Grèce : 1.072 migrants auraient été secrètement largués en mer, lors de 31 expulsions distinctes

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Le gouvernement grec a secrètement expulsé plus de 1000 réfugiés des frontières de l’Europe ces derniers mois, naviguant pour nombre d’entre eux jusqu’au bord des eaux territoriales grecques, puis les abandonnant dans des radeaux de sauvetage gonflables et parfois surchargés.

Depuis mars, au moins 1072 demandeurs d’asile ont été largués en mer par des responsables grecs lors d’au moins 31 expulsions distinctes, selon une analyse des preuves par le New York Times, de deux chercheurs universitaires et des garde-côtes turcs. Le Times a interrogé des survivants de cinq de ces épisodes et a examiné les preuves photographiques ou vidéo des 31 expulsions.

«C’était très inhumain», a déclaré Najma al-Khatib, une enseignante syrienne de 50 ans, qui a déclaré que des autorités grecques masquées l’ont emmenée avec 22 autres personnes, dont deux bébés, sous le couvert de l’obscurité depuis un centre de détention sur l’île de Rhodes. le 26 juillet et les a abandonnés dans un radeau de sauvetage sans gouvernail et sans moteur avant d’être secourus par les garde-côtes turcs.

«J’ai quitté la Syrie par peur des bombardements – mais lorsque cela s’est produit, j’ai souhaité mourir sous les bombes», a-t-elle déclaré au Times.

Illégales au regard du droit international, les expulsions constituent la tentative la plus directe et la plus soutenue d’un pays européen de bloquer la migration maritime en utilisant ses propres forces depuis le pic de la crise migratoire en 2015, lorsque la Grèce était la principale voie de communication pour les migrants et les réfugiés cherchant à entrer en Europe. .

Le gouvernement grec a nié toute illégalité.

« Les autorités grecques ne se livrent pas à des activités clandestines», a déclaré un porte-parole du gouvernement, Stelios Petsas. «La Grèce a fait ses preuves en matière de respect du droit international, des conventions et des protocoles. Cela inclut le traitement des réfugiés et des migrants. »

Depuis 2015, des pays européens comme la Grèce et l’Italie se sont principalement appuyés sur des mandataires, comme les gouvernements turc et libyen, pour empêcher la migration maritime. Ce qui est différent maintenant, c’est que le gouvernement grec prend de plus en plus les choses en main, affirment des groupes de surveillance et des chercheurs.

Par exemple, des migrants ont été forcés de monter sur des radeaux de sauvetage parfois qui fuyaient et laissés à la dérive à la frontière entre les eaux turques et grecques, tandis que d’autres ont été laissés à la dérive dans leurs propres bateaux après que les autorités grecques aient désactivé leurs moteurs.

«Ces refoulements sont totalement illégaux sous tous leurs aspects, en droit international et en droit européen», a déclaré le Pr François Crépeau , expert en droit international et ancien rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits humains des migrants.

«C’est un désastre humanitaire et humanitaire», a ajouté le professeur Crépeau .

Les Grecs comprenaient une fois de plus le sort des migrants. Mais beaucoup sont devenus frustrés et hostiles après une demi-décennie au cours de laquelle d’autres pays européens n’ont offert à la Grèce qu’une aide modeste alors que des dizaines de milliers de demandeurs d’asile languissaient dans des camps sordides sur des îles grecques surchargées.

Depuis l’élection, l’année dernière, d’un nouveau gouvernement conservateur dirigé par le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis , la Grèce a adopté une ligne beaucoup plus dure contre les migrants – souvent des réfugiés de la guerre en Syrie – qui repoussent les côtes turques pour l’Europe.

L’approche la plus dure intervient alors que les tensions se sont accrues avec la Turquie , elle-même accablée de 3,6 millions de réfugiés de la guerre syrienne, bien plus que toute autre nation.

La Grèce estime que la Turquie a tenté de militariser les migrants pour accroître la pression sur l’Europe pour obtenir de l’aide et de l’assistance dans la guerre syrienne. Mais cela a également accru la pression sur la Grèce à un moment où les deux pays et d’autres se disputent des gisements de gaz contestés dans l’est de la Méditerranée.

Pendant plusieurs jours, fin février et début mars, les autorités turques ont ouvertement transporté des milliers de migrants à la frontière terrestre grecque dans le but de déclencher une confrontation, entraînant la fusillade d’au moins un réfugié syrien et les expulsions extrajudiciaires immédiates de centaines de personnes. migrants qui se sont rendus sur le territoire grec.

Pendant des années, les autorités grecques ont été accusées d’avoir intercepté et expulsé des migrants, de manière sporadique et peu fréquente, généralement avant que les migrants n’arrivent à débarquer leurs bateaux sur le sol grec.

Mais les experts affirment que le comportement de la Grèce pendant la pandémie a été beaucoup plus systématique et coordonné. Des centaines de migrants se sont vus refuser le droit de demander l’asile même après avoir débarqué sur le sol grec, et il leur a été interdit de faire appel de leur expulsion par le biais du système judiciaire.

New-York Times

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