La Californie pourrait-elle devenir le premier État à accorder des réparations ?

Un groupe de travail demande à l’État de fournir des “réparations globales” aux Noirs américains.

Des membres de Black Lives Matter-LA, ainsi que des membres de la communauté, ont tenu une conférence de presse en juillet 2021 pour exiger des réponses et des réparations complètes de la part du département de police de Los Angeles.
 Al Seib/Los Angeles Times via Getty Images

Le récit commun sur l’esclavage aux États-Unis est que les Noirs réduits en esclavage n’étaient forcés de travailler que dans les vastes champs de coton et les plantations de canne à sucre du Sud – et que seul le Sud a bâti son économie sur l’institution.

Mais ces histoires laissent de côté les expériences de milliers d’Afro-Américains réduits en esclavage, y compris ceux qui ont été transportés vers l’ouest en Californie au milieu du 19e siècle. Le California Reparations Task Force, créé par le gouverneur Gavin Newsom à la suite du meurtre de George Floyd en 2020, évoque cette histoire et appelle en même temps à une justice réparatrice.

Le groupe de travail – un groupe de neuf personnes nommées chargées d’étudier à quoi ressemblerait un programme de réparations pour l’État – a lancé ses efforts en 2021 et, en juin 2022, a publié un rapport intérimaire complet qui examine l’histoire de l’esclavage de l’État ainsi que le l’oppression des Noirs californiens depuis la création de l’État en 1850.

Le rapport a révélé que bien que le 13e amendement ait habilité le Congrès à supprimer “tous les badges et incidents d’esclavage aux États-Unis”, la Californie a perpétué de nouvelles itérations de préjudice qui ont “été innombrables et ont fait boule de neige au fil des générations”.

Le rapport est le rapport le plus complet publié par le gouvernement sur la race depuis la Commission Kerner de 1968, qui a constaté que le racisme était à l’origine des émeutes de la fin des années 1960, a déclaré Kamilah Moore, présidente de la commission, à Vox. “J’espère que les gens utiliseront ce rapport comme un outil pédagogique et d’organisation”, a-t-elle déclaré.

Il détaille qu’en plus des méfaits originaux de l’esclavage et de la terreur raciale, les gouvernements américain et californien se sont engagés dans la privation de leurs droits politiques contre les Noirs, ont institué la ségrégation en matière de logement et une éducation séparée et inégale, et que le racisme a influencé le développement de l’infrastructure de l’État, créant injustice environnementale. Le rapport a également souligné que les gouvernements fédéral et des États ont rendu plus difficile pour les familles noires de rester ensemble, les enfants noirs étant surreprésentés dans les systèmes de protection de l’enfance et de justice pour mineurs ; empêché les Noirs américains d’obtenir des opportunités d’emploi ; et a rendu plus difficile pour les Noirs américains de créer de la richesse.

L’écart de richesse raciale de la Californie est sous-étudié, mais quelques études sur Los Angeles montrent la disparité. Une étude de 2016 a révélé que la valeur nette médiane des ménages blancs Angeleno était de 355 000 $ tandis que celle des Angelenos noirs nés dans le pays était de 4 000 $. La même étude a révélé que la valeur médiane des actifs liquides pour les ménages noirs était de 200 $ contre 110 000 $ pour les ménages blancs.

Le rapport du groupe de travail sur les réparations justifie la demande de réparations aux niveaux étatique et fédéral. Mais la commission a encore des questions majeures à explorer. Principalement : à quoi ressembleraient même les réparations ? Et la Californie serait-elle en mesure de payer le coût ?

L’histoire de la terreur en Californie plaide facilement en faveur de réparations

Bien qu’il y ait eu un mouvement pour interdire l’expansion de l’esclavage vers l’ouest, l’histoire de la Californie avec l’institution a créé des effets durables, ont souligné les auteurs du rapport.

Les premiers législateurs californiens ont toléré l’esclavage et on estime que jusqu’à 1 500 Noirs réduits en esclavage vivaient en Californie en 1852, selon le rapport. Ce fut le cas malgré l’adhésion de la Californie à l’Union en tant qu’État libre en 1850. Les esclavagistes trafiquaient principalement des jeunes hommes et des adolescents pour les faire travailler dans des mines d’or au milieu de la ruée vers l’or de l’État.

L’État a adopté une loi sur les esclaves fugitifs en 1852 qui en a fait “un État plus esclavagiste que la plupart des autres États libres”, indique le rapport. La loi obligeait les responsables de l’État à aider les esclavagistes à capturer les esclaves qui s’étaient enfuis vers des États libres, punissait les personnes qui tentaient d’aider les demandeurs de liberté et limitait la capacité de l’esclave à se défendre devant les tribunaux. De 1852 à 1855, toute personne accusée d’être un esclave en fuite pouvait être renvoyée en esclavage dans le Sud, même si elle vivait dans l’État libre de Californie depuis 1850.

