Londres : Ils voient le « mâle » partout, une statue jugée phallique et « excluante » révolte des étudiants de l’Imperial College

Des étudiants de l’Imperial college protestent contre l’installation d’une statue du sculpteur Anthony Gromley sur le campus, reprochant à l’œuvre de six mètres de haut son caractère «phallique». Composée d’un assemblage de rectangles en acier, l’œuvre, intitulée Alert, représente une forme humaine accroupie et évoque la communauté scientifique. Elle doit être installée cet été, selon le site internet de l’Imperial College.

Vue d’artiste de l’érection de la statue d’Antony Gormley sur le campus de l’Imperial College de Londres.

La sculpture d’Antony Gormley, offerte à l’Imperial College de Londres, crée la zizanie dans l’établissement. Mais plutôt que des jambes repliées, «nombreux sont ceux» qui voient à la place un «phallus» de trois mètres de long, estime une motion du syndicat des étudiants du prestigieux établissement scientifique. Ils estiment que les étudiants auraient dû être consultés, et soulignent que le nom Alert peut «aussi être compris comme se référant au phallus de la statue en érection».

L’artiste dit que ce sont des jambes pliées au niveau du genou. Un étudiant dit que c’est un pénis géant. Qui a raison ? Cela n’a pas d’importance. C’est de l’art abstrait – et il ne faut pas le condamner à cause d’une interprétation parmi d’autres.

Il n’y a rien de mal à l’imagerie phallique dans l’art», admet la motion, considérant néanmoins que «l’interprétation phallique» pourrait être considérée comme «inappropriée pour une exposition au grand public». Le texte souligne le risque d’exclusion inhérente liée à l’interprétation phallique de l’œuvre, alors que seulement 41,8% des étudiants à plein temps de l’établissement étaient des femmes lors de l’année 2020-2021.

Composée d’un assemblage de rectangles en acier, l’œuvre, intitulée Alert, représente une forme humaine accroupie.

Un porte-parole de l’Imperial College a fait valoir qu’«Antony Gromley est l’un des plus grands artistes en vie au monde et nous sommes reconnaissants de nous voir offrir l’une de ses sculptures emblématiques». L’œuvre a été offerte à l’établissement par l’un des anciens étudiants de l’Imperial College.

Si c’est un pénis, c’est un pénis tragicomique. La sculpture cubiste de six mètres de haut d’Antony Gormley, Alert, que l’artiste décrit comme une figure agenouillée, a été accusée par des étudiants de l’Imperial College de Londres de sembler avoir une étonnante érection de trois mètres. Mais imaginez être cet homme, avec des jambes minuscules et une excitation horizontale colossalement incommode. Phallocratique ? Ce serait plutôt une farce phallique, une représentation de la masculinité s’effondrant sous le poids de son propre pénis, handicapée par son obsession pour son propre membre.

Ou pas. Alert est un arrangement de blocs rectangulaires formant grossièrement une figure humaine : une œuvre abstraite. Gormley dit qu’il joue avec l’architecture et l’anatomie. Il n’a certainement pas dit que l’œuvre était censée être phallique. Il serait un meilleur artiste s’il le disait. La colossale statue nue de Tracey Emin, The Mother, a été dévoilée à Oslo cet été et il n’y a aucun secret pour les esprits suspicieux : tout est exposé, l’étoffe de notre fragilité humaine célébrée à côté du musée Munch. Emin semble explicite et courageuse, tandis que Gormley a fait sa réputation avec une sorte d’humanisme fade qui n’effraie pas la classe moyenne – ou ne l’a pas fait. Ses célèbres moulages de son propre corps ont des membres à peine perceptibles.

La nouvelle attaque contre Gormley pour avoir prétendument caché une érection géante à la vue de tous pourrait être le retour du refoulé. Il a toujours dit qu’il croyait à la “part du spectateur”, c’est-à-dire au sens que le spectateur donne à une œuvre. L’ouverture, ou la banalité selon les critiques, de ses images laisse une large place à l’imagination du spectateur.

La sculpture n’en est encore qu’au stade de la conception et les étudiants qui, en regardant le plan, voient un énorme pénis, devraient également tenir compte du fait qu’il pourrait ne pas être là. Pour cette raison, et pour d’autres, je me sens obligé de défendre Gormley. Alert a été donné à l’Imperial College par le capital-risqueur Brahmal Vasudevan et sa femme, Shanthi Kandiah, pour décorer sa nouvelle place Dangoor à South Kensington. Mais l’étudiant Alex Auyang, dans une motion publiée sur le site Web de l’association étudiante, affirme qu’elle pourrait “nuire à l’image et à la réputation du collège” en raison de son éventuelle “interprétation phallique”. Cette présence masculine colossale pourrait être perçue comme “excluante”, dit la motion, étant donné le problème de déséquilibre entre les sexes à l’Imperial : seulement 41,8% des étudiants à temps plein étaient des femmes au cours de l’année universitaire 2020-2021.

La motion est-elle une blague ? Auyang a déclaré au Times : “Je pense qu’il est assez clair que la motion a un sens de l’humour derrière elle, mais mes points restent inchangés.” Il est si important de prendre position. Le problème est que cet acte de tentative de censure, ou de censure ironique, ou quoi que ce soit d’autre, n’est finalement qu’un autre triste chapitre de la fuite de la Grande-Bretagne de l’art moderne. Il semble que cet artiste ambitieux ne puisse plus s’exprimer sans être moqué ou accusé d’obscénité. Cette querelle fait suite aux critiques qui ont qualifié les bornes de rue en bronze de Gormley de saucisses abstraites ou, lorsqu’elles ont été exposées horizontalement sur une plage, de crottes de chien.

Gormley affirme que la protubérance suggère les jambes saillantes d’un personnage accroupi, pliant le genou. Mais ce n’est pas la question. Il ne s’agit pas d’une représentation réaliste, mais d’une extrapolation géométrique, d’une œuvre non représentative. Vous savez, l’art moderne. La plainte de l’étudiant met en évidence une “interprétation” possible, puis dit qu’elle pose problème. Mais comment peut-on trouver à redire à une seule interprétation d’une œuvre qui est ouverte à plusieurs ?

Ce dernier tollé autour de la sculpture publique ressemble à la querelle provoquée par le monument nu de Maggi Hambling à Mary Wollstonecraft en 2020. Le fait d’être une femme gay n’a pas empêché Maggi Hambling d’être accusée d'”insulter” la féministe géorgienne en plaçant un corps féminin nu dans l’espace public. Aujourd’hui, on a détecté que Gormley avait peut-être – si vous le voyez comme ça – placé un phallus dans l’espace public.

On ne peut tout simplement pas soumettre les artistes à ce genre de suspicion et de contrôle et s’attendre à ce qu’ils fassent du bon travail. L’art public puissant ne se produit que lorsque les artistes sont autorisés à poursuivre leurs propres impulsions. Même si l’inconscient de Gormley a libéré un rêve priapique, qu’il en soit ainsi. C’est de l’art pour vous.

Accuser une statue dont la signification est ambiguë d’être excluante est aussi stupide que de considérer le nu de Hambling comme misogyne. L’Imperial College possède déjà une œuvre d’art publique – une statue de la reine Victoria, impératrice des Indes, entièrement vêtue, la tête couverte et sans aucune allusion sexuelle. Est-ce le genre de statue que nous voulons voir en plus grand nombre ? Je ne le pense pas. L’œuvre de Gormley est pour le moins intéressante et, soyons honnêtes, elle ne fera pas honte au collège et n’opprimera personne.

The Guardian