Migrants, drogue et argent : Pleins feux sur les affaires illicites dans les Balkans occidentaux

Le nombre d’obstacles sur la route des Balkans a accru la criminalité organisée autour du trafic de migrants, selon des chercheurs | 
Photo: photo-alliance / dpa / A. Emric

Un nouveau rapport a mis en lumière le trafic de migrants et d’autres activités illicites qui traversent les Balkans occidentaux, notamment la drogue et le blanchiment d’argent. Le rapport estime que l’activité de trafic de migrants à elle seule pourrait valoir jusqu’à 50 millions d’euros par an dans la région.

Les Balkans occidentaux ont été un point chaud pour les activités illicites depuis les années 1970 – un “carrefour pour le trafic de nombreuses marchandises illicites”, note un nouveau rapport de l’ Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée (Global Initiative, GI).

En 2020, des migrants clandestins, de la drogue et des armes ont sillonné la zone géographique du sud-est de l’Europe qui s’étend de la Grèce et de la Turquie en passant par la Macédoine du Nord, l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, la Croatie, la Serbie jusqu’aux frontières avec la Hongrie et la Roumanie.

Le commerce du trafic de migrants dans la seule région est estimé, de manière prudente, à plus de 50 millions d’euros par an, indique le rapport. Et, inversement, plus il y a d’obstacles à la criminalité, plus les criminels s’organisent.

“ Prix spot: analyse des flux de personnes, de drogues et d’argent ”

The Global Initiative, une ONG internationale dont le siège est en Suisse, a rassemblé des informations pour le rapport de lundi au dernier trimestre de 2020 et examine les résultats pour l’ensemble de 2020.

Pendant une grande partie de cette année, en raison de la pandémie de COVID-19, il y a eu moins de mouvements officiels qu’auparavant à travers certaines de ces frontières, mais ce rapport indique que le nombre de personnes passées en contrebande a en fait “augmenté” en 2020.

Ils ont constaté en fait que “les déclarations d’urgence et la fermeture des frontières ont créé des urgences humanitaires dans certains endroits et limité la liberté de mouvement à l’intérieur et entre les pays, tout en augmentant les incitations à la contrebande”.

Routes migratoires à travers les Balkans vers l’Allemagne | 
Source: DW

Les passeurs augmentent leurs bénéfices dans toute l’Europe

C’est un point soulevé également dans une récente enquête du journal Guardian sur le trafic de migrants trans-Manche . Un homme, nommé Saad, qui a déclaré au Guardian qu’il travaillait avec «des mafias soudanaises et kurdes à Calais», a remercié le gouvernement britannique pour «nos poches pleines». Lui et d’autres ont témoigné du fait que plus les autorités mettaient en difficulté et d’obstacles, plus les gangs criminels organisés se déplaçaient pour déjouer le système et facturer des prix plus élevés pour les passages à niveau.

Un autre ancien passeur kurde, Zoran, a déclaré au Guardian , que lorsqu’il a commencé en 2014, ses patrons ne facturaient “que quelques centaines d’euros en 2014, mais quand je suis parti, c’était quatre ou cinq mille pour le même passage de camion”. Zoran a dit qu’il était parti parce que les choses allaient “trop” pour lui, affirmant que la violence et le pouvoir des mafias s’étaient progressivement aggravés.

C’est la même histoire dans les Balkans occidentaux, semble-t-il. Lorsqu’un itinéraire s’est fermé, d’autres se sont ouverts. Les chercheurs se sont concentrés sur les principaux points d’entrée et de sortie de la région. Ils ont identifié la ville grecque de Thessalonique comme un point de départ pour les migrants et leurs passeurs.

Réfugiés et migrants débarquant dans le port de Thessalonique après avoir été transférés de l’île de Lesbos | 
Photo: EPA / NIKOS ARVANITIDIS

Migrant corridors

GI a constaté que les migrants avaient tendance à prendre «des arrangements de contrebande à la gare, où il est possible de trouver un chauffeur pour se rendre dans les Balkans occidentaux».

