États-Unis : Les taux d’obésité plus élevés chez les minorités ethno-raciales seraient le produit du racisme systémique

Les taux d’obésité plus élevés chez les Noirs, les Améridiens et les personnes de couleur (BIPOC) par rapport aux autres groupes aux États-Unis peuvent être attribués en grande partie au racisme systémique, selon un nouvel article de perspective publié dans le Journal of Internal Medicine. Les auteurs proposent une stratégie en 10 points pour étudier et résoudre les problèmes de santé publique responsables de cette disparité.

“Premièrement, il est important de reconnaître que l’interaction entre l’obésité et le racisme est réelle. Une fois que les personnes le reconnaissent, elles peuvent commencer à aborder et à traiter de manière appropriée l’obésité dans les communautés BIPOC”, déclare la co-auteure Fatima Cody Stanford, MD, MPH, MPA, médecin-scientifique en médecine de l’obésité, éducatrice et décideuse politique au Massachusetts General Hospital et à la Harvard Medical School.

En écrivant cet article, nous voulions attirer l’attention sur le racisme systémique de l’épidémie d’obésité et sur les préjudices directs subis par les personnes de couleur du fait qu’elles sont atteintes d’une maladie grave dont la cause est sociale“, ajoute le coauteur Daniel Aaron, JD, MD, avocat à la Food and Drug Administration américaine*, membre de la Harvard Law School et de The Justice Initiative, une collaboration entre la Harvard Law School et la Howard University School of Law visant à promouvoir la justice raciale.

Stanford et Aaron notent que les personnes vivant avec le VIH/sida souffrent d’un stress chronique dû au racisme dans leur environnement, ce qui peut accroître la gravité de l’obésité. En outre, les personnes appartenant à ces communautés qui souhaitent perdre du poids ont plus de mal à accéder aux soins de santé et, lorsqu’elles y parviennent, elles sont confrontées à un racisme systémique réel et perçu au sein de la médecine.

De plus, les personnes marginalisées sont plus susceptibles de vivre dans des zones où il y a une abondance de magasins qui vendent des aliments malsains et un manque de magasins offrant des options abordables et nutritives. Même s’ils ont accès à des supermarchés, les aliments transformés sont généralement moins chers que les fruits ou les légumes, et les entreprises d’aliments transformés pratiquent un marketing disproportionné à l’égard des BIPOC.

“Trop de gens ne sont pas conscients de la façon dont les structures, les institutions et les personnes racistes peuvent contribuer à nuire directement aux personnes appartenant à des minorités ethniques, religieuses et linguistiques, ce qui conduit à l’obésité”, déclare Aaron. “La société n’a pas réussi à fournir des services de santé publique essentiels et des soins médicaux complets et équitables aux Américains qui ne sont pas Blancs. Nous n’avons pas non plus tenu pour responsables les institutions qui profitent de l’obésité chez les personnes appartenant à la communauté noire et qui propagent le racisme systémique. De nombreuses voix s’élèvent depuis des années pour tirer la sonnette d’alarme, mais elles n’ont souvent pas été entendues.”

L’article de perspective souligne que la lutte contre les dommages disproportionnés de l’obésité chez les BIPOC impliquera des changements dans les organisations de santé publique, les institutions médicales et de recherche, les gouvernements et les entreprises. Plutôt que d’encourager les campagnes d’éducation et les tentatives d'”éclairer” les minorités, nous devrions plutôt chercher à accroître la responsabilité et la surveillance de ceux qui commercialisent agressivement des aliments malsains auprès des personnes appartenant à ces communautés et qui concentrent leurs établissements dans ces communautés. Et nous devons viser à donner aux BIPOC l’accès aux mêmes droits : à l’argent, à une alimentation saine, aux soins médicaux, au logement, à l’éducation et à l’absence de discrimination”, déclare Aaron.

Aaron et Stanford visent à susciter des approches politiques plus réfléchies et transformatrices, qui font porter le fardeau aux parties puissantes qui bénéficient des arrangements existants et aux personnes et institutions qui hésitent à changer, et non aux victimes du racisme systémique. Ils proposent une stratégie en dix points pour atteindre cet objectif.

“Les implications pourraient avoir des effets considérables sur le bien-être, car l’obésité est associée à plus de 200 maladies chroniques, dont beaucoup touchent de manière disproportionnée les personnes appartenant à la communauté noire, et c’est un facteur de risque de contracter et de mourir du COVID-19”, explique Stanford. “Les coûts immenses – en termes de vies, de santé et de richesse – de l’absence de prévention et de traitement de l’obésité sont exacerbés pour les BIPOC, et nous devons de toute urgence étudier et résoudre les problèmes fondamentaux à l’intersection de l’obésité et du racisme systémique.”

Medical X Press