Et bien que le gouvernement fédéral à l’ère de la reconstruction ait aboli l’esclavage, garantissant une protection égale des lois et du droit de vote, la Californie a mis du temps à signer ces réformes. Il n’a ratifié le quatorzième amendement qu’en 1959 et le quinzième amendement avant 1962.

Cette histoire ancienne a eu des effets négatifs persistants sur la vie en Californie qui se font encore sentir aujourd’hui. Au début du XXe siècle, l’État organisait parfois plus d’événements du Ku Klux Klan que le Mississippi ou la Louisiane, les membres du KKK californien occupant des postes de direction au sein du gouvernement et des services de police, souligne le rapport.

L’animosité raciale a éclairé les décisions des législateurs concernant le logement, le développement, l’éducation et la vie de famille. Le gouvernement a créé une ségrégation par le biais de redlining, d’ordonnances de zonage et de pratiques hypothécaires discriminatoires. Il était parfois interdit aux Noirs de vivre dans des zones et des villes entières, comme les banlieues à l’extérieur de San Francisco et de Los Angeles, en raison des restrictions de la “ville au coucher du soleil”.

Les quartiers blancs ont prospéré tandis que les noirs languissaient depuis que le gouvernement a activement rasé les zones noires pour de prétendues «rénovations urbaines» et «construction de parcs», selon le rapport. Cette ségrégation faisait également partie de la vie scolaire, puisque la Cour suprême de l’État a statué en 1874 que la ségrégation dans les écoles publiques était légale. Un siècle plus tard, les efforts de déségrégation scolaire ont échoué à plusieurs reprises dans tout l’État – et aujourd’hui, la Californie est le sixième État le plus ségrégué pour les étudiants noirs, selon une étude citée dans le rapport.

La disparité est également évidente dans d’autres domaines de la vie californienne aujourd’hui, comme la représentation disproportionnée des enfants noirs dans les foyers d’accueil ou la forte représentation des Californiens noirs dans le système juridique de l’État en raison de la propension des forces de l’ordre à les arrêter et à les arrêter.

“La Californie a cette histoire et le plan formel que nous recommandons au gouverneur reflétera le type de terreur que les Noirs de Californie ont dû endurer”, a déclaré Moore à Vox.

La Californie peut-elle payer la facture ?

Le rapport formule des dizaines de recommandations préliminaires pour remédier aux disparités flagrantes qu’il recense.

Par exemple, pour mettre fin à l’esclavage légal en Californie, le groupe de travail recommande que l’État supprime le langage spécifique de sa constitution qui autorise la servitude involontaire comme punition pour les crimes. Pour lutter contre la terreur raciale, le rapport suggère que l’État tienne les agents des forces de l’ordre responsables de la violence en éliminant les immunités légales de l’État qui protègent les fautes. Pour remédier au racisme environnemental, les auteurs plaident pour des plans de lutte contre les inégalités d’exposition aux polluants. Et pour lutter contre les inégalités en matière d’éducation, le groupe de travail souhaite que l’État soutienne les étudiants noirs avec des bourses d’études.

Bien que les recommandations soient nombreuses, le groupe de travail n’a pas encore suggéré de paiements en espèces aux Noirs californiens, un pilier de la justice réparatrice qui, selon les défenseurs, pourrait être le plus significatif pour les résidents. Au niveau fédéral, les économistes ont estimé que les réparations pourraient coûter au gouvernement fédéral entre 10 000 et 12 000 milliards de dollars , soit environ 800 000 dollars pour chaque ménage noir éligible.

Mais le groupe de travail ne l’a pas exclu. Son rapport est provisoire et ses membres prévoient d’entreprendre davantage de discussions et de recherches avant de devoir soumettre son rapport final au gouverneur Newsom. Moore a noté que les réparations en espèces ne sont pas hors de question, en particulier avec l’ excédent budgétaire de l’État estimé à 97,5 milliards de dollars .

“La Californie a le budget pour fournir des réparations sous forme de paiements en espèces, et l’excédent est même une preuve supplémentaire du fait qu’elle a le budget”, a déclaré Moore.

En 2020, 39,5 millions de personnes résident en Californie, dont 2,8 millions, soit environ 6%, s’identifient comme noires. Le groupe de travail a voté que seuls les Californiens noirs qui peuvent prouver leur lignée directe avec des ancêtres asservis seraient éligibles à des réparations par l’intermédiaire de l’État. Moore dit que le chiffre serait dans le budget de l’État.

D’autres ont fait valoir que pour que les paiements en espèces soient des réparations, ils doivent combler l’écart de richesse raciale d’une manière qui compense l’exclusion par le gouvernement des Noirs américains de programmes tels que la sécurité sociale et le GI Bill.

Selon Moore, le groupe de travail tiendra compte de tous ces facteurs au cours de sa prochaine phase.

“Nous avons encore beaucoup à réfléchir”, a déclaré Moore. “Le plan final de réparations traitera du paiement de la réhabilitation, des services sociaux, des services médicaux, des richesses volées, de la satisfaction et d’excuses officielles.”

Vox

Traduction Makao