Etats-Unis : Le succès des livres dénonçant la culture woke, la “théorie critique de la race” et le mouvement Black Lives Matter fait les affaires des éditeurs conservateurs

Certains éditeurs américains ont flairé le filon: publier des ouvrages pour dénoncer l’antiracisme, la culture woke, la “théorie critique de la race” et le mouvement Black Lives Matter. Et rafler la mise auprès d’un lectorat conservateur très remonté.

Depuis sa parution il y a deux ans, How to Be an Antiracist [“Comment être antiraciste”], le livre d’Ibram X. Kendi, s’est vendu à près de deux millions d’exemplaires tous formats confondus, papier, électronique et audio. Des chiffres étonnants, plus souvent associés à des ouvrages qui traitent de Donald Trump plutôt que de problèmes sociaux complexes.

Mais d’autres livres sont publiés sur la question raciale aux États-Unis, qu’ils abordent sous un angle fort différent. Parmi eux, citons I Can’t Breathe : How a Racial Hoax Is Killing America [“Je ne peux pas respirer : comment une imposture raciale est en train de tuer l’Amérique”]; Race Crazy : BLM, 1619, and the Progressive Racism Movement [Folie raciale : Black Lives Matter, 1619 et le mouvement du racisme de gauche] ; et Blackout : How Black America Can Make Its Second Escape from the Democrat Plantation [“Black-out : comment l’Amérique noire peut-elle s’échapper pour la deuxième fois de la plantation démocrate”].

Le bon filon

Depuis le meurtre de George Floyd par la police, en mai 2020, le secteur de l’édition connaît une incroyable embellie grâce à des livres sur la question raciale et le racisme. Et à mesure que le débat national sur le sujet s’est mué en un affrontement sans merci, les ouvrages qui y sont hostiles représentent désormais un véritable filon pour les éditeurs conservateurs.

Blackout, écrit par l’animatrice de talk-shows et chroniqueuse afro-américaine de droite Candace Owens, s’est vendu à 480.000 exemplaires tous formats confondus depuis sa publication, à l’automne dernier.

En juillet, American Marxism [“Le marxisme américain”], de l’auteur à succès Mark R. Levin, qui consacre un chapitre à la “théorie critique de la race”, a atteint les 400.000 exemplaires vendus en seulement une semaine.

Espérant capitaliser sur cet intérêt, Salem Books vient de publier Christianity and Wokeness [“Le christianisme et le mouvement woke”], d’Owen Strachan, qui, en couverture, dépeint le mouvement woke comme “un puissant mélange de racisme, de paganisme et de griefs” qui “encourage la ‘partialité’ et sape l’œuvre unificatrice de l’Esprit Saint”.

”La droite commence à riposter”

Cet automne, la maison d’édition Regnery va sortir I Can’t Breathe, de David Horowitz, qui passe en revue 26 incidents décrits par les médias comme des agressions à caractère racistes, et soutient que tous sauf deux ont été présentés ainsi à tort.

Pour Thomas Spence, président de Regnery :

Les gens abordent ces questions raciales de manière complètement différente. Je pense que le côté conservateur commence à repousser, à essayer de réaffirmer sa vision de l’Amérique et de la race en Amérique. Nous sommes un peu en retard sur le jeu, mais nous rattrapons notre retard.”

Cette année, des médias de droite comme Fox News se sont attaqués de manière agressive à la théorie critique de la race, un cadre scientifique qui examine le rôle du droit et d’autres institutions dans la perpétuation de l’inégalité raciale, plutôt que de se concentrer sur les préjugés individuels. Les critiques disent qu’il s’agit d’un système de croyances qui divise, qui dépeint la blancheur comme intrinsèquement mauvaise et qui dépeint injustement le pays comme irrémédiablement raciste, mais les universitaires qui adoptent la théorie critique de la race disent qu’elle a été intentionnellement déformée et largement mal utilisée.

La question s’est transformée en une tempête culturelle, à un moment où le parti républicain prévoit de se concentrer sur les questions de guerre culturelle dans ses efforts pour reprendre la Chambre et le Sénat lors des élections de mi-mandat de 2022. Au moins 21 États ont introduit ou adopté des lois qui restreignent la manière dont les écoles peuvent aborder la question de la race ou du racisme, en invoquant parfois spécifiquement la théorie critique de la race, selon la Commission de l’éducation des États, qui suit les politiques éducatives.

Dans cette atmosphère, de nombreux livres qui explorent la race et le racisme ont été qualifiés à tort de théorie critique de la race. Lors d’une réunion de la commission scolaire de Long Island le mois dernier, certains parents se sont opposés à “Brown Girl Dreaming”, de Jacqueline Woodson. Mémoires écrites en vers libres pour les jeunes lecteurs, “Brown Girl Dreaming” traite du fait de grandir en tant qu’Afro-Américaine et de devenir écrivain. Ce qu’il n’est pas, a déclaré Mme Woodson dans une interview, c’est la théorie critique de la race.

Le problème, a-t-elle dit, “n’est pas la théorie critique de la race. C’est la race”.

En juin 2020, juste après le meurtre de M. Floyd, les ventes de livres sur la race et le racisme ont explosé. Les titres de la catégorie discrimination, qui comprend principalement les livres sur la race, se sont vendus à 850 000 exemplaires ce mois-là, selon NPD BookScan, qui suit les ventes de la plupart des livres imprimés. Au mois de juin précédent, ce chiffre était de 34 000.

