Facebook soupçonné de “racisme systémique” à l’embauche

Une agence fédérale américaine vient d’ouvrir une enquête sur les pratiques de recrutement de Facebook, soupçonné de “racisme systémique” dans ses embauches et promotions internes, ont déclaré les avocats de trois candidats à l’emploi et un directeur qui affirment que l’entreprise a fait preuve de discrimination à leur égard.

Le vernis « cool » de la tech n’en finit plus de s’effriter. Après les scandales de sexisme et de racisme chez Google ou dans l’industrie du jeu vidéo, Facebook est lui aussi épinglé. D’après des informations de Reuters, le réseau social aux 2,8 milliards d’utilisateurs dans le monde fait l’objet d’une enquête menée par la Commission américaine sur l’égalité des chances en matière d’emploi (US Equal Employment Opportunity). Facebook a déclaré en juin dernier que seuls 3,9 % de ses employés américains étaient noirs.

Une enquête “systémique” signifie que l’agence, la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi, soupçonne que les politiques de l’entreprise peuvent contribuer à une discrimination généralisée. L’EEOC résout généralement les conflits par la médiation ou en permettant aux plaignants de poursuivre les employeurs. Mais les responsables de l’agence désignent quelques cas comme “systémiques”, ce qui permet aux enquêteurs de faire appel à des spécialistes pour analyser les données de l’entreprise et éventuellement d’intenter un procès plus large représentant des catégories entières de travailleurs.

Oscar Veneszee Jr., responsable du programme d’exploitation de Facebook, et deux candidats déboutés ont porté plainte en juillet dernier auprès de l’EEOC, et un troisième candidat déboutés s’est joint à l’affaire en décembre. Ils ont allégué que Facebook discrimine les candidats et les employés noirs en s’appuyant sur des évaluations subjectives et en promouvant des stéréotypes raciaux problématiques.

L’EEOC n’a pas porté d’allégations contre Facebook. Son enquête, qui pourrait encore durer des mois, pourrait ne pas aboutir à la découverte d’actes répréhensibles. Le porte-parole de Facebook, Andy Stone, a refusé de commenter le statut de l’enquête ou des allégations spécifiques, mais a déclaré qu'”il est essentiel de fournir à tous les employés un environnement de travail respectueux et sûr“. “Nous prenons toute allégation de discrimination au sérieux et nous enquêtons sur chaque cas“, a-t-il déclaré.

L’EEOC a fait appel à des enquêteurs en août dernier et a reçu des documents d’information détaillés des deux parties au cours des quatre derniers mois, a déclaré Peter Romer-Friedman, un avocat de Gupta Wessler représentant Veneszee et les candidats au poste. Les cabinets d’avocats Mehri & Skalet et Katz Marshall & Banks aident également les employés.

Les bureaux de Baltimore, Pittsburgh et Washington de l’EEOC sont impliqués, ont déclaré les avocats de ces cabinets. L’avocat de Facebook, Covington & Burling, n’a pas répondu à une demande de commentaires.

L’accroissement de la diversité raciale et de genre a été un défi constant pour les plus grandes entreprises technologiques du pays, qui ont parfois mis en cause une pénurie de candidats qualifiés issus de groupes sous-représentés. Mais les travailleurs du secteur technologique se sont enhardis à contester publiquement cette notion et à alléguer, dans des plaintes officielles, que des pratiques d’emploi biaisées sont à l’origine de disparités.

Romer-Friedman a indiqué que lui et ses collègues ont déclaré au EEOC dans une soumission le mois dernier qu’une de ces politiques de Facebook accorde aux employés des primes allant jusqu’à 5 000 dollars lorsqu’un candidat qu’ils recommandent est embauché. Les candidats recommandés ont tendance à refléter la composition des employés existants, ce qui désavantage les professionnels noirs, a-t-il dit.

David Lopez, un ancien avocat général de l’EEOC qui enseigne maintenant à l’Université Rutgers, a déclaré que les enquêtes systémiques sont importantes en raison des ressources supplémentaires qu’elles impliquent. Lorsqu’elles débouchent sur des allégations de malversations, des règlements de plusieurs millions de dollars s’ensuivent parfois, a-t-il dit, citant les affaires récentes contre Dollar General Corp et Walmart Inc.

En décembre dernier, le ministère de la Justice a accusé Facebook de faire preuve de discrimination à l’égard des travailleurs américains de manière générale, en affirmant qu’il donnait la préférence à l’embauche de travailleurs temporaires tels que les détenteurs de visas H-1B. Le mois dernier, Google d’Alphabet Inc. a accepté de dépenser 3,8 millions de dollars pour régler les allégations du gouvernement américain selon lesquelles il sous-payait les femmes et passait injustement sur les femmes et les Asiatiques pour les offres d’emploi.

La Tribune