États-Unis : Grâce aux taxes sur la drogue, une banlieue de Chicago va offrir 25.000 dollars à chaque Noir victime de discrimination immobilière entre 1919 et 1969

Evanston, dans l’Illinois, pourrait bientôt devenir la première ville américaine à fournir des réparations à certains résidents noirs, faisant amende honorable pour les politiques de logement discriminatoires passées de la ville. Le programme de réparation de la banlieue de Chicago a été créé en 2019, avec un fonds de 10 millions de dollars constitué à partir d’une taxe de 3 % sur les ventes de marijuana récréative.

Le programme se concentre sur la lutte contre l’iniquité en matière de logement, avec une première phase qui alloue 400.000 $ du budget pour fournir des subventions de 25.000 $ aux bénéficiaires admissibles pour aider à l’accession à la propriété, à l’aide hypothécaire et à l’amélioration de l”habitat. Mais même ceux qui ont contribué au lancement de ce programme novateur reconnaissent qu’il ne s’agit que d’un premier pas vers la réparation des torts historiques causés aux Noirs à Evanston et dans le pays.

Robin Rue Simmons, conseillère municipale de la 5e circonscription qui a mené le programme de réparations d’Evanston, a déclaré qu’elle était fière de la ville pour avoir fait avancer cette initiative. Elle a déclaré que le fossé racial persistant à Evanston, malgré des années de diverses initiatives en faveur de l’équité, l’a incitée à poursuivre les réparations. “J’ai pensé qu’en tant que ville, nous pourrions mettre en place une politique de réparation afin de donner du pouvoir à la communauté noire et de l’aider à reconstruire la richesse qui a été dépouillée en raison de pratiques prédatrices et d’autres pratiques anti-noires”, a-t-elle déclaré.

Pour bénéficier du programme de réparation d’Evanston, les résidents noirs doivent avoir vécu à Evanston entre 1919 et 1969 et avoir souffert de discrimination en matière de logement, ou être un descendant direct de quelqu’un qui en a souffert. C’est à cette époque que les familles noires d’Evanston ont souffert de politiques discriminatoires en matière de logement qui les empêchaient d’acheter des propriétés dans les quartiers recherchés, a déclaré Dino Robinson, historien et fondateur du Shorefront Legacy Center.

Mme Simmons a déclaré qu’Evanston devrait servir d’inspiration à d’autres villes cherchant à offrir des réparations, même si elle a ajouté qu’elles devraient définir des programmes qui s’attaquent aux pratiques anti-Noirs dans leur communauté.

“Cela peut sembler différent d’une ville à l’autre, mais la boîte à outils que nous avons développée à Evanston est certainement reproductible et comprend le début d’un processus public, la compréhension de l’histoire de la ville, où la suprématie blanche et les politiques discriminatoires ont joué un rôle qui a désavantagé la communauté noire”, a déclaré Simmons.

Chaque étape du processus visait à créer un modèle qui pourrait être reproduit dans d’autres villes, a ajouté le révérend Michael Nabors, président de la NAACP d’Evanston.

De nombreuses communautés, de l’État de Californie à la ville de Providence (Rhode Island), cherchent à offrir des réparations aux Noirs, certains de ces efforts ayant pris de l’ampleur lors de la prise de conscience nationale sur la question raciale provoquée par le meurtre de George Floyd en garde à vue à Minneapolis l’année dernière.

Le président Joe Biden a fait part de son soutien à la création d’une commission fédérale chargée d’étudier les réparations pour les Noirs. Cette proposition, connue sous le nom de H.R. 40, languit au Congrès depuis des décennies, mais ses défenseurs sont plus sûrs que jamais qu’elle sera bientôt adoptée.

C’est l’absence d’action fédérale en matière de réparations qui a motivé la création du programme à Evanston, ont déclaré Nabors et Simmons.

“Nous avons eu le sentiment que faire quelque chose localement, dans une ville comme Evanston, serait beaucoup plus facile à réaliser dans le comté”, a déclaré Nabors. “Nous sommes maintenant à un moment de l’histoire où nous sommes capables de nous lever et de représenter ces personnes qui ont souffert avant nous”.

