Japon : “Être noir au pays du soleil levant”, des métis parlent de discrimination et d’identité

Dès leur plus jeune âge, les enfants japonais apprennent l’importance de la conformité et de l’adaptation. « Le clou qui dépasse doit être enfoncé », est ici un dicton bien connu. Mais l’image de soi dominante au Japon en tant que nation mono-ethnique est également traversée par cette idée. Cela pèse au-dessus de la tête de nombreux enfants métis grandissant dans l’île, qui sont communément appelés «hafu», ce qui signifie «moitié».

Peu à peu, cependant, des personnalités métisses du sport japonais et des célébrités – dont Rui Hachimura des Washington Wizards, la star du tennis Naomi Osaka, des olympiens, des joueurs de rugby et des mannequins – commencent à montrer qu’une représentation différente et plus diversifiée du Japon est possible.

Le soutien d’Osaka au mouvement Black Lives Matter a donné lieu à quelques polémiques au Japon, mais il également contribué à susciter des conversations sur la race et l’identité dans cette nation insulaire.

Joueur de baseball professionnel Louis Okoye a publié un essai en ligne en juin dernier, sur les brimades auxquelles il a été confrontées en tant qu’enfant d’un père nigérian et d’une mère japonaise. Le même mois, des milliers de personnes ont défilé pour soutenir le mouvement Black Lives Matter au Japon.

Au milieu de ce débat croissant sur le racisme au Japon, nous avons parlé à quatre Japonais biraciaux de leurs expériences. Leurs commentaires ont été légèrement modifiés.

Raimu Kaminashi, 23 ans, professionnel et mannequin informatique

Née au Nigéria d’une mère japonaise et d’un père nigérian, elle a emménagé au Japon lorsqu’elle était enfant et a grandi dans la ville de Gifu. Au lycée, Kaminashi a concouru en tant que sprinteuse au niveau régional.

«À la maternelle, mon père était professeur d’anglais et les enfants l’adoraient, alors j’étais fier de mes racines à l’époque. Mais mes parents ont divorcé quand je suis allé à l’école primaire et il n’y avait pas d’autres enfants métis dans cette école, alors les autres enfants m’ont regardé très curieusement.  Pourquoi la couleur de ta peau est-elle noire? Pourquoi est-elle différente de celle de ta mère? » En apprenant à connaître l’Afrique à l’école, des problèmes tels que l’esclavage et la pauvreté, j’ai lentement commencé à développer des sentiments négatifs à propos de mes racines.

«En grandissant, les enfants se moquaient plus souvent de moi. Pour me protéger de la douleur, je prenais cela comme une blague.»

«J’ai grandi avec ma mère et ma grand-mère vivait à proximité, donc la culture japonaise est profondément enracinée en moi. Même si j’ai grandi comme n’importe quel autre enfant japonais, les gens m’appelaient gaijin [‘étranger’]. Peu importe à quel point je maîtrisais le japonais. Au cours de ces expériences, j’ai été soumise à un dilemme. Est-ce mon apparence qui a rendu si difficile le fait d’être reconnu comme japonais?»

«Mes coéquipiers n’étaient pas heureux de me voir gagner.  Ils ne me répondaient pas à mes bonjours, ils ont caché les pointes de mes chaussures, ils ont hué lorsque mon nom a été annoncé

«Parfois, j’avais même le sentiment de ne pas vouloir gagner. Mais ma mère m’a dit de les saluer avec un sourire. Chaque matin, je me regardais dans le miroir avant d’aller à l’école et m’exerçais à sourire. J’avais peur, sachant que j’allais être ignorée, mais au fur et à mesure, cela devenait plus difficile

«Ce que ma mère m’a dit est toujours resté ancré en moi: « Sois le clou qui dépasse si haut qu’ils ne pourront pas l’enfoncer. » Elle m’a dit d’arriver à un niveau où d’autres personnes ne pourraient pas m’arrêter.

«Au moment où j’ai commencé à courir au niveau national, les gens ont arrêté de me mettre des bâtons dans les roues et ont commencé à vouloir me fréquenter

«Je me suis porté volontaire à Gifu, où il y a encore quelques enfants avec des racines africaines, afin de bâtir une communauté pour eux. Beaucoup d’entre eux sont incapables de se sentir optimistes et bien dans leur peau, que ce soit à cause de la texture de leurs cheveux ou de la couleur de leur peau. Je pense que j’ai pu leur montrer que si vous travaillez dur avec une forte confiance en vous-même, vous serez reconnu pour qui vous êtes. »

Ayaka Brandy, 24 ans, artiste

Née au Congo d’une mère japonaise et d’un père congolais, elle est arrivée au Japon lorsqu’elle était bébé. Maintenant, elle travaille dans le design graphique et l’illustration.

«J’ai commencé à me débattre avec mon identité à l’âge de 11 ans lorsque j’ai déménagé dans une nouvelle école où il n’y avait pas d’enfants d’origine étrangère dans ma classe. J’ai essayé de m’entendre avec mes camarades de classe, mais je sentais que je n’étais pas ma place.»

«Quoi que les gens disent, mon identité est maintenant celle d’une Japonaise aux racines africaines et je suis l’incarnation de ces cultures. Je crois que toute mon existence deviendra un catalyseur pour que les autres élargissent leur vision du monde

«J’ai vu des commentaires comme: « Il faut s’assimiler à la culture japonaise »,« C’est parce que tes cheveux sont tressés que tu as des difficultés »,« Tu devrais vivre plus comme les Japonais ».

