Le sort précaire des footballeurs africains en Europe après la fin de leur match

Le Nigérian Michael Emenalo, à gauche, est une rare réussite après le match. 
Nick Potts/PA Images via Getty Images

Pensez à votre ancien joueur de football masculin préféré d’Europe. Vous vous souvenez probablement de beaux buts, d’arrêts incroyables, de combativité. Que fait-il maintenant? Encadrement? Ou est-il un agent de joueurs ? Peut-être un commentateur sportif ?

Pensez maintenant à votre ancien joueur de football masculin préféré qui a migré d’un pays africain pour jouer en Europe. Il évoque probablement des images similaires de jeu fantastique. Mais que fait-il maintenant ? Je ne sais pas ? S’il vous plaît, ne trichez pas et dites que c’était George Weah , lauréat du Ballon d’Or en 1995 et maintenant président du Libéria.

En effet, à part quelques trajectoires remarquables après le match, nous savons relativement peu de choses sur le sort des anciens footballeurs africains qui ont joué en Europe – s’ils ont eu une carrière de joueur complète ou ont dû arrêter de jouer professionnellement plus tôt dans la vie.

Mais pourquoi est-ce ainsi ? Nous avons mené diverses  études pour essayer de faire plus de lumière.

Exclusion structurelle

Tout d’abord, seuls quelques joueurs migrants africains restent dans le jeu en tant qu’entraîneurs ou à des postes administratifs dans le football européen. Parmi les plus éminents, le Mozambique Mário Wilson qui a joué la majeure partie de sa carrière au Portugal et a entraîné le SL Benfica pour remporter le championnat portugais en 1976. Il y a aussi Michael Emenalo du Nigeria qui a été directeur technique du FC Chelsea et de l’AS Monaco après avoir joué pour diverses équipes aux États-Unis, en Europe et en Israël. Plus récemment, l’ancien international nigérian Ndubuisi Egbo a remporté le titre de champion d’Albanie avec le FK Tirana lors de la saison 2019/20, tandis que Mbaye Leye, ancien international sénégalais, a été nommé nouvel entraîneur-chef du Standard Liège en décembre 2020.

Au lieu de cela, d’anciens footballeurs africains sont devenus entraîneurs ou agents de joueurs, ou ne sont autrement occupés dans l’industrie du football qu’après leur retour en Afrique, même si leur plan initial était de rester en Europe et d’y poursuivre leurs moyens de subsistance après le match.

Compte tenu de l’ impact des joueurs africains dans le football européen, c’est remarquable et certainement un gaspillage de talent d’entraîneur pour l’industrie du football européen.

Récemment, le joueur Raheem Sterling et l’universitaire Paul Campbell ont pointé du doigt les inégalités structurelles qui empêchent d’anciens joueurs noirs de se lancer dans des postes d’entraîneur ou d’administration dans le football européen. En effet, si les footballeurs noirs représentent 30% des joueurs de la Premier League anglaise mais seulement 1% des managers, l’exclusion structurelle des joueurs noirs est flagrante.

Certes, les postes d’entraîneur dans le football professionnel européen sont limités et la concurrence est forte. Or qu’arrive-t-il à la majorité des joueurs africains, comment évoluent leurs trajectoires après une carrière de joueur ?

La réponse est décevante. Malgré la poignée de témoignages de célébrités du football, notre recherche indique que la majorité des joueurs professionnels africains en Europe sont largement mal préparés pour leurs trajectoires post-joueurs et sont confrontés à des défis sociaux et économiques après la fin de leur carrière de joueur pour une raison quelconque.

Ces défis ne viennent pas de nulle part. Ils sont une continuation des divers risques, incertitudes et difficultés de nombreux joueurs africains éprouvent au cours de leur carrière internationale.

Une étude de cas

La réalité de ces épreuves auxquelles sont confrontés les joueurs africains à tous les niveaux du jeu en Europe est illustrée par Ibrahim (un pseudonyme), interrogé dans notre étude . Il s’est rendu au Danemark en tant que talent prometteur de 18 ans originaire du Nigeria, signé par un club en devenir. Malgré son talent, il n’a jamais connu de percée.

