Leçons sur le renseignement tirées de la bataille de Gettysburg

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ALLONS DIRECTEMENT À L’ESSENTIEL : Il y a des leçons faciles et des leçons difficiles. Vous pouvez les apprendre à la dure ou de la manière douce. Je veux apprendre de dures leçons de la manière douce, donc j’étudie l’histoire. L’e-mail d’aujourd’hui concerne la bataille de Gettysburg.


Année après année, l’une des dates les plus importantes pour moi est quand je me rends chaque mois de juillet à Gettysburg, en Pennsylvanie, pour y enseigner le cours de renseignement tactique.

Au cours des deux dernières années, j’ai fait une visite guidée du champ de bataille, où je discute des pratiques de collecte de renseignements et décris certains espions et éclaireurs de la campagne de Gettysburg.

Cette année, j’ai trois “leçons de renseignement” tirées de Gettysburg — des erreurs historiques qui peuvent encore nous apprendre quelque chose aujourd’hui.

Je les décris dans la vidéo ci-dessous (en anglais), que je vous encourage à regarder, et je vais aussi les énumérer ici:

1. La communication est essentielle. Le général confédéré Robert E. Lee a perdu contact avec Jeb Stuart, que l’officier de cavalerie Lee appelait souvent ses yeux et ses oreilles. Il est essentiel d’avoir des agents de renseignement. Assurez-vous qu’ils peuvent transmettre l’information en temps opportun, surtout en cas de catastrophe.

2. Les rapports de renseignement sont un instantané dans le temps. Avant son attaque, le général confédéré James Longstreet envoya des éclaireurs inspecter Little Round Top, qui, le matin, était peu peuplé de soldats de l’Union. Pour l’attaque de Longstreet dans l’après-midi, Little Round Top avait été fortement renforcé. Le renseignement a une durée de vie. Ce qui est correct le matin même peut être très différent dans l’après-midi.

3. Le renseignement est un sport d’équipe. En juillet 1863, l’armée fédérale avait mis sur pied un service de renseignement officiel et professionnel qui fournissait régulièrement des renseignements plus précis que les estimations des généraux McClellan, Hooker et Meade. Le Bureau de renseignement militaire, que nous appelons aujourd’hui le Corps de renseignement militaire, était le sommet de la pyramide pour les efforts de collecte de renseignements de l’Union. C’est quelque chose que Lee n’a jamais mis en place; peut-être parce qu’il considérait l’analyse du renseignement trop importante pour déléguer ou peut-être qu’il ne faisait pas confiance à la capacité de son personnel d’analyser l’information mieux qu’il ne le pouvait. Mais je pense que cela lui a coûté très cher. Le renseignement est un sport d’équipe. Il est bon de tenir compte de diverses opinions et d’absorber l’information et les points de vue des personnes pertinentes. Nous devons construire une capacité de renseignement formelle au lieu de “l’improviser”.

Vous pouvez regarder la vidéo ici ou en cliquant sur l’image ci-dessous :


Jusqu’à la prochaine, portez-vous bien et restez à l’avant.

En pointe toujours,

Mike Shelby
(par e-mail)

Forward Observer, 3805 Ranger Dr. – Bryan, TX 77801, United States