États-Unis : Les parcs nationaux confrontés à une crise existentielle sur fond de questions raciales

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Cet été, des millions d’Américains vont s’aventurer dans des parcs, des terrains de camping et des forêts qui restent des bastions de l’autoségrégation. Le personnel et la clientèle étant principalement composés de Blancs.

La nature et les espaces naturels publiques souffrent du même racisme systémique que le reste de notre société“, explique Joel Pannell, directeur associé du Sierra Club, qui mène un effort pour stimuler la diversité dans la nature sauvage et l’accès aux espaces naturels.

De nouvelles données gouvernementales montrent que les principaux espaces extérieurs du pays — les 419 parcs nationaux — restent en grande majorité blancs. Seulement 23 % des visiteurs des parcs étaient des personnes de couleur, a constaté le Service des parcs nationaux dans son dernier sondage décennal ; 77 % étaient blancs. Les minorités pourtant représentent 42 % de la population américaine.

Nous avons encore beaucoup de travail à faire“, a déclaré David Vela, directeur par intérim du Service des parcs nationaux. L’administrateur du parc, nommé par le président Donald Trump à ce poste en 2017, est le premier Latino à diriger l’agence.

Une expérience pas si inclusive que cela pour certains

Ambreen Tariq, créatrice de la campagne médiatique sociale “Brown People Camping“, a appris à camper avec sa famille dans le Minnesota après qu’ils aient émigré d’Inde vers les États-Unis. Elle plaide aujourd’hui pour la représentation des familles comme la sienne et des personnes de couleur pour profiter du grand air.

L’avenir de notre pays est de plus en plus diversifié, … nous allons avoir plus de gens de couleur dans ce pays que de Blancs, mais nos parcs, nos espaces verts, nos espaces de conservation restent blancs. Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir de notre pays, pour l’environnementalisme ? Nous avons besoin que chacun fasse l’expérience de la terre pour avoir envie de se battre pour elle“, a déclaré Tariq.

Vous pensez donc que les parcs sont en danger ? Absolument. Les parcs sont en danger, tout comme toutes les autres ressources naturelles de ce pays. La terre, l’eau, l’air. Ce sont des ressources qu’il faut préserver. Et il ne faut pas seulement de l’argent. Il faut des gens qui se battent pour cela“, a-t-elle poursuivi.

Pourtant, le profilage racial et les stéréotypes restent une grande préoccupation pour Tariq et de nombreuses personnes de couleur dans la nature.

Quand j’étais enfant, je me sentais comme une étrangère qui essayait d’entrer, sauf que maintenant je suis américaine et que c’est mon pays“, a-t-elle déclaré.

Danielle Williams, une vétéran de l’armée qui dirige la coalition “Diversify Outdoors”, a déclaré que les gens lui demandent souvent comment elle a commencé à s’intéresser au plein air.

Nous devons atténuer l’élitisme et penser à notre langage lorsque nous parlons de plein air, parce que le camping dans la nature, c’est génial. Et le camping dans votre jardin, si vous vivez dans une maison familiale, c’est aussi merveilleux“, dit-elle.

Des défenseurs comme Williams et Tariq disent espérer que le moment qui s’est écoulé depuis la mort de George Floyd en garde à vue attire l’attention sur le racisme systémique à l’extérieur ainsi que dans d’autres parties de la société et se traduise par un changement à long terme des attitudes et des comportements.

Le National Park Service a essayé d’améliorer la diversité dans les parcs en faisant du marketing auprès des communautés non blanches, en formant le personnel à la sensibilité raciale et en s’efforçant d’embaucher des gardes forestiers d’origines plus diverses. Mais malgré ces efforts, moins de 20 % des 20.000 employés ne sont pas blancs, a déclaré l’agence.

Et après des années d’efforts, le nombre de visiteurs noirs, hispaniques, asiatiques et amérindiens dans les parcs nationaux n’a connu que des améliorations mineures, selon le rapport partagé avec ABC News.

Qui est sous-représenté et pourquoi ?

Dans les parcs nationaux, les espaces naturels les plus importants et les plus célèbres du pays, les Noirs américains sont systématiquement les plus sous-représentés. En 2018, seuls 6 % des visiteurs identifiés comme Noirs, selon le nouveau rapport, soit une légère baisse par rapport à l’année précédente.

Nous devons communiquer que les parcs nationaux font partie de votre droit de naissance“, a déclaré Vela dans une interview exclusive à ABC News Live.

Ce sont des lieux de réflexion et de confort – rechargez votre batterie, pour en savoir plus sur votre histoire, qu’il s’agisse de votre histoire latino par exemple, de l’histoire afro-américaine, de l’histoire LGBTQ. Nous avons ces sites, ces lieux et ces histoires dans les parcs nationaux“.

Le manque de transport vers les parcs nationaux et le coût de la visite ont été cités comme les principales raisons pour lesquelles les gens – en particulier les Noirs et les Hispano-Américains – ne les visitent pas plus souvent, selon l’étude.

Deux fois plus de Noirs et d’Hispano-Américains que de Blancs ont déclaré ne pas savoir quoi faire dans les parcs nationaux. Lorsqu’on leur demande s’ils partagent les mêmes intérêts que les personnes qui visitent les parcs nationaux, 34 % des Noirs et 27 % des Hispaniques répondent par la négative, contre seulement 11 % des Blancs.

ABC News