« Mais être japonais dépend de votre moi intérieur et d’éléments comme l’humilité et le souci des autres. »

«Au lieu de la discrimination, j’éprouve généralement de l’indifférence. Je demande aux gens ce qu’ils pensent de Black Lives Matter, ils disent: « Cela n’a rien à voir avec moi, je ne discrimine pas les Noirs. » Même les personnes qui travaillent dans le secteur de la mode africaine, ne sont pas intéressées par Black Lives Matter, pour la plupart d’entre elles et ne le mentionnent pas sur leurs sites Web.

Naomi Osaka a eu un impact significatif au Japon. Quand je l’ai vue, j’ai pensé que je voulais devenir comme elle.

«La définition de l’identité japonaise n’a pas changé parmi les gens appartenant à l’ancienne génération. Mais elle évolue parmi les gens de ma génération. Maintenant nous pouvons voir des Japonais métis actifs dans le monde entier, y compris parmi les finalistes de Miss Univers. La société japonaise change, mais pour la faire évoluer plus rapidement, nous devons continuer à y travailler. »

Jun Soejima, 36 ans, acteur et personnalité de la télévision

Né à Tokyo d’une mère japonaise et d’un père afro-américain, il a été élevé par sa mère au Japon et apparaît maintenant régulièrement dans une émission matinale sur la chaîne publique NHK.

«En tant que garçon, j’ai pris conscience de la discrimination pour la première fois après avoir été transféré dans une autre école en troisième année. J’ai vécu l’isolement, à la fois verbal et parfois physique, on s’est moqué de mes cheveux et de la couleur de ma peau. Une fois, quelqu’un m’a touché et m’a traité de ‘germe’».

«Au début, j’ai résisté. J’ai dit: ” Même si j’ai une couleur de peau différente, je reste une personne.Mais la violence verbale a continué. Alors j’ai commencé à l’accepter et je n’ai plus rien ressenti. »

«Aujourd’hui, je ne suis plus aussi ouvertement discriminé. Mais sur les réseaux sociaux, quelques personnes continuent à demander à la chaîne de : «Ne pas laisser une personne noire apparaître dans une émission de télévision en début de journée».

«J’ai été ravi de voir une réponse et une énergie aussi puissantes enfin se manifester en réponse à Black Lives Matter au Japon. Mais je pense qu’ici, une grande majorité de gens ont tendance à penser que la discrimination n’existe pas. Je pense qu’il y a un écart de perception entre ceux qui sont victimes de discrimination et ceux qui ne le sont pas, et c’est ce qui est à l’origine de la discrimination elle-même.

Aisha Harumi Tochigi, 24 ans, Miss Univers Japon 2020

Elle est née au Japon d’une mère japonaise et d’un père ghanéen. Elle a vécu au Ghana entre 10 et 17 ans, mais a vécu également au Japon. Elle a fait du bénévolat au Ghana et au Japon avec des enfants et en faveur des droits des femmes.

«Chaque fois que les gens me demandent d’où je viens, je ne peux pas simplement dire le Japon, car je sais que j’ai le côté ghanéen en moi. J’apprécie vraiment les deux faces de mes origines

«Mon école secondaire fut un très bon environnement pour moi, ils étaient tellement gentils avec moi. Même lorsque j’oubliais certains de mots de mon vocabulaire japonais, non seulement mes professeurs mais aussi mes camarades m’aidaient.»

«Je sais que certaines personnes souffrent parce qu’elles sont métisses. Ma sœur a eu du mal dans son lycée japonais. Mais en même temps, il y a de bons environnements et il y a de bonnes personnes.»

«Mon père est venu au Japon quand il avait 25 ans, et maintenant il en a 55. Pour certains Japonais qu’il rencontrait, c’était la première fois qu’ils voyaient des étrangers. Je comprends donc que c’était difficile pour eux de l’accepter. Lorsqu’il est arrivé au Japon pour la première fois, il lui a été difficile de louer une maison, il lui a été difficile de trouver un emploi parce qu’il était étranger. Chaque fois qu’il se promenait, les gens appellaient la police en disant: «Il y a un Africain devant ma maison», et la police arrivait pour lui demander ce qu’il faisait là.

«Quand je suis devenue Miss Univers Japon, j’ai entendu des commentaires selon lesquels je ne devrais pas obtenir ce titre puisque je suis métisse. Mais en même temps, il y a énormément de gens qui m’ont envoyé des textos d’encouragement. Cela montre que le Japon est en train de changer et qu’il devient un pays diversifié. J’ai tellement de commentaires négatifs et de commentaires positifs en même temps – c’est là que j’ai réalisé que le Japon devait encore changer davantage

‘J’aime la façon dont Naomi Osaka utilise sa position de leader d’opinion. Je la respecte et l’admire vraiment. Mais chaque fois que j’ouvre Twitter, je vois des commentaires à son sujet, il y a des gens qui disent: « Elle n’est pas japonaise » et « Elle n’a pas besoin de parler de racisme ici, car cela ne se produit pas au Japon. «  J’ai ainsi réalisé que certaines personnes ne savent même pas qu’il y existe du racisme ici au Japon. »

The Washington