Irlande : Une jeune afro-gymnaste “oubliée” lors d’une remise de médailles, sa famille porte plainte pour racisme, après un an de tractations avec la fédération nationale

Une séquence datant de mars 2022 a refait surface sur la toile, le vendredi 22 septembre. On y voit une jeune fille noire ignorée lors d’une remise de médaille à la National Indoor Arena, en Irlande.

Les images ont plus d’un an, mais ressortent aujourd’hui. En mars 2022, une jeune athlète noire s’était vue ignorée par une officielle lors d’une remise de prix à la National Indoor Arena (Birmingham), à l’issue d’un concours de gymnastique. De prime abord, la séquence a de quoi choquer. Faisant le pied de grue au milieu de ses coéquipières pour qu’on lui enfile sa médaille autour du cou, on voit la fillette attendre… en vain.

Gymnastics Ireland a présenté ses excuses à une jeune fille pour la cérémonie de remise des médailles au centre d’une plainte pour racisme.”

Ressurgie des méandres d’Internet, la vidéo a suscité une vive émotion depuis sa rediffusion le 22 septembre, largement relayée par des personnalités du monde sportif, telles que Simone Biles. Devenue virale, elle cumule depuis des millions de vues.

Simone Biles , quadruple championne olympique de gymnastique, a déclaré que la vidéo « m’a brisé le cœur ». Elle a déclaré avoir envoyé à la jeune fille un message vidéo pour l’encourager et a ajouté : « Il n’y a de place pour le racisme dans aucun sport, ni même dans aucun sport. »

Son coéquipier américain Jordan Chiles , médaillé d’argent olympique, a décrit l’incident comme « plus que blessant à bien des égards ».

Dans une déclaration au Irish Times samedi, Gymnastics Ireland a déclaré avoir « immédiatement pris contact » avec les parents de la jeune fille après réception de la plainte, « en plus de dialoguer immédiatement avec le responsable en question ».

« Au départ, nous avons tenté de résoudre le problème par le biais du processus informel de notre politique en matière de discipline et de plaintes », indique-t-il.

“Cependant, à la suite d’une série de communications avec les parents, ils ont informé Gymnastics Ireland qu’ils ne s’engageraient pas dans la procédure et qu’ils cherchaient des conseils juridiques.”

Gymnastics Ireland a été contacté par la Gymnastics Ethics Foundation (GEF) à l’été 2022 pour l’informer qu’elle avait été contactée au sujet de la plainte.

« Nous sommes restés engagés auprès du FEM pendant les mois d’automne et d’hiver, période pendant laquelle notre processus interne a été suspendu », a déclaré Gymnastics Ireland. “En février, nous avons convenu de reprendre en interne et de passer à l’étape suivante de notre processus.”

Gymnastics Ireland a déclaré que cela impliquait d’inviter les parents de la jeune fille et le responsable en question à une médiation, facilitée de manière indépendante par Sport Dispute Solutions Ireland (SDSI), ce qui a été accepté par les deux parties début mars.

Les accords de médiation signés par les deux parties ont été reçus par Gymnastics Ireland en mai et les ont transmis au SDSI, qui a ensuite repris le processus de mise en place et de conduite de la médiation.

Gymnastics Ireland a déclaré avoir été contacté par le SDSI à plusieurs reprises en juin et juillet car il « éprouvait des difficultés à contacter et à obtenir des réponses des deux parties ».

Le SDSI a déclaré à Gymnastics Ireland July que « l’une des parties » les avait informés qu’elles se retiraient du processus.

Gymnastics Ireland a déclaré avoir « immédiatement engagé des contacts avec la partie concernée pour encourager sa participation au processus de médiation auquel elle a ensuite de nouveau accepté de participer ».

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La médiation a eu lieu en août et SDSI a ensuite contacté Gymnastics Ireland pour l’informer qu’une résolution avait été convenue par les deux parties et que l’affaire était « considérée comme résolue ».

La responsable en question a décidé de ne pas renouveler son adhésion à Gymnastics Ireland en août 2022 et n’est plus membre depuis lors.

Gymnastics Ireland a déclaré que le responsable n’avait pas été sanctionné « car une résolution négociée avait été convenue entre les deux parties ».

“Il s’agissait d’une plainte de membre à membre, nous avons donc facilité le processus conformément à nos politiques”, a-t-il déclaré.

“Comme nous n’étions pas partie à la médiation, nous ne sommes pas au courant de l’accord de méditation car la méditation est un processus privé et confidentiel entre les parties uniquement.”

Dans une déclaration antérieure, Gymnastics Ireland avait déclaré que le responsable en question « acceptait pleinement que ce qui s’était passé n’était pas acceptable, mais soulignait que ce n’était pas intentionnel ».

« L’officiel concerné a déclaré qu’après avoir réalisé l’erreur, ils l’ont immédiatement rectifiée et ont veillé à ce que la concurrente concernée reçoive sa médaille avant de quitter le terrain de jeu.

« L’officiel a également exprimé ses profonds regrets pour ce qu’il a décrit comme une erreur honnête et a demandé l’opportunité de s’excuser en personne auprès de la concurrente et de sa famille. Cette demande a été initialement refusée.

“Des excuses écrites fournies par la personne identifiée ont depuis été adressées à la concurrente et à sa famille.”

Gymnastics Ireland compte plus de 36 000 membres et est majoritairement composée de jeunes enfants et d’adolescents. Il se décrit comme ayant « une communauté très diversifiée de membres couvrant toutes les races, âges, sexes, sexualités et groupes socio-économiques ».

Irish Times