Etats-Unis : Enquête ouverte après que des migrants haïtiens ont été maltraités par des policiers à cheval, “Cela rappelle l’époque des fouets contre les Afro-Américains”

Le secrétaire américain à la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, a déclaré lundi que les autorités allaient enquêter sur les informations selon lesquelles des migrants haïtiens au Texas auraient été maltraités par des agents de la patrouille frontalière à cheval.

M. Mayorkas a déclaré que les agents à cheval tentaient de gérer le flux de centaines de migrants traversant le fleuve Rio Grande depuis le Mexique, près de Del Rio, au Texas.

Les photos du photographe de l’AFP Paul Ratje et les séquences vidéo qui se sont rapidement répandues sur les médias sociaux semblaient montrer des cavaliers balançant leurs longues rênes pour menacer les migrants et les repousser vers le fleuve. Selon Paul Ratje, de nombreux Haïtiens traversaient la rivière dans les deux sens pour aller chercher de la nourriture pour leur famille et étaient bloqués par les chevaux.

Certains migrants ont commencé à courir pour essayer de contourner les cavaliers, et l’un des agents a attrapé l’Haïtien sur la photo par la chemise et a fini par le balancer pendant que le cheval trottait en cercle”, a déclaré Ratje à propos d’une photo en particulier.

Ratje a déclaré qu’il ne pensait pas que l’homme avait été blessé. Peu de temps après, a-t-il dit, “ils se sont calmés et ont commencé à laisser entrer les gens”.

  • Enquête en cours –

Certaines personnes en ligne ont déclaré que les images évoquaient le passé, lorsque la police à cheval ou les gardiens de prison utilisaient des fouets contre les Afro-Américains. Des migrants haïtiens, faisant partie d’un groupe de plus de 10.000 personnes hébergées dans un campement du côté américain de la frontière à Del Rio, au Texas, traversent le Rio Grande pour aller chercher de la nourriture et de l’eau au Mexique.

“Nous allons enquêter sur les faits pour nous assurer que la situation est telle que nous la comprenons”, a déclaré Mayorkas aux journalistes.

“Si c’est quelque chose de différent, nous réagirons en conséquence”.

À la Maison Blanche, la secrétaire de presse Jen Psaki a déclaré avoir vu les images.

“Je n’ai pas le contexte complet”, a-t-elle dit, ajoutant : “Je ne peux pas imaginer quel contexte pourrait rendre cela approprié.

“C’est horrible à regarder”, a-t-elle ajouté.

Cette controverse survient alors que les agents de la patrouille frontalière américaine continuent de lutter pour endiguer un afflux massif de sans-papiers, dont des milliers en provenance d’Haïti.

  • Fausses informations –

L’afflux de migrants est devenu une crise pour l’administration du président Joe Biden.

S’exprimant à Del Rio, M. Mayorkas a déclaré que les migrants haïtiens recevaient de fausses informations sur leur capacité à rester aux États-Unis.

Il a déclaré que le gouvernement allait intensifier les vols de rapatriement pour les Haïtiens, et que les autorités américaines considéraient qu’il était sûr de les renvoyer.

Selon M. Mayorkas, les Haïtiens ont été informés par erreur qu’ils pourront rester aux États-Unis en tant que réfugiés dans le cadre du “statut de protection temporaire” (TPS) en raison des récents troubles politiques et du fort tremblement de terre en Haïti.

“Nous sommes très préoccupés par le fait que les Haïtiens qui empruntent cette voie migratoire irrégulière reçoivent de fausses informations selon lesquelles la frontière est ouverte, ou que le statut de protection temporaire est disponible”, a déclaré Mayorkas.

“Nous avons rappelé que nos frontières ne sont pas ouvertes, et que les gens ne devraient pas faire ce dangereux voyage”, a-t-il ajouté.

“Si vous venez aux États-Unis illégalement, vous serez renvoyé”.

Le TPS est en place depuis des années pour les Haïtiens qui étaient bloqués aux États-Unis après le tremblement de terre massif de 2010.

Après les troubles politiques provoqués par l’assassinat du président Jovenel Moise le 7 juillet, l’administration de Biden a prolongé le TPS pour les Haïtiens qui étaient dans le pays le 29 juillet ou avant.

“Aucune personne arrivée la semaine dernière ne sera éligible pour obtenir le TPS”, a souligné Mayorkas.

Il a insisté sur le fait qu’il était raisonnable de renvoyer les migrants en Haïti, malgré l’instabilité politique actuelle et le tremblement de terre qui a frappé le sud-ouest du pays le 14 août.

“Nous avons fait une évaluation basée sur les conditions du pays, comme nous sommes tenus de le faire […]. Haïti pourrait en fait recevoir des personnes en toute sécurité”, a déclaré M. Mayorkas.

Bennie Thompson, l’un des principaux législateurs afro-américains du parti démocrate de M. Biden, a qualifié les images des agents frontaliers montés d'”horribles et troublantes”.

“Ces mauvais traitements vont à l’encontre de nos valeurs américaines et ne peuvent être tolérés”, a déclaré M. Thompson.