États-Unis : Des écoles portant le nom de l’explorateur Français qui a découvert la Floride, pourraient être débaptisées pour cause de « discrimination » envers les Amérindiens

Jean Ribault, qui a pris possession de la Floride en 1565, n’a plus la cote Outre-Atlantique. Le rectorat du comté de Jacksonville veut en effet rayer son nom du fronton de ses écoles. Accusé de « marginalisation systémique et du massacre des peuples autochtones », Jean Ribault pourrait bien voir son nom disparaître au nom de la « cancel culture ».

Ce mouvement idéologique, qui prend de l’ampleur aux États-Unis, veut invisibiliser les personnalités controversées de l’Histoire. Jean Ribault était un explorateur français du XVIe siècle. Quand il est arrivé sur le continent américain, il a proclamé la Floride française au nom du roi Charles IX.

C’est Ashley Smith-Juarez qui est à l’origine de cette demande de débaptiser les deux établissements scolaires. La membre du conseil scolaire estime que Jean Ribault a joué un rôle dans la « discrimination » dont étaient et sont toujours l’objet les Amérindiens de la région.

Pour elle, revendiquer les terres des peuples autochtones au nom de la France n’est pas quelque chose que le Comté devrait vouloir honorer. Cependant, les descendants de l’explorateur français ont déjà réagi. Ils ont écrit une tribune dans un journal local de Floride contestant cette demande.

Un « contre-sens historique »

Yves de Montcheuil, l’un de ses descendants, a confié qu’il vivait cette demande comme « une salissure de la mémoire de [leur] ancêtre ». Car d’après eux, et l’historien spécialiste de la Nouvelle France, Laurent Veyssière, il s’agit d’un « contre-sens historique ». D’après l’historien, il aurait même fait alliance avec « trois tribus amérindiennes » contre une dernière et il n’est pas « prouvé » qu’il l’ait combattue.

Le secrétaire général de l’association des descendants et du souvenir de Jean Ribault a confié que la figure historique française parlait toujours « de manière très positive des autochtones dans ses écrits ». Reste que celui qui est entré dans l’Histoire pour avoir pris possession de la Floride pourrait disparaître des murs des écoles de l’État.

Le Figaro