Les célébrations virtuelles du culte de Kwanzaa offrent un moment de réflexion et de spiritualité à la communauté noire, après une année difficile

Le lendemain de Noël, Riche Holmes Grant se lèvera tôt pour exposer les sept symboles de Kwanzaa, une célébration d’une semaine de la culture africaine et afro-américaine.

Chaque nuit de Kwanzaa, un appel de tambour africain convoquera Holmes Grant, 43 ans, et sa famille dans une pièce. Ils commenceront la célébration en versant de l’eau de libation du kikombe cha umoja, ou coupe de l’unité dans une plante, « afin d’honorer nos ancêtres », a-t-elle dit. Ensemble, ils partageront ce que le principe du jour signifie pour eux lorsque l’une des sept bougies est allumée.

Mais au lieu d’inviter sa famille élargie pour un grand festin de cuisine caribéenne, africaine et créole appelée karamu, Holmes Grant envisage d’échanger des recettes, de cuisiner et de montrer son kwanzaa via Zoom.

Kwanzaa (ou Kwaanza) est une fête célébrée par les Afro-descendants, qui se tient pendant la semaine du 26 décembre au 1er janvier. Kwanzaa a été créée en 1966 par l’activiste afro-américain Maulana Karenga. Son but originel était de promouvoir et réaffirmer les liens entre les Noirs d’Amérique et l’Afrique, pour se démarquer des fêtes de Noël apportées par les Blancs européens1. Le mot « Kwanzaa » est dérivé de l’expression « matunda ya kwanza » en langues de la famille bantu, ici le cas de swahili, ce qui signifie « premiers fruits ».

Il vient du verbe bantu, ici dans sa version luba, luluwa, lunda, songye, bemba ; anza « commencer le premier », « précéder », « faire d’abord ». Le choix d’un mot de la grande famille linguistique bantu, partant du Sud du Nigéria, du Tchad, du Soudan et de l’Éthiopie jusqu’en Afrique du Sud illustre son importance en tant que symbole du pan-africanisme des années soixante et sa popularité aux États-Unis.

Les préconisateurs de Kwanza s’inspirent des fêtes agricoles africaines suivant les récoltes, source des liens sociaux traditionnels africains. La fête des prémices ou des premières récoltes est répandue partout dans la zone dite bantu, les noms changent, mais l’événement est célébré partout.

Kwanzaa se base sur les sept principes fondamentaux (Nguzo Saba en swahili) :

  1. Umoja (Unité)
    « L’unité qui nous rassemble »
  2. Kujichagulia (Auto-détermination)
    « Nous déterminerons qui nous sommes »
  3. Ujima (Travail collectif et Responsabilité)
    « Travailler et construire notre union »
  4. Ujamaa (Coopération économique)
    « Nous dépenserons notre argent sagement »
  5. Nia (But)
    « Nous connaissons le but de nos vies »
  6. Kuumba (Créativité)
    « Tout ce que nous touchons est plus beau »
  7. Imani (Foi)
    « Nous croyons que nous le pouvons, nous savons que nous le pouvons, nous le ferons par tous les moyens possibles ».

Les objets associés à cette fête sont :

  • La coupe de l’Unité (Kikombe cha Umoja)
  • Le bougeoir à sept branches (Kinara), chacune de ces branches représente un des sept principes fondamentaux.
  • L’épi de maïs (Muhindi)
  • Les cadeaux (Zawadi)
  • Le drapeau (Bendera)

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