Laurel Hubbard: la première athlète transgenre aux Jeux olympiques

Laurel Hubbard devient la première athlète transgenre aux Jeux olympiques de Tokyo. À 43 ans, le Néo-Zélandais entre dans l’histoire. Mais tout le monde n’aime pas ça.

À 43 ans, la femme transgenre Laurel Hubbard est sur le point de faire ses débuts olympiques.
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L’histoire se fera le 2 août 2021 ! Ce lundi-là, la finale féminine des 87 kilogrammes en haltérophilie aura lieu à Tokyo – et avec une nouveauté absolue dans l’histoire du sport. Laurel Hubbard sera la première athlète ouvertement transgenre à concourir aux Jeux olympiques .

Les starters ne seront pas officiellement annoncés avant le 5 juillet. Mais Laurel Hubbard a déjà franchi un obstacle important : le 21 juin, de Comité national olympique néo-zélandais (CNOZ) a désigné l’haltérophile pour les Jeux de Tokyo et de Stockholm.Selon les informations du “Guardian”, la qualification du Néo-Zélandais de 43 ans ne sera plus refusée, citant les milieux de la Fédération mondiale d’haltérophilie (IWF).

Participation olympique 20 ans après la fin de la carrière dans le domaine masculin

C’est le point culminant de la carrière d’haltérophile de Hubbard, qui remonte à plus de 20 ans. Au tournant du millénaire, Hubbard concourait encore chez les hommes, y établissant même des records néo-zélandais, mais elle s’est retirée de la scène active en 2001, alors qu’elle n’avait qu’une vingtaine d’années.

“J’ai commencé l’haltérophilie en premier lieu il y a de nombreuses années parce que c’était archétypalement masculin. Et je me suis dit que si je faisais un sport aussi masculin, peut-être que je deviendrais comme ça. Malheureusement, ce n’était pas le cas”, a déclaré la Néo-Zélandaise dans une interview télévisée au sujet de ses ambitions dans le domaine masculin à l’époque.

Hubbard a ensuite travaillé pour la Fédération néo-zélandaise d’haltérophilie et a subi une chirurgie de réassignation de genre en 2012. Quatre ans plus tard, elle a participé pour la première fois à des épreuves féminines. Puis en 2017, son premier grand succès est venu avec une médaille d’argent aux championnats du monde aux États-Unis. En 2019, Hubbard a obtenu l’or aux Jeux du Pacifique à Samoa – un an après qu’une blessure au coude l’ait longtemps tenue à l’écart. Au début de l’année 2020, la victoire à la Coupe du monde de l’IWF à Rome a constitué un moment fort.

Laurel Hubbard: “C’est le bon moment.”

Mais le succès de Hubbard n’est pas bien accueilli partout. Le Premier ministre de Samoa, Tuilaepa Sailele Malielegaoi, a été caustique après son succès en 2019: “Peu importe comment vous le voyez, c’est un homme. Et c’est choquant qu’il ait été approuvé en premier lieu.”

Et l’opposition monte également en puissance avant le départ de Hubbard pour les Jeux olympiques. L’haltérophile belge Anna Van Bellinghen a déclaré en mai, à propos de la possible participation de Hubbard aux Jeux olympiques: “Tous ceux qui pratiquent l’haltérophilie à ce niveau savent que c’est vrai, que cette situation particulière est injuste pour le sport et pour les athlètes féminines.” Pour elle, la cause Hubbard ressemble “à une mauvaise blague”.

Pour Hubbard, qui n’a pas donné d’interviews depuis des années, les critiques ne sont pas nouvelles. Elle a déclaré après son triomphe en Coupe du monde : “Je ne pense pas que le monde était prêt pour une athlète comme moi il y a dix ans – et peut-être qu’il ne l’est toujours pas. Mais j’ai l’impression que les gens sont prêts à me permettre de participer et que c’est le bon moment pour lacer mes chaussures et monter sur scène.

Les règles du CIO permettent le départ

En fait, les règlements du CIO permettent aux athlètes transgenres de participer aux Jeux olympiques depuis 2003. Malgré cela, aucun athlète transgenre n’a participé aux huit Jeux olympiques d’été et d’hiver depuis lors. Depuis une réforme du règlement du CIO en 2015, les athlètes transgenres peuvent concourir dans le domaine féminin si leur taux de testostérone est inférieur à 10 nanomoles par litre de sang pendant au moins 12 mois avant la compétition. La règle est controversée. D’une part, elle permet aux athlètes transgenres de participer au Frauenfeld sans subir de chirurgie de réassignation sexuelle, mais après une thérapie hormonale.

Les détracteurs se plaignent que le taux d’hormones autorisé est trop élevé par rapport au taux de testostérone des femmes cis. Une étude publiée en décembre 2020 sur les femmes trans dans l’US Air Force a effectivement conclu qu’elles avaient un avantage de force de 30 % par rapport aux femmes cis après la transformation. Cet avantage s’estomperait toutefois après deux ans d’hormonothérapie. Le CIO, quant à lui, a annoncé d’éventuels ajustements pour l’après-Jeux de Tokyo.

En tout cas, le décor est planté pour Laurel Hubbard au Japon, et l’actuelle numéro 16 du classement mondial de la FMI peut déjà s’immortaliser dans les livres d’histoire en tant que pionnière de la communauté LGBTQ+.

Mais même en dehors de sa participation olympique historique, elle mérite ce qu’elle a demandé dans l’une de ses rares interviews en 2017 : “Je souhaite simplement que les gens, quels que soient leurs sentiments à l’égard des personnes dans ma situation, traitent les personnes comme moi avec respect. Rien de plus, rien de moins.”

IPSO