La population mondiale dépasse les huit milliards d’habitants

La progression du nombre d’habitants sur la planète s’est accélérée à vitesse grand V depuis les années 1800 et n’a mis que douze ans pour passer de sept à huit milliards.

Un seuil symbolique dépassé. La population mondiale dépasse, mardi 15 novembre, les huit milliards d’habitants, selon l’estimation officielle des Nations unies. Pour l’ONU, “cette croissance sans précédent” est le résultat “d’une augmentation progressive de la durée de la vie grâce aux progrès réalisés en termes de santé publique, de nutrition, d’hygiène personnelle et de médecine”.

Alors que la Terre a compté moins d’un milliard d’habitants jusque dans les années 1800, elle n’a mis que douze ans pour passer de sept à huit milliards. Signe de son ralentissement démographique, il lui faudra environ quinze ans pour atteindre les neuf milliards en 2037. L’ONU projette un “pic” à 10,4 milliards dans les années 2080 et une stagnation jusqu’à la fin du siècle.

L’Inde, futur pays le plus peuplé du monde

Mais l’ONU y voit aussi un rappel, en pleine COP27, de “notre responsabilité partagée de prendre soin de notre planète”. “Si la croissance démographique amplifie l’impact environnemental du développement économique”, “les pays où la consommation de ressources matérielles et les émissions de gaz à effet de serre par habitant sont les plus élevées, sont généralement ceux où le revenu par habitant est le plus élevé et non ceux où la population augmente rapidement”, rappellent les Nations unies.

En outre, la croissance démographique pose aussi de redoutables défis aux pays les plus pauvres, où elle se concentre le plus. “La persistance de niveaux de fécondité élevés, à l’origine d’une croissance démographique rapide, est à la fois un symptôme et une cause de la lenteur des progrès en matière de développement”, écrit l’ONU. Ainsi, l’Inde, pays de 1,4 milliard d’habitants, qui deviendra le plus peuplé du monde en 2023, surpassant la Chine, devrait connaître ces prochaines décennies une explosion de sa population urbaine avec des mégapoles déjà surpeuplées et en manque d’infrastructures essentielles.

France Info