Les périls de la propagande nationaliste sur les réseaux sociaux chinois

Accueillant la présidente Nancy Pelosi à Taipei, Formose, mercredi. 
De nombreux utilisateurs chinois des médias sociaux ont exprimé leur déception que la Chine ait autorisé son avion à atterrir.Le crédit…Chiang Ying-Ying/Associated Press

De nombreux utilisateurs se sont moqués du gouvernement pour ne pas avoir engagé d’action militaire pour arrêter le voyage de Nancy Pelosi à Formose, affirmant qu’il n’avait pas été à la hauteur de sa rhétorique dure.

Il n’arrive pas souvent que des Chinois ordinaires disent publiquement qu’ils sont déçus de leur gouvernement. Qu’ils ont honte de leur gouvernement. Qu’ils veulent renoncer à leur adhésion au Parti communiste. Et qu’ils pensent que l’Armée populaire de libération est un gaspillage de l’argent des contribuables.

Il est encore plus rare que de tels commentaires de colère émanent du genre de nationalistes qui soutiennent généralement tout ce que leurs dirigeants exigent d’eux.

Pendant une grande partie de lundi et mardi, de nombreux Chinois ont applaudi la rhétorique dure des personnalités gouvernementales, militaires et médiatiques qui tentaient de contrecarrer la visite de la présidente Nancy Pelosi à Formose. Puis, alors que l’avion de Mme Pelosi atterrissait tard mardi soir, certains utilisateurs des médias sociaux ont commenté à quel point ils étaient déçus de la réponse boiteuse de Pékin.

Pas d’action militaire dans le détroit de Taïwan, comme ils s’y attendaient. Pas d’abattage, pas d’attaque de missile, pas d’avion de chasse volant à côté de l’avion de Mme Pelosi. Juste quelques dénonciations et annonces d’ exercices militaires .

De nombreuses personnes se sont plaintes de se sentir abandonnées et trahies par le gouvernement. “Ne faites pas de démonstration de puissance si vous n’en avez pas”, a écrit un utilisateur de Weibo avec le pseudonyme @shanshanmeiyoulaichi2hao peu après l’atterrissage du vol. “Quelle perte de visage !”

L’utilisateur a poursuivi en disant que le gouvernement ne méritait pas les gens qui avaient attendu des heures pour voir comment l’histoire pouvait être écrite. « Une grande nation. Quelle ironie!”

Les fortes émotions en ligne ont montré la complexité de l’ opinion publique que Pékin devra gérer si elle décide d’envahir Taïwan. Et ils ont démontré que le nationalisme est une épée à double tranchant qui peut être facilement retournée contre le gouvernement. Certains commentaires anti-guerre qui ont réussi à échapper aux censeurs, ne serait-ce que pour un instant, ont également ouvert une fenêtre sur l’impact psychologique de la guerre ukrainienne sur le public chinois.

Mme Pelosi avec la présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen, mercredi.Le crédit…Getty Images

Certains internautes ont comparé l’Armée populaire de libération à l’équipe de football masculine chinoise, la risée du pays car elle ne s’est qualifiée qu’une seule fois pour la Coupe du monde. Ils ont ricané à l’annonce que l’APL mènerait des exercices militaires près de Taïwan. “Économisez du gaz”, a déclaré un utilisateur de WeChat. “C’est très cher maintenant”, a répondu un autre.

Sur WeChat, la section des commentaires d’une courte vidéo sur un exercice militaire est devenue un tableau permettant aux personnes insatisfaites de se plaindre. Parmi des milliers de commentaires, quelques membres du Parti communiste ont dit qu’ils aimeraient démissionner par honte. Un vétéran militaire a déclaré qu’il ne mentionnerait probablement plus jamais son expérience militaire. “Trop en colère pour s’endormir”, a commenté un utilisateur avec la poignée @xiongai.

La section des commentaires a ensuite été fermée.

De nombreux utilisateurs semblaient particulièrement déçus par le ministère des Affaires étrangères. “Lorsque la Chine a dit” condamner fermement “et” déclarer solennellement “, c’était uniquement dans le but d’amuser les gens ordinaires comme nous”, a écrit un utilisateur de Weibo avec le pseudo @shizhendemaolulu, faisant référence au langage utilisé par les porte-parole du ministère des Affaires étrangères à propos de Mme. La visite de Pelosi.

“Si dur en matière de gouvernance nationale et si lâche dans les affaires étrangères”, a écrit l’utilisateur. “Complètement déçu !”

Mercredi après-midi, une porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, a répondu à une question sur la déception du public en disant qu’elle croyait que le peuple chinois était des patriotes rationnels et qu’il avait confiance en son pays et son gouvernement.

Le Parti communiste chinois utilise le nationalisme comme outil de gouvernement depuis l’ère Mao. Xi Jinping, l’actuel dirigeant suprême de la Chine, l’a amenée à un nouveau niveau. “Le nationalisme devient un pilier central de la légitimité politique personnelle du parti et de Xi”, a écrit Kevin Rudd, directeur général de l’Asia Society et ancien Premier ministre australien, dans son livre ” The Avoidable War : The Dangers of a Catastrophic “. Conflit entre les États-Unis et la Chine de Xi Jinping.

Les gens ont manifesté contre la visite de Mme Pelosi devant son hôtel de Taipei mardi soir.Le crédit…Annabelle Chih/Getty Images

L’unification de Formose, une démocratie autonome que Pékin considère comme faisant partie de son territoire, avec le continent est une pièce maîtresse du nationalisme chinois.