Mais il a ajouté qu'”en fin de compte, quelle que soit la somme d’argent récoltée pour les réparations… ce ne sera qu’une goutte d’eau dans l’océan des souffrances et de l’oppression subies par les Noirs dans cette nation”.

“Quand nous disons que c’est une goutte d’eau dans l’océan, c’est de cela que nous parlons. Aucune somme d’argent au monde ne peut remplacer la douleur et la souffrance qui ont été causées émotionnellement et psychologiquement.

“La seule chose que nous pouvons faire pour essayer de compenser cela est de construire une communauté bien-aimée à Evanston, et je pense que les réparations font partie de cet effort.”

Simmons est d’accord. “Je sais clairement depuis combien de temps les réparations ont été délibérées, envisagées et introduites sans aucune action”, a-t-elle déclaré. “Et je crois vraiment que ce premier pas inspirera d’autres pas vers la réparation à l’avenir.

“Nous pouvons agir au sein de notre foyer et de notre municipalité d’une manière qui nous permet d’apporter un certain soulagement, mais qui est loin de correspondre à ce que la législation fédérale pourrait faire. Nous soutenons HR 40 depuis des années, et nous prenons les mesures que nous pouvons prendre dans le cadre de nos compétences en tant que gouvernement municipal.”

Elle a fait remarquer que la première phase n’a alloué que 4 % des 10 millions de dollars promis par la ville. “Nous aurons d’autres recommandations à formuler à l’avenir”, a-t-elle déclaré.

Le conseil municipal votera sur le programme de réparation des logements dans le courant du mois, mais des organisateurs locaux ont récemment lancé une campagne critiquant le programme dans sa forme actuelle et demandant un report du vote.

Le groupe, Evanston Rejects Racist Reparations, a déclaré dans un post sur Facebook que “le projet de loi actuel proposé par la ville d’Evanston n’est jamais passé par un processus d’égalité raciale et anticapitaliste. En conséquence, des institutions financières historiquement racistes comme les banques, les entreprises et divers individus, profiteront de cette proposition. Les réparations ne devraient pas être monétisées”.

Le groupe critique également les conditions d’éligibilité du programme, notant que “les préjudices raciaux méritant d’être réparés n’ont pas commencé ou pris fin dans ces fenêtres de temps.”

L’un des organisateurs, Kevin Brown, a fait remarquer que les 400.000 dollars réservés à la première phase du programme ne pourront accueillir que 16 personnes. “Il y a 12.500 Noirs à Evanston et, à part le programme de logement, rien d’autre n’a été conçu”, a déclaré Brown.

Brown a ajouté que pour recevoir le versement de 25 000 dollars, certains bénéficiaires devraient soumettre une demande de prêt immobilier. “Nous ne pensons pas que la qualification pour les réparations devrait dépendre d’un score de crédit”, a-t-il déclaré. “Nous demandons qu’ils changent le nom et ne l’appellent pas réparations”.

Mais Mme Simmons affirme que la première phase permettra de “construire instantanément 25 000 dollars de richesse pour une famille, ce qui est un remède approprié pour les blessures dans notre ville.” Elle a également décrit le programme comme un “coup de pouce” pour les écoles et autres institutions, telles que la Northwestern University, pour “développer leur propre prestation de réparation, en accord avec les blessures qu’elles appliquent et dont elles sont responsables.”

Elle a ajouté : “Nous sommes pleinement conscients que cette initiative unique n’est pas une réponse à la réparation complète pour les résidents noirs, cela va prendre une initiative à tous les niveaux du gouvernement, dans les grandes entreprises, dans toutes les institutions, et cela va certainement prendre l’adoption du H.R. 40 aussi. “Nous sommes pleinement conscients qu’il y a toute une vie de travail devant nous pour rendre justice et réparer la communauté noire. Et nous faisons le premier pas.”

Newsweek