États-Unis : Des adolescents anticapitalistes partagent leurs conseils concernant le vol à l’étalage sur TikTok

Des jeunes appartenant à la Génération Z partagent leurs trucs et astuces pour voler dans les boutiques afin de punir certaines chaînes de magasins définies comme étant “problématiques”.

Ils ne se disent pas voleurs, mais “emprunteurs” ; justiciers aussi, puisqu’ils exercent leurs talents dans les rayons des grands magasins américains, symboles à leurs yeux du “capitalisme prédateur”. On assiste actuellement à l’émergence sur TikTok de comptes d’adolescents enseignant l’art du shoplifting (le vol à l’étalage), érigé en prétendu mode d’action politique.

Le hashtag #Borrowingtips (“conseils pour emprunteurs”) compte ainsi 95 millions de vues. De jeunes expertes comme Destiny, 16 ans, forme ses 25.000 followers à l’art d’éviter les caméras de surveillance et les vigiles, et de retirer discrètement les alarmes des produits.

Bien sûr, ces délits se drapent dans la vertu militante et altruiste. Victoria’s Secret reste la cible des “emprunteurs” en raison, paraît-il, des commentaires transphobes de son chef du marketing en 2018. Quant à Hobby Lobby, une grande surface d’ameublement et de décoration, elle paye les positions politiques de ses fondateurs, qui versent des millions de dollars aux mouvements dons aux groupes anti-LGBTQ.

Lucy*, 18 ans, a commencé à voler à l’étalage il y a environ un an, alors qu’elle voulait un collier qu’elle ne pouvait pas se permettre d’acheter. “J’ai juste arraché l’emballage et l’ai mis dans ma poche. Je n’avais pas vraiment prévu de le faire ou quoi que ce soit d’autre”, explique-t-elle.

L’honnêteté de Lucy peut paraître choquante, mais elle informe régulièrement 30.000 personnes de son habitude de voler via @ferretsborrowing, un compte TikTok qu’elle gère. Ce qui a commencé comme un moyen de partager un PowerPoint scintillant qu’elle a réalisé pour une amie sur la façon de voler à l’étalage fait maintenant partie de ce qu’on appelle “Borrowing TikTok”.

La communauté des “emprunteurs” est constituée de comptes anonymes, gérés principalement par des adolescents qui utilisent des effets de changement de voix, qui se lient d’amitié pour leur amour des “réductions à cinq doigts”, du partage des courses et des vidéos pratiques.

Je reçois surtout des questions sur ce qui est le plus facile à emprunter, où il est le plus facile d’emprunter, comment éviter les caméras et la sécurité, enlever les étiquettes de sécurité“, explique Lucy. “La plupart des choses que les débutants veulent savoir pour ne pas se faire arrêter“.

Ce n’est pas la première communauté de voleurs à l’étalage en ligne. En 2014, un utilisateur de Tumblr a “sorti” un groupe relativement plus restreint de comptes qui détaillent également leurs trajets et leurs pourboires. Mais selon les personnes impliquées, emprunter TikTok ne consiste pas seulement à apprendre aux gens comment voler des objets. C’est un projet qui est clairement ancré dans la politique.

Destiny, 16 ans, qui est à l’origine du @borrowingguid3, fort de 25.000 adeptes, a entendu parler pour la première fois du capitalisme vers l’âge de 13 ans et se souvient d’avoir pensé à l’injustice du fait que les grandes entreprises contrôlent le commerce au lieu des entreprises locales. À l’époque, l’adolescente n’a pas reconnu que c’était le cours de base du socialisme, mais elle sait maintenant qu’elle n’aime pas le capitalisme et qu’elle croit pouvoir faire quelque chose pour y remédier, même si le vol à l’étalage est illégal.

La communauté des emprunteurs est principalement basée aux États-Unis – Lucy et Destiny sont toutes deux américaines – avec des adolescents de pays riches comme le Royaume-Uni et l’Australie qui les rejoignent. Ils volent exclusivement dans les grandes chaînes de magasins, un acte qu’ils encouragent avec le slogan de la communauté : “Si c’est une chaîne, c’est open bar“.

