Etats-Unis : Les employés noirs de l’agence nationale du Trésor se sentent marginalisés, menacés et victimes de racisme

Un nouveau rapport interne dépeint la Monnaie des États-Unis, l’agence du Trésor qui produit les pièces de monnaie de la nation, comme une institution en proie à des tumultes internes en raison d’allégations de comportement raciste.

La Monnaie des États-Unis a célébré une étape importante ce mois-ci en annonçant la première livraison d’un nouveau lot de pièces de 25 cents à l’effigie de l’écrivaine et poétesse Maya Angelou, la première femme noire à être représentée sur une pièce de 25 cents. Cette annonce est intervenue quelques semaines après que le président Biden a déclaré qu’il allait nommer Ventris C. Gibson à la tête de la Monnaie, où, si elle est confirmée, elle sera la première directrice noire.

Mais sous les signes publics de progrès social se cache une agence qui lutte depuis des années contre les tensions raciales, les employés noirs affirmant se sentir menacés, marginalisés et professionnellement désavantagés. Alors que des cas de racisme à la Monnaie ont fait surface au cours des années précédentes, un nouveau rapport interne examiné par le New York Times dépeint une institution en proie à des tumultes liés à des allégations de comportement raciste.”

Une version préliminaire du rapport, commandée par la Monnaie l’année dernière et produite par une société indépendante de conseil en ressources humaines, a déterminé que l’agence, qui fait partie du département du Trésor, avait un “problème de culture” et que les membres du personnel ressentaient un “manque de sécurité psychologique”. Le rapport décrit un lieu de travail avec des “préjugés implicites” et des “micro-agressions” envers les personnes de couleur.

Les participants à l’enquête menée par le cabinet de conseil, qui comprenait plus de 200 membres du personnel, cadres supérieurs et dirigeants, ont déclaré que la race était un sujet de discorde à la Monnaie. De nombreuses personnes de l’agence ont exprimé leurs inquiétudes quant au fait que l’embauche et les promotions des personnes de couleur n’étaient pas traitées équitablement et ont dit craindre des représailles si elles déposaient des plaintes officielles.

Lors d’entretiens avec la société, cités dans le rapport, certains cadres de la Monnaie ont semblé ne pas tenir compte des préoccupations raciales. Ils ont notamment déclaré que “nous avons besoin d’une minorité modèle” et que “si nous plaçons une minorité au poste de directeur adjoint de la Monnaie américaine, les minorités verront que nous ne sommes pas racistes ou sexistes”.

La société TI Verbatim Consulting a déclaré dans son rapport que ses conclusions “mettent en évidence les causes potentielles de la fracture raciale” au sein de la Monnaie. Le rapport cite des politiques obsolètes, des cliques, des pratiques de promotion ambiguës et la perception de favoritisme. Bien que certains membres du personnel de la Monnaie aient décrit un environnement positif, d’autres ont déclaré qu’une “spirale descendante” avait été observée ces dernières années dans un contexte de tensions raciales croissantes et d’actes de discrimination manifestes.

“Le personnel n’a pas le sentiment que l’organisation est à la hauteur de ses valeurs”, indique le rapport, qui a interrogé un mélange d’employés blancs et de personnes de couleur.

Les préoccupations concernant une culture de discrimination à la Monnaie ont attiré l’attention nationale en 2017 après qu’un travailleur blanc d’une installation à Philadelphie a attaché une corde utilisée pour sceller les sacs de pièces de monnaie en un nœud coulant et l’a laissé sur le poste de travail d’un collègue noir. Dans une lettre adressée en 2020 à Steven Mnuchin, qui était le secrétaire au Trésor, des membres du personnel de la Monnaie ont déclaré qu’un autre nœud coulant avait fait surface et que le mot “N” avait été écrit sur les murs des toilettes. Ils ont également déclaré qu’un fonctionnaire blanc de la Monnaie avait qualifié un dirigeant noir de l’agence de “gardien de zoo” dans une conversation par SMS.

Les allégations ont été transmises à l’inspecteur général du département du Trésor, Richard K. Delmar. Il n’a trouvé aucune preuve d’animosité raciale autour de l’incident du nœud coulant de Philadelphie, mais son enquête sur d’autres allégations se poursuit. M. Delmar a refusé de commenter l’examen en cours.

Le lendemain de la découverte du nœud coulant, l’employé en question a été renvoyé de son poste. Il a contesté son licenciement devant le Merit Systems Protection Board des États-Unis, qui examine les cas des employés du gouvernement qui contestent leur licenciement, et a déclaré que son travail consistait à faire des nœuds. La Monnaie a par la suite accepté un règlement avec l’employé après que le ministère de la Justice eut refusé de prendre des mesures ; un porte-parole de la Monnaie a déclaré que le règlement avait été conclu dans le but de mettre fin au litige et de s’assurer que l’employé ne serait pas réintégré.

Les révélations de troubles raciaux interviennent alors que la Monnaie se trouve à un tournant potentiel. M. Biden a fait de l’équité raciale une pièce maîtresse de son programme, et il a annoncé en décembre qu’il nommerait Mme Gibson au poste de directrice de l’agence. Elle est la directrice adjointe de la Monnaie et a dirigé l’agence à titre intérimaire.

