Les Vikings étaient plus diversifiés génétiquement que ce que nous pensions jusqu’à présent

Les Vikings sont souvent considérés comme des guerriers de race pure, aux cheveux blonds et aux yeux bleus, qui ont changé le cours de l’histoire européenne. Le séquençage ADN de certaines de squelettes vikings révèle qu’ils n’étaient pas tous scandinaves

Une équipe de scientifiques internationaux a démystifié ce mythe moderne des Vikings en examinant leur ascendance génétique. Le plus grand séquençage d’ADN jamais réalisé sur des vestiges vikings révèle leur étonnante diversité ethnique.

Le séquençage ADN de 442 squelettes vikings provenant de sites archéologiques dispersés à travers l’Europe et le Groenland va réécrire les livres d’histoire : les squelettes découverts sur de célèbres sites funéraires vikings en Écosse étaient en fait des habitants locaux qui auraient pu prendre l’identité des vikings et être enterrés en tant que vikings

De nombreux Vikings avaient en fait les cheveux bruns et non les cheveux blonds L’identité viking ne se limitait pas aux personnes d’ascendance génétique scandinave. L’étude montre que l’histoire génétique de la Scandinavie a été influencée par des gènes étrangers d’Asie et du sud de l’Europe avant l’ère des Vikings”.

L’héritage génétique au Royaume-Uni a laissé à la population jusqu’à 6% d’ADN viking. Le projet de recherche ayant duré six ans, publié dans Mother nature le 16 septembre 2020, démystifie l’image moderne des Vikings et a été dirigé par le professeur Eske Willerslev, membre du St John’s University, Université de Cambridge, et directeur du Lundbeck Foundation GeoGenetics Middle, Université de Copenhague.

Cette étude modifie notre perception de ce qu’était réellement un Viking – personne n’aurait pu prédire que ces flux de gènes importants en Scandinavie depuis l’Europe du Sud et l’Asie se sont produits avant et pendant l’ère des Vikings. »

Le mot Viking vient du terme scandinave « vikingr » qui signifie « pirate ». L’âge des Vikings fait généralement référence à la période allant de 800 après JC, quelques années après le le premier raid enregistré, jusqu’aux années 1050, quelques années avant la conquête normande de l’Angleterre en 1066.

Les Vikings ont changé le cours politique et génétique de l’Europe et bien au-delà : Cnut le Grand est devenu le roi d’Angleterre, On pense que Leif Eriksson a été le premier pionnier Européen à atteindre l’Amérique du Nord – 500 ans avant Christophe Colomb – et Olaf Tryggvason est supposé avoir importé le christianisme en Norvège.

De nombreuses expéditions impliquaient des raids sur des monastères et des villes le long des colonies côtières d’Europe, mais l’objectif d’échanger des marchandises comme la fourrure, les défenses et la graisse de phoque était souvent l’objectif de ce mouvement pragmatique. Le professeur Willerslev indique :

Nous ne savions pas génétiquement à quoi ils ressemblaient réellement jusqu’à présent. Nous avons découvert des différences génétiques entre les différentes populations vikings en Scandinavie, ce qui montre que les groupes vikings de la région étaient bien plus isolés qu’on ne le croyait auparavant. Nos recherches démystifient même le monde moderne. L’image de Vikings aux cheveux blonds est battue en brèche car beaucoup avaient les cheveux bruns et étaient influencés par un afflux génétique extérieur à la Scandinavie. »

L’équipe d’universitaires internationaux a séquencé les génomes entiers de 442 hommes, femmes, enfants et bébés de l’âge viking, principalement à partir de leurs dents et d’os pétreux trouvés dans les cimetières Viking. Ils ont analysé l’ADN des restes d’un enterrement de bateau en Estonie et ont découvert que quatre frères Viking sont morts le même jour. Les scientifiques ont également révélé que les squelettes masculins d’un site funéraire viking à Orkney, en Écosse, n’étaient pas en fait génétiquement des Vikings bien qu’ils aient été enterrés avec des épées et d’autres symboles vikings.

Il n’y avait pas un terme pour désigner la Scandinavie à l’époque viking – cela est venu plus tard. Mais l’étude de recherche montre que les Vikings de l’actuelle Norvège se sont rendus en Irlande, en Écosse, en Islande et au Groenland. Les Vikings de l’actuel Danemark se sont rendus en Angleterre. Et les Vikings de ce qui est maintenant la Suède sont allés dans les pays baltes pour leurs « raids ».

« Nous avons découvert qu’une expédition de raids vikings comprenait des membres de la famille proche lorsque nous avons découvert quatre frères dans un enterrement de bateau en Estonie qui sont morts le même jour. Les autres occupants du bateau étaient génétiquement similaires, ce qui suggère qu’ils provenaient tous probablement d’un petit ville ou village quelque portion en Suède. » L’ADN des restes de Viking a été séquencé à partir de sites funéraires au Groenland, en Ukraine, au Royaume-Uni, en Scandinavie, en Pologne et en Russie.

Le professeur Martin Sikora, auteur principal de l’article et professeur associé au Heart for GeoGenetics de l’Université de Copenhague, a déclaré : « Nous avons constaté que les Vikings n’étaient pas seulement des Scandinaves dans leur ascendance génétique. Nnous avons analysé les influences génétiques dans leur ADN de L’Europe du Sud et l’Asie, ce qui n’a jamais été envisagé auparavant. De nombreux Vikings ont des niveaux élevés d’ascendance non scandinave, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la Scandinavie, ce qui suggère un flux génétique continu à travers l’Europe. »

L’analyse de l’équipe a également révélé que les personnes génétiquement pictes « devenaient » des Vikings sans se mélanger génétiquement avec les Scandinaves. Les Pictes étaient des gens de langue celtique qui vivaient dans ce qui est aujourd’hui l’est et le nord de l’Écosse à la fin de l’âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.