Nous avons tellement d’entreprises qui ne se soucient pas de leurs clients, mais qui ne font que gagner de l’argent“, dit Destiny. “Si nous pouvons punir l’entreprise, nous avons le sentiment d’avoir fait de notre mieux.

Ils évaluent la politique d’une entreprise lorsqu’ils décident de la voler ou non. S’ils ne sont pas sûrs de la réponse concernant leur magasin préféré, ils la trouveront probablement sur l’étiquette #borrowingtips, qui a été consultée plus de 95 millions de fois. “Nous voulons vraiment les faire souffrir plus que les entreprises qui ne posent pas autant de problèmes“, dit Lucy. […]

C’est là que des fissures commencent à apparaître dans leur idéologie : un cadre supérieur régressif en apparence ne signifie pas que l’entreprise en question maltraite son personnel. Toute une entreprise est-elle homophobe, sexiste ou raciste ? Cela peut être difficile à dire, mais ces adolescents ont confiance en eux.

Bien que Lucy dise que l’aspect anticapitaliste n’est qu’un avantage supplémentaire pour elle, c’est tout l’intérêt pour certains. Destiny précise qu’elle a “emprunté” des fournitures pour animaux à une chaîne d’animalerie qui pensait maltraiter les animaux et qu’elle en a fait don à un refuge local la semaine dernière.

La plupart des articles volés par la Gen Z sont relativement bon marché, généralement pas plus de 20 £. Rachel Shteir, auteur de The Theft : A Cultural History of Shoplifting, écrit que les lames de rasoir sont l’un des objets les plus souvent volés, car les gens n’aiment pas devoir payer des prix aussi élevés pour ce qui n’est en fait qu’un morceau de métal et de plastique.

Terrence Shulman, un ancien voleur à l’étalage qui dirige un centre de traitement dans le Michigan pour la dépendance au vol à l’étalage, dit qu’il comprend le principe du vol pour se venger du système, mais explique que les magasins augmentent généralement les prix de tous les articles pour tenir compte des pertes dues au vol à l’étalage.

Je ne dis pas que les entreprises ne méritent pas une certaine forme de responsabilité, dit-il, mais ce qui me fait vraiment peur, c’est que beaucoup de ces personnes vont finir par faire monter les prix“.

Pour le professeur de sociologie Dan Mercea, ce qui distingue la communauté TikTok, c’est son activité hors ligne, contrairement à la plupart des activités en ligne uniquement. “Ces gars prennent leurs idées et les mettent en pratique dans leur vie quotidienne, puis reviennent sur les médias sociaux et partagent ce qu’ils ont fait dans leur environnement“, dit-il. “Il y a cette croissance organique qui est en fait alimentée par cela.”

En d’autres termes, ils développent un mouvement qui se perpétue et qui croit s’attaquer au système – bien qu’illégalement – à la fois virtuellement et par le biais de l’IRL. Mais qu’en sera-t-il si ce mouvement ne se limite plus à voler les bibelots des détaillants de la rue ?

M. Shulman, qui a une expérience directe de la facilité avec laquelle il est possible de passer rapidement du statut de voleur à l’étalage éthique à celui de cleptomane à part entière, avertit qu’il existe un risque de dépendance au vol à l’étalage. “Cela peut commencer par un frisson, ou par une envie de marquer un point ou de se venger“, dit-il, “mais avant que vous ne vous en rendiez compte, car la dépendance peut se répandre comme une traînée de poudre, vous volez tout d’un coup dans un petit magasin“.

Bien que la philosophie de Destiny, qui consiste à ne voler que dans les chaînes de magasins, soit toujours bien vivante, elle m’avoue qu’elle se sent dépendante de la ruée vers le vol à l’étalage et qu’elle a maintenant envie de le faire plusieurs fois par semaine.

Indépendamment des différences au sein de la communauté, ces adolescents sont certains d’une chose : TikTok leur permet d’être considérés comme bien plus que de simples voleurs à l’étalage sans conscience. […] En 2020, les adolescents pourront prendre du plaisir, tout en diffusant un message anticapitaliste à toute une génération.

Vice