celui-là ont été annulés pour assurer leur sécurité. Au lieu de cela, les enfants Cardwell ont écrit des lettres au Père Noël et ont dessiné des images.

Cardwell a déclaré qu’elle n’avait pas vu d’impact négatif sur ses enfants.

«Tant de choses ont changé qu’ils ne sont plus surpris», dit-elle. «Bien qu’Adam m’ait demandé si le Père Noël portait un masque

La famille Burdick d’Ellington rend habituellement visite chaque année au Père Noël chez Macy’s à New York. Cela a été «une merveilleuse tradition», a déclaré Allison Burdick, en particulier pour ses jumeaux.

Mais cette année, en raison du COVID-19, ils sont restés à l’écart.

“Nous avons regardé des photos des années passées, parlé de tous nos moments préférés et prévoyons de regarder” Miracle on 34th Street “comme nous le faisons chaque année”, a déclaré Burdick. «Bien que les garçons soient déçus, ils ont une vision saine du fait que cette année est si différente des années passées et nous avons juste de la chance que nous puissions tous être ensemble d’une manière différente.

Les entreprises ont également trouvé des moyens innovants d’avoir le Père Noël à portée de main pour les enfants, mais en toute sécurité.

Dzen’s Tree Farm, dans le sud de Windsor, a présenté cette année un père Noël et Mme Claus à distance sociale et portant un masque. Ils accueillent les enfants de l’intérieur d’un atelier du Père Noël spécialement construit où ils peuvent les voir et leur parler à travers une contre-porte en plexiglas. Si nécessaire, ils pourraient abaisser une petite fenêtre de la porte pour mieux entendre les enfants, mais il n’y a pas de place assise sur les genoux du Père Noël.

John Dzen, propriétaire de la ferme arborée de 66 acres, a décrit sa configuration comme «la meilleure interaction avec le Père Noël tout en étant en sécurité».

Depuis 34 ans, Dzen dirige la ferme que son grand-père a fondée pendant la Grande Dépression. La ferme a été transmise au père et à l’oncle de Dzen, qui ont partagé l’entreprise entre Dzen et ses cousins. Maintenant, les deux fermes d’arbres sont juste en face l’une de l’autre.

Pour différencier sa ferme, il y a environ 19 ans, Dzen a commencé à accueillir le Père Noël, et à l’âge de COVID-19, l’atelier du Père Noël qu’il avait construit à l’automne 2019 a bien rempli son rôle. Cette année, le Père Noël et Mme Claus ont accès à un endroit où ils peuvent socialement s’éloigner de la foule tout en étant toujours là pour les enfants. Dzen a construit un porche et une petite clôture autour de l’atelier pour assurer la sécurité de tout le monde.

Il a dit que la réponse des enfants et des familles a été «écrasante» avec des réactions plus positives que jamais.

«Les gens veulent quelque chose de normal dans le monde», a déclaré Dzen. «Nous avons essayé de le rendre aussi sûr que possible et aussi normal que possible.»

Dzen travaille en étroite collaboration avec la Connecticut Society of Santas, une organisation à but non lucratif qui organise et soutient les Santas de tout l’État.

L’un des pères Noël fréquents qui travaille à la ferme arboricole est Norman Ward, également connu sous le nom de «Santa Norm», qui siège au conseil d’administration de la société.

“S’il y a vraiment un Père Noël, c’est le Père Noël”, a déclaré Dzen.

Ward, 67 ans, qui vit à Portland, remplace le Père Noël depuis 20 ans et travaille toute l’année. Il dit qu’il est repéré toute l’année par des enfants, même s’il n’est pas en costume, et qu’il porte toujours des cannes de bonbon pour leur donner.

«C’est juste une partie de moi», dit-il. «J’aime répandre l’esprit de Noël.»

Ward dit que, à son avis, ce Noël a été plus difficile en raison du manque de contact personnel.

«C’est une occasion grandement manquée pour les enfants et même les bébés», a-t-il déclaré.

Mais voir le Père Noël porter un masque est également une opportunité d’apprendre aux enfants à être aussi sûrs que possible pendant la pandémie COVID-19. Ward se dit «étonné de voir à quel point les enfants sont faciles à vivre» et à quel point ils sont responsables de porter des masques.

Malgré les circonstances inhabituelles de cette période des fêtes, Ward a de l’espoir pour l’avenir.

«Nous y reviendrons dans quelques années et nous rirons», dit-il.

Même ainsi, certains pères Noël plus âgés ont choisi de rester à la maison cette année en raison de problèmes de santé, dit Ward. D’autres, cependant, tout en restant en sécurité, entendent ce que les enfants veulent pour Noël via des visites virtuelles sur Zoom, a-t-il déclaré.

«Nous devons être créatifs et utiliser notre imagination cette année», a-t-il déclaré.

Le Winterfest de Vernon, qui a eu lieu à Henry Park plus tôt ce mois-ci, a été repensé cette année comme une célébration au volant ou un défilé inversé – en raison du COVID-19 – même lorsqu’il s’agissait de la visite avec le Père Noël.

Les gens se sont déplacés dans plus de 1000 voitures et ont visité Winterfest pour voir les jeux de lumière, un jongleur de feu, un sculpteur sur glace, un spectacle de lumière laser, des camions de pompiers décorés, et le Père Noël et Mme Claus, qui ont fait signe aux passants d’une scène en forme l’intérieur de la maison du Père Noël, avec une fausse cheminée et des chaises berçantes.

«Il est particulièrement important en ce moment que les gens se sentent connectés les uns aux autres et profitent de la magie du temps des Fêtes», a déclaré Michael Purcaro, administrateur de Vernon Town. […]

The Wall Street Journal