Au cours de sa carrière, Ibrahim a souffert d’une maladie récurrente et d’une blessure grave. La plupart de ses contrats n’ont pas été renouvelés et il a fréquemment changé de club, passant la majeure partie de sa carrière dans les divisions inférieures du pays, où les salaires étaient minimes, environ 2 000 USD par mois avant impôts.

Suite à une deuxième blessure au genou et à la rupture de son contrat, il n’a pas pu trouver de nouveau club. Après huit ans dans le pays, il a été contraint de commencer à penser à la vie après le football. Même s’il avait environ vingt ans et qu’il ne voulait pas abandonner le rêve du football professionnel, il ne pouvait pas se permettre de se concentrer uniquement sur l’entraînement pour récupérer tout en cherchant un nouveau club. Il n’existait que peu d’alternatives. Il rappelle

Je voulais juste travailler. Je voulais juste gagner de l’argent mais je n’avais aucune éducation. Comment pouvez-vous survivre?

Néanmoins, étant donné qu’il avait droit aux prestations sociales, les autorités municipales danoises ont exigé des qualifications supplémentaires et ont parrainé sa formation pour devenir aide-infirmier. Il a obtenu son diplôme après une formation de 14 mois et travaille maintenant à temps plein comme infirmier auxiliaire dans le secteur des soins aux personnes âgées, un travail dans lequel les salaires sont plutôt bas et qui présente des défis particuliers en raison des blessures qu’il a subies.

L’histoire d’Ibrahim n’est pas unique. En général, les footballeurs africains forment un groupe particulièrement vulnérable d’athlètes professionnels en Europe. Plus que d’autres, ils sont touchés par des sous-paiements et des contrats de courte durée et sont souvent confrontés à des difficultés économiques.

Investir dans l’avenir

Bien que chaque footballeur professionnel doive constamment offrir une performance solide, les joueurs africains sont soumis à une pression particulière. Pour eux, obtenir un contrat mieux rémunéré ou un contrat plus durable est souvent un besoin existentiel pour assurer sa subsistance et celle de sa famille en Afrique. Pour éviter l’échec en Europe et la honte de rentrer chez eux les mains vides, les joueurs africains ont tendance à se concentrer exclusivement sur leur carrière de joueur professionnel.

Rares sont ceux qui ont le temps, les moyens, les connaissances et les relations indispensables pour assurer leurs trajectoires post-joueurs. Au contraire, au Danemark comme dans d’autres pays scandinaves , les joueurs locaux bénéficient souvent d’un soutien pour assurer leur carrière post-joueur, par exemple à travers des opportunités de double carrière et en combinant le football professionnel avec l’éducation ou une formation professionnelle.

Les joueurs africains en sont souvent exclus en raison de leur manque généralisé de qualifications requises ou de compétences linguistiques nécessaires pour entrer dans les programmes éducatifs en Europe. Et les clubs européens montrent rarement un grand intérêt à proposer des cours ou une formation professionnelle adéquats. Cela contredirait certainement leur approche coût-bénéfice d’obtenir de grands talents africains à des prix relativement bas.

Plusieurs de nos participants à la recherche travaillent comme infirmières auxiliaires dans le secteur des soins aux personnes âgées comme le fait Ibrahim, ou comme nettoyeurs ou livreurs. Bien que ces emplois puissent garantir des moyens de subsistance immédiats, ils impliquent des conditions de travail difficiles.

Par conséquent, et compte tenu des contraintes structurelles du football européen, un accès limité à l’éducation, des salaires plutôt bas, des contrats courts et la nécessité de se concentrer presque exclusivement sur la performance sportive, beaucoup finissent dans des conditions de vie précaires. Après une carrière de joueur, les opportunités d’ascension sociale sont rares – peu importe si l’on était connu pour de beaux buts, des arrêts incroyables ou un grand esprit de combat.

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