Selon le rapport, les migrants ont tendance à être déposés juste avant la frontière gréco-macédonienne du nord, à traverser la forêt à pied, puis à être ramassés de l’autre côté, où ils se dirigent vers le nord “le long du corridor 10 qui va de Gevgelija à Veles à Skopje. “

Les migrants qui traversent l’Albanie, qui est devenue une route beaucoup plus populaire en 2020, essaient soit de se diriger vers le nord en direction de la frontière du Kosovo, soit, s’ils ont suffisamment d’argent, de monter à bord d’un bateau à destination de l’Italie depuis Durres ou Vlora sur la côte.

Frontex surveillera les frontières de l’Albanie (photo: deux officiers des Pays-Bas et de la Bulgarie) | 
Photo: EPA / VASSIL DONEV

Une fois que les migrants arrivent au Kosovo, ils prennent des taxis, selon le rapport, en direction de la ville de Mitrovica, puis en Serbie. Leur destination est la frontière avec la Hongrie à Subotica.

En 2018, le Monténégro a rejoint la soi-disant route des Balkans pour les migrants, bien que les chercheurs notent qu’il y a eu une légère diminution du nombre de tentatives de traverser le pays en 2020.

Les frontières sud de la Bosnie sont “plutôt poreuses”, notent les auteurs. L’une des «routes de contrebande illégales bien établies» se trouve le long de la Drina, qui serpente sur 261 kilomètres le long de la frontière entre la Serbie et la Bosnie-Herzégovine.

Serbie

Une fois en Serbie, les migrants et leurs passeurs ont le choix entre quatre pays de l’UE à travers les frontières. Croatie, Hongrie, Roumanie et Bulgarie. C’est peut-être la raison pour laquelle le HCR a noté que le nombre de migrants entrant en Serbie a considérablement augmenté en 2019. Le ministre serbe de l’Intérieur a déclaré à GI que “plus de 8500 avaient été arrêtés alors qu’ils tentaient de traverser illégalement la frontière serbe”, en 2020.

Depuis 2016, les clôtures aux frontières et les refoulements de plus en plus fréquents ont rendu de plus en plus difficile l’entrée en Hongrie depuis la Serbie. Les auteurs du rapport ont constaté que certains migrants se dirigent maintenant vers l’est en direction de la Roumanie pour entrer dans l’UE. Néanmoins, la route à travers la Hongrie est plus directe. La police serbe a trouvé «plusieurs tunnels de 3 à 7 mètres de profondeur et de 15 à 30 mètres de longueur sous la clôture métallique le long de la frontière serbo-hongroise».

En fonction de la «sécurité du tunnel et des chances de succès», les prix de contrebande pour emprunter cette route vers la Hongrie variaient de 500 € à 5 000 €.

Carte montrant la région frontalière croato-bosniaque | 
Crédit: Réseau de surveillance de la violence à la frontière

‘Fixateurs, contrôleurs et revendeurs de paquets’

Le rapport identifiait trois types de passeurs, «les réparateurs, les gardiens et les marchands de paquets». Les réparateurs sont connus comme des passeurs à petite échelle. Il peut s’agir de chauffeurs de taxi, de particuliers ou de chauffeurs de camion qui, moyennant des frais, transporteront des migrants de la campagne vers les grandes villes ou vice versa. Ces personnes «traversent rarement les frontières», note le rapport.

Alternativement, les réparateurs peuvent ne pas conduire eux-mêmes, mais accrocher un migrant avec quelqu’un qui le peut, l’avertir de l’endroit où les patrouilles de police pourraient se trouver et suggérer un itinéraire ou une maison sûre où les migrants peuvent s’arrêter en cours de route. Ils peuvent agir en tant que «guetteurs ou éclaireurs», par exemple en attendant dans les gares routières ou ferroviaires à l’arrivée des migrants.

Migrants dans le camp de Lipa à Bihac, Bosnie-Herzégovine, le 18 février 2021 | 
Photo: EPA / Fehim Demir

Parfois, mais pas toujours, les réparateurs peuvent être de la même ethnie ou du même pays que les groupes de migrants qu’ils ciblent principalement. Dans certains cas, des policiers ou des gardes-frontières corrompus travailleraient également comme réparateurs.