La catégorie est forte depuis lors. Au cours des cinq premiers mois de 2021, les livres sur la discrimination se sont vendus trois fois plus qu’au cours de la même période l’année précédente, selon BookScan, atteignant environ 90 000 exemplaires en juin. Les ventes de livres sur les droits civiques ont plus que quadruplé au cours de ces mêmes cinq mois par rapport à l’année précédente.

Même les titres publiés il y a plusieurs années ont connu des succès inhabituels. Un livre de 1996 intitulé “Critical Race Theory : The Key Writings That Formed the Movement”, édité par la juriste Kimberlé Crenshaw, a vu ses ventes plus que tripler de 2019 à 2020, selon son éditeur, The New Press. Jusqu’à présent, les ventes de cette année ont déjà doublé le total de l’année dernière.

Il y a encore beaucoup plus de livres explorant la race en Amérique du côté de la gauche que du côté de la droite. L’intérêt des progressistes ne cesse de croître depuis des années, l’attention nationale se concentrant de plus en plus sur les questions de racisme et de disparités raciales. Mais l’édition évolue lentement, et l’indignation générale suscitée par la théorie critique des races est relativement récente.

“Il n’y a peut-être pas encore beaucoup de livres dans cette catégorie, mais nous sommes très enthousiastes à ce sujet”, a déclaré M. Spence. “Nous pensons que c’est un événement important. Cela faisait longtemps que nous n’avions pas eu ce genre de réaction viscérale de la part de notre public cible.”

L’été dernier, Bombardier Books a lancé une marque appelée Emancipation Books, qui se décrit comme “consacrée à la publication d’écrivains de couleur dont les opinions sont en décalage avec la conformité idéologique actuelle”. Cette maison d’édition a plusieurs livres à paraître cet automne sur la race et le racisme, dont “Race Crazy : BLM, 1619, and the Progressive Racism Movement”, par Charles Love, et “Red, White, and Black : Rescuing American History From Revisionists and Race Hustlers”, une anthologie que l’éditeur décrit comme un correctif au projet 1619 du New York Times Magazine.

L’émergence de ces livres est le reflet d’une scission plus large et plus profonde dans le secteur du livre, où un petit nombre de maisons d’édition conservatrices et de maisons indépendantes servent un lectorat de droite important et avide.

Alors que le personnel des grandes maisons d’édition penche depuis longtemps à gauche, les éditeurs ont toujours publié des livres issus de l’ensemble de l’échiquier politique, et le marché conservateur s’est avéré lucratif pour eux – trois des dix meilleures ventes de livres documentaires du New York Times cette semaine sont des titres conservateurs. Nombre de ces livres sont publiés par des maisons d’édition spécifiquement destinées aux auteurs conservateurs et dotées de leur propre équipe d’éditeurs.

Mais ces dernières années, souvent en réponse aux protestations du personnel, les choses ont commencé à changer et les grandes maisons d’édition ont cessé de publier des auteurs plus conservateurs et controversés. Dans le même temps, les conservateurs créent de plus en plus leur propre écosystème d’édition, plutôt que d’opérer au sein de maisons d’édition spécialisées. Donald Trump Jr. a publié son premier livre, “Triggered”, chez Center Street, une marque de Hachette, mais a choisi l’année dernière d’auto-publier son deuxième livre, “Liberal Privilege”.

Jusqu’à présent, les presses indépendantes conservatrices n’ont généralement pas été en mesure de rivaliser en termes d’avances qu’elles peuvent offrir aux auteurs. Ce qu’elles proposent à la place, c’est parfois un modèle de partage des bénéfices, ainsi que l’assurance qu’un livre ne sera pas annulé en raison d’une indignation sur Twitter ou parmi le personnel de l’éditeur. Et les éditeurs se positionnent comme désireux de travailler avec des auteurs conservateurs.

“Non seulement tout le monde ici est enthousiaste à propos du livre – tous ceux qui travaillent sur le livre vont l’aimer, et comme vous – mais nous connaissons le marché”, a déclaré M. Spence de Regnery. “Nous savons comment vendre des livres conservateurs aux conservateurs”.

Cet été, d’anciens cadres de Simon & Schuster et Hachette ont lancé All Seasons Press, une maison conservatrice qui se décrit comme “accueillant les auteurs qui sont attaqués, intimidés, bannis des médias sociaux et, dans certains cas, carrément rejetés par les éditeurs politiquement corrects”. Et une société de relations publiques de Washington appelée Athos a lancé une agence littéraire représentant des conservateurs comme Scott Atlas, l’ancien conseiller de Donald Trump sur le coronavirus, et Christopher Rufo, un senior fellow du Manhattan Institute et le directeur de son initiative sur la théorie de la race critique, qui a récemment vendu un livre sur la théorie à Broadside. On attribue à M. Rufo le mérite d’avoir fait entrer l’indignation suscitée par la théorie critique de la race dans le courant conservateur dominant.

“C’est la même chose, honnêtement, qu’avec le clivage gauche/droite”, a déclaré David S. Bernstein, éditeur de Bombardier Books et Emancipation Books. “Nous savons tous que nous publions des livres qui divisent de plus en plus et qui n’ont aucun public de l’autre côté ; tout le monde dans l’édition politique fait cela.”

“C’est l’histoire de la poule et de l’œuf”, a-t-il poursuivi. “Sommes-nous à l’origine du clivage, ou reflétons-nous le clivage ?”

The New York Times