Giorgia Meloni pourrait-elle devenir le prochain Premier ministre italien ?

(Photo : Getty)

Lors des dernières élections générales italiennes de 2018, le parti populiste de droite, Fratelli d’Italia, n’a obtenu que 4 % des voix. Dimanche dernier, lors d’élections locales dans environ 1 000 villes et villages, il a mené la coalition de la droite à la victoire dans neuf des 13 grandes villes remportées au premier tour de scrutin, dont Palerme et Gênes. Treize autres, où personne n’a obtenu plus de 50%, se rendront à un deuxième tour de scrutin le 26 juin. Dans l’ensemble, les candidats de droite ont obtenu 44 % des voix contre 42 % pour les candidats de gauche.

Mais la signification clé des résultats est qu’ils confirment que Fratelli d’Italia a remplacé la droite radicale Lega, dirigée par Matteo Salvini, en tant que parti dirigeant de la droite italienne. Il a obtenu beaucoup plus de voix que la Lega, même dans les bastions nord de la Lega.

Les résultats reflètent ce que les sondages d’opinion indiquent depuis au moins 12 mois : le prochain Premier ministre italien après les prochaines élections générales qui doivent se tenir d’ici le 1er juin 2023 sera très probablement le fougueux de 45 ans de Fratelli d’Italia leader Giorgia Meloni qui deviendrait la première femme à occuper le poste.

Ce serait un cauchemar devenu réalité pour l’establishment de l’euro pour qui le populisme de droite s’apparente à un culte du diable : cela signifierait que pour la première fois les « nationalistes d’extrême droite », tels que les définissent les grands médias, contrôleraient l’un des grands trois pays au cœur de l’UE. Peu importe que, bien que ses origines soient post-fascistes, comme le sont d’ailleurs les siennes, Meloni a transformé Fratelli d’Italia en un parti conservateur populiste pour libertaires patriotes calqué sur les idées, non pas du dictateur italien Benito Mussolini, mais de la Philosophe anglais Roger Scruton.

Naturellement, Meloni et son parti seront toujours invariablement définis comme « droite dure » ou « extrême droite » , ergo fascistes. Le parti vise à stopper l’immigration clandestine en provenance d’Afrique du Nord, à augmenter les dépenses de défense à au moins 2% du PIB, comme l’exigent les règles de l’OTAN, et s’oppose au mariage homosexuel et aux toilettes publiques unisexes. Meloni est également manifestement pro-américain, ce qui est encore un autre chiffon rouge en ce qui concerne l’establishment de l’euro. Et dans le passé, elle voulait que l’Italie abandonne l’euro.

Mais selon les sondages, la coalition de droite avec elle comme chef de facto est la seule à pouvoir obtenir suffisamment de voix pour former un gouvernement. La coalition existe depuis l’époque où le magnat des médias et quatre fois Premier ministre Silvio Berlusconi, Forza Italia, était sa force dominante. Ses trois partis se battent ensemble pour les élections générales et la plupart des élections locales, mais conviennent souvent de ne pas être d’accord et semblent parfois déterminés à divorcer. Après les élections générales de 2018, Salvini a abandonné ses deux alliés pour former un gouvernement de coalition avec leur ennemi juré, le populiste d’extrême gauche 5 Stelle, qui avait remporté le plus de sièges. En février 2021, lui et Berlusconi – dont Forza Italia n’interroge ces jours-ci qu’environ 8%– tous deux ont rejoint le gouvernement d’urgence d’union nationale dirigé par l’ex-patron de la Banque centrale européenne Mario Draghi qui n’est même pas un parlementaire élu. Mais Meloni a refusé – le seul grand chef de parti à le faire – au motif compréhensible que le gouvernement Draghi n’avait pas de mandat populaire.

La disparition de la Lega a été aussi rapide que sa montée d’un peu plus de 3% des voix en 2013 pour devenir la force dominante de la coalition après les élections générales de 2018 – au cours desquelles elle a obtenu 17% et le deuxième plus grand nombre de députés. Il a atteint le sommet de sa popularité en 2019 avec 34 % des voix aux élections au Parlement européen – plus que tout autre parti (Fratelli d’Italia n’a obtenu que 6 %).

Son déclin a commencé lorsque plus tard cette année-là, Salvini a démissionné du gouvernement dans lequel il était ministre de l’Intérieur dans un acte d’orgueil destiné à forcer des élections générales qui ont échoué. Sa décision d’intégrer le gouvernement Draghi, qu’il critique fréquemment mais refuse de quitter, a vu sa popularité encore s’amenuiser.

Les choses n’ont fait qu’empirer pour lui depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui lui a causé un immense embarras, compte tenu de ses nombreuses visites à Moscou et de son soutien bruyant à Vladimir Poutine, même après la prise de la Crimée par la Russie en 2014.

La guerre a vu Salvini, l’homme qui s’est engagé à expulser tous les immigrants illégaux (actuellement lui-même jugé pour avoir kidnappé des migrants dans un port sicilien alors qu’il était ministre de l’Intérieur) se transformer en un champion des droits des réfugiés. Et il a vu Salvini, l’homme qui voulait armer même les pompistes pour se défendre contre les voleurs, se présenter comme un pacifiste déterminé à l’apaisement. Bien qu’il ait soutenu à l’origine la décision de l’Italie d’envoyer des armes à l’Ukraine, il s’y oppose désormais fermement car, dit-il, plus d’armes ne signifient que plus d’effusions de sang.

