Italie : Des villages abandonnés en quête de nouveaux habitants

Village situé au sommet d’une colline entourée d’oliveraies, Pietrapaola se situe à 20 minutes en voiture des blocs de béton omniprésents construits dans les années 1980 et 1990 qui marquent le littoral. Ses vues sur des toits de tuiles en terre cuite, sur un paysage vert ondulant et sur le bleu d’encre de la mer Ionienne en font un lieu de rêve. Le chant des oiseaux remplit l’air et le bourdonnement des insectes est cacophonique. Les humains, eux, sont peu nombreux.

Une crème glacée ? Mmm, pour cela, il faut conduire pendant 20 minutes jusqu’à la prochaine ville. Il ne nous reste plus grand-chose ici“, dit Franco Pugliese, 54 ans, en terminant une journée de travail dans une rue secondaire de Pietrapaola, en Calabre.

Nous ne sommes plus qu’une centaine“, dit Giovanni, le voisin de Franco, âgé de 84 ans, qui m’a invité à me joindre à eux pour un verre de vin et quelques tranches de Caciocavallo. La population de Pietrapaola a lentement diminué, passant de 2000 à 100 habitants au cours des deux dernières décennies. À part le propriétaire du seul magasin du village, Franco et Giovanni sont les seules personnes que j’ai vues de la journée. Je me suis promené pendant six heures dans le village et la campagne environnante.

“Vous restez un peu”, demande Giovanni, qui est le seul à s’occuper de sa femme, “c’est bien de voir un nouveau visage par ici”.

Pietrapaola n’est pas seule dans sa solitude. L’Italie compterait environ 2 300 villages pratiquement abandonnés, les jeunes résidents italiens privilégiant les possibilités d’emploi et les infrastructures accrues offertes sur la côte ou dans les villes.

Il n’y a plus rien pour eux ici“, hausse les épaules de Franco. “Les enfants ne peuvent pas aller à l’école à pied s’ils restent ici. Il est plus facile de se déplacer là où tout est sur la côte“, dit-il, expliquant l’effet domino que le tourisme a eu sur le village dans les années 1990.

L’école du village, abandonnée depuis longtemps, semble être devenue le chenil d’une meute de chiens. Les cloches de l’église (située juste à côté de l’endroit où je suis) sonnent toutes les heures, pas tout à fait à l’heure, pendant la nuit. Avec si peu d’habitants, personne n’a encore réussi à les trier. Le seul magasin ne propose ni fruits ni légumes frais. Et pourtant, pour moi, Pietrapaola n’est rien de moins que spectaculaire, surtout lorsqu’elle est baignée dans une lumière dorée.

Je ne suis pas le seul à le penser. Le cinéaste Daniel Kemeny, 38 ans, a déménagé à Pietrapaola avec sa petite amie et ne prévoit pas de partir de sitôt. “Partir d’ici, c’est perdre son identité et ce faisant, l’endroit perd son identité et les gens leurs traditions”, dit-il après une journée de récolte des olives. Ses parents allemands l’ont élevé à Pietrapaola et sont depuis rentrés en Allemagne, mais Daniel est l’un des 100 résidents restants et il est très actif.

Afin de redonner vie à Pietrapaola, il a encouragé d’autres habitants à inscrire leurs propriétés vides sur Airbnb (je reste dans l’une des trois propriétés disponibles dans le village) et a tourné un film documentaire (Sòne) ici pendant sept ans, qui a été présenté en première en 2020 au festival du documentaire Visions du Réel. Le sujet du film est le retour dans une maison que vous ne pouvez plus reconnaître.

Il y avait de la vie dans ces rues quand j’étais enfant. Des enfants qui jouaient dehors. Des vieilles femmes qui bavardent. Ce n’était pas toujours aussi calme“, raconte Daniel sur mon balcon, avec vue sur une Pietrapaola incontestablement tranquille. Mais la marée pourrait être en train de changer pour des villages comme celui-ci. Depuis le coup de Covid, les agents immobiliers italiens ont signalé une augmentation de 20 % des recherches de propriétés à la campagne. Une main-d’œuvre qui était auparavant cantonnée dans des bureaux, dans des jungles de béton, découvre maintenant le vrai sens du travail “à distance”. […]

Le gouvernement italien fait également sa part pour attirer les habitants vers ses “villes fantômes”. La région de Molise est la dernière d’une série de municipalités italiennes à annoncer qu’elle offre des propriétés dans le village médiéval de Castropignano gratuitement ou pour seulement 1 €. Le maire de la ville, Nicola Scapillati, a demandé aux personnes intéressées de lui envoyer directement un courriel avec une proposition sur ce qu’elles ont l’intention de faire avec la propriété afin qu’il puisse assurer la conservation et la reconstitution de la communauté. Les petits caractères comprennent l’obligation de rénover la propriété dans un délai de trois ans.

Il semble que des incitations de ce type fonctionnent. L’ancienne ville de Matera, en Basilicate, a fait des progrès depuis les années 1980, lorsque le gouvernement local a autorisé la propriété privée de propriétés à des prix extrêmement réduits avec un bail de 99 ans afin d’encourager le rajeunissement de la ville abandonnée.

Sculptées dans le “Sasso” ou “roche” de tuf tendre de Matera il y a des milliers d’années, les habitations troglodytes ont été habitées ici jusque dans les années 1950, avec des maisons construites au-dessus au XVIIIe siècle, cachant 70 % du système souterrain complexe de la ville. Le gouvernement italien a évacué les habitants des grottes vers la périphérie de la ville, au motif que les gens vivaient dans des conditions insalubres. De nombreuses familles partageaient des maisons déjà surpeuplées avec des animaux de ferme.

Ce que vous voyez ici était autrefois la honte de l’Italie, mais maintenant de jeunes familles à la mode essaient de revenir ici“, explique Luigi Mazzocoli, mon guide touristique de Matera, alors que nous examinons un réseau de maisons souterraines. Après avoir été abandonnées pendant près d’un demi-siècle, les grottes de Matera voient maintenant les habitants revenir et la ville a été nommée capitale européenne de la culture en 2019, ce qui a fait monter encore plus haut la demande pour une maison dans les rochers.

Qui voudrait vivre dans des immeubles de grande hauteur dans des endroits laids quand on peut travailler de n’importe où, explique Mazzocoli. Je suis sûr que beaucoup seraient enclins à être d’accord“.

The Telegraph