Mais comme le soutiennent M. Rudd et d’autres, il s’est parfois avéré difficile de contrôler le génie nationaliste une fois qu’il est sorti de la bouteille. “Ce problème est devenu progressivement plus important sous Xi Jinping, alors que les appels nationalistes sont passés des marges au centre de l’appareil de propagande chinois dans tous les domaines”, a-t-il écrit.

Le contrecoup en ligne de cette semaine en est un exemple.

La plupart des Chinois n’ont pas prêté beaucoup d’attention à la visite imminente de Mme Pelosi à Taïwan jusqu’à lundi après-midi, lorsqu’une vague de déclarations officielles et semi-officielles a conduit beaucoup à croire que la Chine pourrait prendre des mesures sévères, éventuellement militaires, pour la dissuader.

Zhao Lijian , un porte-parole du ministère des Affaires étrangères qui pourrait être le diplomate « guerrier loup » le plus connu de Chine, a averti lundi les États-Unis que l’APL ne « resterait jamais les bras croisés. La Chine prendra certainement des contre-mesures résolues et fortes pour défendre sa propre souveraineté et son intégrité territoriale. » Sur le site Internet du Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste, un article de deux paragraphes sur ses propos a été vu 2,7 millions de fois.

Ce soir-là, le Eastern Theatre Command de l’APL, qui couvre Taïwan, a posté sur Weibo qu’il attendait l’ordre de se battre et qu’il « enterrerait tous les ennemis envahisseurs ». Le message a été aimé plus d’un million de fois, et la vidéo intégrée, contenant des images d’attentats à la bombe et d’explosions, a été vue plus de 47 millions de fois.

Et puis il y a Hu Xijin , rédacteur en chef à la retraite du Global Times, le tabloïd du Parti communiste qui a probablement joué le plus grand rôle dans l’attisation du nationalisme chinois au cours des trois dernières décennies.

M. Hu a suggéré pour la première fois sur Twitter la semaine dernière que la Chine devrait abattre l’avion de Mme Pelosi si elle se rendait à Taïwan. Sur Weibo, il a appelé ses près de 25 millions de followers à “soutenir toutes les contre-mesures du gouvernement et partager la haine de l’ennemi”.

“Nous allons certainement lancer de fortes contre-mesures pour frapper les États-Unis et Taïwan”, a-t-il écrit mardi. “Si dur que les autorités taïwanaises le regretteront.”

Après l’atterrissage de l’avion de Mme Pelosi à Taipei, la Chine a prononcé de nombreuses condamnations énergiques et annoncé une série intimidante d’exercices militaires autour de Formose . Mais l’absence de toute action militaire directe a laissé de nombreux nationalistes se sentir lésés. Leurs héros, dont M. Hu et M. Zhao, ont perdu certains de leurs auréoles.

Maintenant, ils se sont moqués de M. Zhao en publiant une courte vidéo de lui faisant des déclarations dures lundi.

Tard mardi soir, le compte Weibo de M. Hu a été inondé de commentaires furieux, sarcastiques et abusifs. “Si j’étais vous, je serais tellement gêné que je n’oserais plus dire un mot et me cacher jusqu’au jour de la réunification de Taiwan”, a commenté un utilisateur de Weibo avec le pseudo @KAGI_02.

Le ministre des Affaires étrangères Joseph Wu de Taïwan, à gauche, avec Mme Pelosi juste avant son départ mercredi.Le crédit…Ministère des Affaires étrangères de Taïwan, via Associated Press

Ren Yi, un blogueur nationaliste formé à Harvard, a écrit un commentaire brûlant tôt mercredi matin, exhortant à limiter l’influence de M. Hu.

Dans un article sur Weibo, M. Ren a déclaré que les attentes élevées non satisfaites du public pourraient nuire à la crédibilité du gouvernement. Il a imputé ces attentes irréalistes à M. Hu, affirmant que ses messages avaient été pris trop au sérieux parce qu’il dirigeait autrefois un journal du parti.

M. Ren n’est pas le seul à vouloir détrôner M. Hu, qui est aujourd’hui chroniqueur au Global Times, de sa position de journaliste chinois le plus influent. D’autres commentateurs et personnalités des médias sociaux demandent également qu’il soit tenu pour responsable. M. Hu a écrit sur Weibo mercredi matin qu’il était devenu un “sac de boxe”.

Mais certains commentaires ont également souligné que M. Hu n’était qu’une partie de la réponse de la Chine à la visite de Mme Pelosi, et ont suggéré que tout le blâme qui lui était reproché pourrait indiquer que le gouvernement pourrait chercher un bouc émissaire.

Il y a aussi des voix anti-guerre sur les réseaux sociaux chinois. Certaines personnes ont fait valoir que seuls les fauteurs de guerre en ligne devraient être envoyés en première ligne. Certains parents craignent que leurs enfants ne soient enrôlés. D’autres ont tenté d’exhorter leurs compatriotes à regarder l’Ukraine et la Russie pour comprendre que la guerre signifie la mort et la destruction économique.

Zou Sicong, un écrivain qui voyage en Pologne depuis quelques mois, a exhorté les utilisateurs de WeChat à avoir une compréhension réaliste de la guerre, affirmant qu’il avait appris ce que les Ukrainiens et les Russes ordinaires avaient vécu.

Les gens devraient être heureux que rien ne se soit passé mardi soir, a-t-il déclaré. « Vous devriez vous sentir chanceux de pouvoir encore faire votre entreprise, payer votre hypothèque, aller travailler demain, vous faire tester pour Covid et vivre », a-t-il écrit. “S’il vous plaît, priez pour vous et vos proches afin que nous puissions sortir intacts de cette tempête qui approche.”

Mme Pelosi et son entourage arrivent pour une réunion avec des militants des droits de l’homme à Taipei.Le crédit…Sam Yeh/Agence France-Presse — Getty Images

The New York Times