En mars, Il Capitano – comme on le surnomme – s’est rendu en Pologne pour aider à faire venir des réfugiés ukrainiens en Italie. Lors d’une conférence de presse conjointe, un maire polonais près de la frontière avec l’Ukraine – comme lui un nationaliste de droite mais fait d’une autre matière – a sorti un T-shirt pro-Poutine pour les caméras de télévision similaire à celui que Salvini avait fièrement porté, à la fois sur la Place Rouge lors d’une de ses visites à Moscou et au Parlement européen à Strasbourg. Le maire l’a mis au défi de le porter lorsqu’il s’est rendu au centre de réfugiés ukrainiens à la frontière. “Aucun respect pour vous”, a-t-il dit à Salvini debout à côté de lui. Puis, le mois dernier, Salvini a dû annuler à la dernière heure – en raison du tumulte provoqué par la nouvelle – une mission de paix individuelle à Moscou qu’il avait secrètement planifiée, apparemment sans même en informer Draghi.

Les perspectives de Meloni de devenir Premier ministre semblent encore plus prometteuses compte tenu de la faiblesse de la gauche italienne.

Certes, la coalition de gauche, dirigée par le Partito Democratico (PD) post-communiste, s’est plutôt bien comportée lors des élections de dimanche, remportant quatre des 13 grandes villes décidées au premier tour, et devrait l’emporter dans environ la moitié des élections restantes. 13 au second tour. Il est également vrai que, si dans les sondages nationaux, Fratelli d’Italia est constamment en tête avec environ 22 %, le PD n’est que juste derrière avec environ 21 %. Mais il a peu de chances de remporter des élections législatives car il a lui aussi besoin de grands partenaires de la coalition et il n’en reste plus aucun.

Le soutien s’est effondré pour son seul allié important – le populiste d’extrême gauche 5 Stelle – avec qui il a gouverné en tant que partenaire junior de 2019 à 2021 et maintenant dans le cadre du gouvernement Draghi. Aux élections générales de 2018, 5 Stelle a remporté le plus de sièges mais a été frappé par des schismes internes et des promesses non tenues. Il n’obtient plus que 12 pour cent des sondages . Dimanche dernier, son vote local a été pratiquement anéanti.

Il reste, cependant, un paradoxe intrigant qui pourrait torpiller la campagne de Meloni.

Sur l’Ukraine, la plupart des Italiens sont d’accord avec Salvini, et pourtant, comme le montrent ces élections locales et les sondages d’opinion, ils préfèrent Meloni à Salvini. Mais plus de la moitié d’entre eux pensent que l’Italie ne devrait plus envoyer d’armes à l’Ukraine et encore plus qu’elle ne devrait pas envoyer d’armes lourdes. Seul un quart pense que l’Amérique défend la démocratie et l’Europe en Ukraine. Près des deux tiers pensent que l’Occident doit “à tout prix” trouver un moyen d’ouvrir des pourparlers de paix.

Meloni n’a jamais été un partisan aussi franc de Poutine que Salvini, ni un visiteur fréquent à Moscou. Mais elle l’a félicité pour son élection pour la quatrième fois à la présidence de la Russie en 2018, dans laquelle elle a déclaré que c’était le résultat de la “volonté sans équivoque” du peuple russe. Et comme tant d’autres en Europe, elle considérait Poutine comme un défenseur très utile des valeurs traditionnelles. Sa critique de son invasion de l’Ukraine a également été remarquablement assourdie mais – contrairement à Salvini – elle soutient sans équivoque l’envoi d’armes à l’Ukraine.

Alors comment se fait-il, si une grande majorité d’Italiens sont d’accord avec la position pro-apaisement de Salvini sur l’Ukraine, et en désaccord avec l’approche pro-américaine et pro-armes de Meloni, elle a si bien réussi à ces élections locales et Salvini si mal ? La réponse ne peut pas simplement être que les Italiens votent sur la base de considérations locales plutôt que nationales. Ou que le taux de participation, à 54 %, était très faible.

Il est sans aucun doute pertinent que le soutien à Salvini ait diminué bien avant la guerre, mais il doit en être de même de la répulsion de nombreux Italiens, quelle que soit leur conviction politique, à propos de son pacifisme retrouvé qui ressemble simplement à un masque pour son poutinisme et le fait paraître comme un hypocrite cynique et incompétent.

Et pourtant, le paradoxe demeure.

Plus que toute autre nation européenne, les Italiens s’opposent à ce qu’ils considèrent comme un bellicisme anglo-américain en Ukraine. Une hostilité instinctive et un cynisme à l’égard de l’Amérique et de son acolyte britannique sont courants, en particulier mais en aucun cas exclusivement à gauche.

Le résultat – comme je l’ai écrit dans le magazine – est un pacte aussi impie , encore informel, qui englobe d’énormes pans de la droite et de la gauche, dont les principaux protagonistes sont des pacifistes de droite pro-Poutine tels que Salvini et des anti-anglo- Les pacifistes américains de gauche.

Plus les choses s’aggravent en Ukraine, plus la tension doit sûrement s’aggraver dans l’esprit des Italiens et au sein de la coalition de droite entre Meloni et Salvini.

Et cette tension pourrait s’avérer être la seule chose qui puisse empêcher Meloni de devenir le prochain Premier ministre italien. Car comment la coalition de droite italienne peut-elle même survivre, et encore moins triompher, si une partie veut armer l’Ukraine et l’autre pas ?

The Spectator

Traduction Makao