Les éditeurs discriminent les femmes et les auteurs noirs, mais pas les lecteurs

La race et le sexe des auteurs ne semblent pas faire une grande différence pour les lecteurs.

Le monde littéraire, véritable reflet de la société, est lui aussi traversé par les discriminations. Les choix des éditeurs et des lecteurs marquent souvent des signes évidents d’inégalités persistantes, en matière de sexisme comme de racisme. Mais une nouvelle étude, émanant des scientifiques du Queens College, montre que les consommateurs américains préfèrent de plus en plus des ouvrages diversifiés et inclusifs. 

Ce n’est un secret pour personne que le monde de l’édition de livres comporte beaucoup de discrimination . Une analyse du New York Times a révélé que seulement 11 % de la fiction publiée en 2018 était écrite par des personnes de couleur ; en juin 2020, un hashtag viral sur Twitter appelé #PublishingPaidMe a révélé que de nombreux auteurs noirs bien connus avaient reçu des avances de livres qui pâlissaient par rapport à celles d’auteurs blancs moins expérimentés. Les femmes, quant à elles, sont à peu près aussi susceptibles de figurer sur la liste des best-sellers du New York Times que les hommes, mais leurs livres sont généralement moins chers et sont moins susceptibles de recevoir des critiques .

Les défenseurs du statu quo pourraient faire valoir que ces pratiques reflètent simplement les réalités du marché : peut-être que les lecteurs sont simplement plus intéressés par les livres d’auteurs masculins blancs. Mais une nouvelle étude publiée dans PLOS One suggère que ce n’est pas le cas.

Sous l’apparence d’un éditeur de livres, l’étude a demandé à plus de 9 000 personnes sur le site de travail d’Amazon MTurk d’évaluer trois livres inventés en fonction de leurs couvertures et de leurs présentations, qui comprenaient des informations sur les auteurs (fictifs) ainsi que leurs photographies. . Le sexe des auteurs s’est avéré ne faire aucune différence dans l’intérêt des participants à lire un livre donné. En ce qui concerne la course, les participants étaient en fait prêts à payer une prime (environ 50 cents de plus) pour des livres d’auteurs noirs.

“Ce que notre étude montre, c’est qu’il y a un intérêt et un appétit” pour les livres d’auteurs noirs et féminins, déclare Dana Weinberg, professeur de sociologie au Queens College, co-auteur de l’étude avec Adam Kapelner, professeur adjoint de mathématiques. . “Il n’y a donc vraiment aucune justification à l’exclusion.”

Comment les lecteurs décident quels livres acheter

Les résultats de l’étude ne signifient pas que les lecteurs sont totalement impartiaux. Pour l’anecdote, Weinberg dit avoir entendu dire que les livres avec des personnes de couleur sur la couverture ne se vendent généralement pas aussi bien que les autres livres. Et les données de Nielsen Book Research suggèrent que les hommes sont plus susceptibles de lire des livres d’auteurs masculins que des livres de femmes, tant dans la fiction que dans la non-fiction.

L’étude ne tient pas non plus compte des divers facteurs supplémentaires qui peuvent influencer la décision des lecteurs d’acheter ou non un livre, des critiques et de la couverture médiatique au bouche à oreille et aux récompenses. Weinberg dit que la recherche imite le plus fidèlement l’expérience de parcourir des livres révélés par des algorithmes sur Amazon ou Barnes & Noble.

Jusqu’à ce que l’industrie de l’édition elle-même devienne plus diversifiée – 85% des personnes qui travaillent dans la branche éditoriale des maisons d’édition sont blanches, selon une enquête de 2019 – les auteurs issus de milieux marginalisés continueront probablement à être victimes d’un traitement injuste. Mais les lecteurs peuvent faire leur part en investissant leur pouvoir d’achat dans davantage de livres d’auteurs noirs et féminins, fournissant ainsi une preuve supplémentaire à l’industrie de l’édition que la discrimination va à l’encontre de ses propres intérêts commerciaux.

Quartz

Traduction Makao