“Notre personnel vient d’horizons divers, et je m’engage à veiller à ce que nous respections, honorions et exploitions cette diversité”, a déclaré Mme Gibson dans un communiqué. “Nous devons nous assurer qu’il n’y a pas d’obstacles au succès et à l’avancement de tout employé de la Monnaie”.

Elle a ajouté : “Au niveau de la haute direction, nous devons faire des efforts concertés pour toujours traiter nos employés avec équité et intégrité, et pour restaurer la foi dans ces principes de base d’un bon leadership et donner l’exemple d’une véritable attention pour la main-d’œuvre.”
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Le président Biden a nommé Ventris C. Gibson à la tête de la Monnaie. Si elle est confirmée par le Sénat, elle deviendra la première directrice noire de l’agence.
Le président Biden a nommé Ventris C. Gibson à la tête de la Monnaie. Si sa nomination est confirmée par le Sénat, elle deviendra la première directrice noire de l’agence.Crédit…Département du Trésor

Mais des inquiétudes persistent au sein du personnel de l’hôtel des monnaies quant à son engagement et à sa capacité à apporter des changements dans une organisation où les problèmes culturels s’enveniment depuis si longtemps.

Les membres du personnel de la Monnaie craignent que les symboles de changement ne conduisent pas nécessairement à un changement culturel tangible au sein de cet organisme de 1 600 personnes, qui a été créé par la loi sur la frappe des monnaies de 1792. Cela inclut la décision de faire figurer Mme Angelou sur la pièce de 25 cents.

“C’est une distraction”, a déclaré Rhonda Sapp, présidente du syndicat des travailleurs de la Monnaie, qui s’est interrogée sur l’utilité de mettre Mme Angelou sur une pièce “alors que vous maltraitez les personnes, dont certaines sont de couleur, qui fabriquent les pièces”.

Mme Sapp, qui a dit qu’elle n’avait pas vu le rapport du cabinet de conseil, a déclaré que le changement de culture de l’agence nécessiterait des changements plus radicaux au sein de la direction de la Monnaie.

“À quoi cela sert-il d’avoir la première femme noire directrice, si elle est confirmée, si toutes ces personnes qui ont ces comportements et ces mentalités la sapent à chaque instant ?”. a demandé Mme Sapp.

D’autres sont plus optimistes quant à la capacité de Mme Gibson à favoriser une culture d’inclusion.

“Ventris apporte des années d’expérience en ressources humaines dans de grandes organisations”, a déclaré Rosie Rios, qui a été trésorière des États-Unis pendant l’administration Obama. “Je suis sûre qu’elle fera un excellent travail à la Monnaie”.

Le rapport félicite la direction de la Monnaie d’avoir commandé l’évaluation de sa culture et d’avoir permis aux personnes interrogées de parler librement de l’agence. Le rapport indique qu’il existe “d’énormes possibilités de changement réel”.

Avant que M. Biden n’annonce sa nomination à la tête de la Monnaie, Mme Gibson avait été nommée en octobre au poste de directrice adjointe de l’agence. À l’époque, Wally Adeyemo, le secrétaire adjoint au Trésor, avait salué sa sélection comme un signe de progrès.

“Sa nomination historique reflète notre engagement permanent à constituer un personnel qualifié et diversifié au sein du Trésor et de ses bureaux, qui servira bien le peuple américain”, a-t-il déclaré.

Historiquement, la Monnaie est un lieu qui a été pionnier en matière de diversité, mais qui n’a pas toujours donné la priorité à des conditions de travail saines. En 1795, elle est devenue la première agence fédérale à employer des femmes lorsqu’elle a commencé à les embaucher pour travailler dans la “salle d’ajustement”, un espace mal ventilé où elles devaient peser et classer les pièces vierges.

L’agence possède des installations à Philadelphie, Denver, San Francisco, West Point, N.Y., et Fort Knox, Ky. Jusque dans les années 1960, le personnel était essentiellement composé de Blancs et d’ouvriers, mais il s’est diversifié au cours des dernières décennies. Au siège administratif de la Monnaie à Washington, où travaillent environ 300 personnes, les dirigeants et les employés les mieux rémunérés sont majoritairement blancs, tandis que les employés au bas de l’échelle des salaires sont majoritairement des personnes de couleur, selon le rapport.

Ces dernières années, l’introduction de la diversité dans l’imagerie des pièces de monnaie américaines a été une priorité pour la Monnaie. La loi bipartisane Circulating Collectible Coin Redesign Act of 2020, que le président Donald J. Trump a signée une semaine avant de quitter ses fonctions, prévoit l’ajout de femmes célèbres, comme Mme Angelou, sur les pièces de monnaie jusqu’en 2025.

Les conclusions du rapport n’ont pas encore été rendues publiques. Elles devraient être partagées plus largement au sein du personnel de la Monnaie ce mois-ci, a indiqué Mme Gibson dans sa déclaration.

The New York Times