Grande-Bretagne : Anticipant une vague d’émigration inédite, les Hongkongais investissent massivement dans l’immobilier

Les résidents de Hong Kong achètent de plus en plus de maisons et d’appartements pour les louer en Grande-Bretagne, selon les agents immobiliers, une tendance qui coïncide avec ce que beaucoup attendent comme une vague d’émigration après que la Chine a adopté une loi sur la sécurité nationale l’année dernière.

Depuis août dernier, les Hongkongais sont devenus le cinquième investisseur étranger dans le centre de Londres et ont fait monter les prix dans certains quartiers populaires en dehors de la capitale britannique. Mais la nouvelle vague d’achat comprend également certains résidents de Hong Kong qui mettent en commun leur argent pour investir, une tendance que les agents immobiliers s’attendent à voir se poursuivre, car de plus en plus de résidents de Hong Kong de la classe moyenne envisagent de partir en Grande-Bretagne et cherchent à établir une source de revenus à l’avance.

C’est devenu une tendance bien plus marquée au cours des six derniers mois environ“, déclare Guy Bradshaw, directeur du siège londonien de Sotheby’s International Realty. “J’ai certainement été impliqué dans beaucoup plus de conversations et d’appels Zoom avec des gens à Hong Kong et des fonds à Hong Kong.

Le gouvernement britannique offre un nouveau visa aux détenteurs de passeports britanniques d’outre-mer (BNO) qui leur permet de devenir des citoyens britanniques – un changement qu’il a apporté après la loi chinoise sur la sécurité nationale pour Hong Kong. Un revenu locatif régulier serait utile pour demander la citoyenneté, car les détenteurs de BNO doivent prouver qu’ils peuvent s’assurer un soutien financier pendant au moins six mois.

Londres estime que plus de 300.000 résidents de Hong Kong pourraient émigrer au cours des cinq prochaines années, et la Bank of America prévoit que les résidents de Hong Kong qui s’installent en Grande-Bretagne pourraient déclencher des sorties de capitaux de 36 milliards de dollars en 2021.

Alors que les résidents de Hong Kong ont longtemps été des acheteurs actifs de maisons en Grande-Bretagne, les agents immobiliers affirment que plus récemment, il y a eu un intérêt croissant pour les appartements et les maisons plus anciens comme actifs de location.

Les Hongkongais ont une affinité pour l’investissement immobilier, les prix de l’immobilier dans le centre financier asiatique étant parmi les plus élevés au monde. Alan Wan, 38 ans, qui possède 13 propriétés résidentielles en Grande-Bretagne, a lancé des cours à Hong Kong il y a deux ans – au plus fort des protestations anti-gouvernementales à Hong Kong – destinés aux investisseurs potentiels dans des propriétés à Manchester et dans les environs.

Jusqu’à présent, sa formation de l'”Association des propriétaires britanniques” a attiré environ 1.500 étudiants. Le nombre d’inscriptions a atteint un sommet au cours du second semestre de l’année dernière, après que Pékin eut imposé la loi sur la sécurité nationale.

L’une des étudiantes de Wan, Isla Kwok, 30 ans, qui a déménagé à Manchester fin janvier en attendant de commencer un diplôme, utilise les revenus locatifs qu’elle tire d’une maison mitoyenne achetée en 2019 pour financer le coût de la location d’un appartement plus petit et les versements hypothécaires.

Elle prévoit de ré-hypothéquer sa première propriété pour en acheter une deuxième cette année après avoir obtenu un permis de séjour, car les taux d’intérêt hypothécaires seront beaucoup plus bas. “Une fois que vous avez commencé à acheter votre première propriété, il est beaucoup plus facile de créer des revenus supplémentaires pour alléger la pression financière de la vie ici“, a déclaré Mme Kwok.

Wan a indiqué que la plupart de ses étudiants ont acheté leurs propriétés individuellement, mais que certains d’entre eux ont également mis de l’argent en commun pour acheter à Londres. Marc von Grundherr, directeur de l’agence immobilière Benham and Reeves à Londres, a déclaré qu’il avait constaté la même tendance.

J’ai eu quelques clients qui sont venus nous voir et nous ont dit : “Écoutez, mon fils ou mon ami veut investir dans une propriété parce qu’il pense venir (en Grande-Bretagne), mais il ne peut pas se permettre de le faire seul ou il veut acheter quelque chose de légèrement différent – est-ce que deux, trois ou quatre d’entre eux peuvent acheter ensemble ?

C’est un changement. Il est évident que vous avez toujours eu de grandes sociétés d’investissement qui ont acheté de grandes quantités d’actions, mais nous ne parlons pas des très, très, très riches“, a déclaré M. von Grundherr.

Reuters