Fonctionnaires corrompus

Un avocat en Albanie, qui aide les migrants à demander l’asile, a déclaré que la pratique devait être généralisée. Il a déclaré aux auteurs du rapport: “Il est impossible de déplacer des immigrants d’un pays à un autre, ou d’assurer leur transport à l’intérieur du pays sans le soutien de la police locale”.

L’avocat a souligné qu’il y avait des contrôles de police sur toutes les grandes autoroutes et que les migrants étaient souvent facilement reconnaissables «non seulement par leur langue, mais aussi par leur apparence physique», comment se fait-il qu’ils ne soient pas arrêtés en cours de route? a demandé l’avocat.

Selon le rapport, à un moment donné, «toute la chaîne de commandement de la Direction régionale des frontières et de l’émigration de Tirana a été démise de ses fonctions; quatre policiers ont été arrêtés parce qu’ils étaient soupçonnés d’être impliqués dans le trafic d’immigrants clandestins en coopération avec des agences de voyages».

D’après le dossier: les gardes-frontières croates au poste-frontière de Maljevac avec la Bosnie-Herzégovine. 
Rien n’indique que l’image de la police ici ait été impliquée dans les allégations détaillées dans cet article | 
Photo: EPA / Fehim Demir

Plus haut dans la chaîne de commandement

Les gardiens aident les migrants à traverser les frontières. Ces personnes sont plus haut dans la chaîne du crime organisé. Ils ont tendance à se rassembler près des frontières qui sont «les plus difficiles à franchir». Les gardiens ont tendance à être un «mélange de locaux connaissant le terrain et les mouvements de la police, ainsi que des ressortissants des pays d’origine des demandeurs d’asile et des migrants».

Ici aussi, les gardiens peuvent jouer le rôle de guides mais aussi disposer d’un réseau de contacts criminels. GI dit que dans certains cas, des passeurs infiltreront les camps, par exemple en Bosnie-Herzégovine, et se feront passer pour des migrants, puis guideront un petit groupe à travers une frontière.

Les gardiens peuvent fournir des radeaux et des bateaux pour traverser les frontières fluviales et contrôler l’accès aux tunnels. Certains gangs possèdent des flottes de voitures volées ou d’occasion avec des plaques d’immatriculation de différents pays.

Les prix payés ici peuvent aller de 150 € pour traverser un pays en interne, à 3 500 € à 5 000 € pour traverser la frontière gréco-albanaise. Ce prix, note le rapport, “inclurait des pots-de-vin aux douaniers”.

Le plus gros poisson

Mais le plus gros poisson dans le trafic de migrants, note GI, ce sont les «marchands de colis». Ces personnes ont besoin de réseaux criminels très sophistiqués pour fonctionner, y compris des connexions transnationales, des documents et un accès aux véhicules.

Les migrants avec de l’argent se voient souvent proposer un package complet vers l’Europe occidentale. L’ensemble du trajet, précise GI, peut coûter «entre 600 € et 20 000 € par personne selon le point de départ et la destination».

Par exemple, le prix payé pour voyager d’Iran ou d’Afghanistan vers n’importe quel pays de l’UE “varie de 3 000 € à 3 500 € par personne”. Les Pakistanais qui visaient la Croatie ont déclaré avoir payé environ 6 000 euros par personne.

Des passeurs peuvent être trouvés sur les réseaux sociaux, annonçant de faux passeports et autres documents pour amener les migrants en Europe | 
Photo: B.Fishman / photo-alliance / dpa

Parfois, un colis peut inclure l’obtention de faux documents, mais il s’agit souvent uniquement d’un transport et de lieux sûrs à travers différentes frontières. Le ministère de l’Intérieur albanais a déclaré à GI que “des réseaux organisés de trafiquants, composés de citoyens grecs et albanais, sont fréquemment impliqués dans l’organisation de leur passage en Italie ou à la frontière avec l’Albanie, en échange d’un paiement”.

Réseaux turcs

De même, la Turquie a organisé des réseaux de passeurs. Certains d’entre eux s’étendent jusqu’à l’Italie, à travers la Grèce, l’Albanie, le Monténégro et ensuite en bateau à travers l’Adriatique. Dans un navire arrêté par la police, 52 migrants kurdes ont été trouvés à bord. Ils ont déclaré avoir payé «entre 5 000 et 8 000 euros à des passeurs turcs», ce qui signifie que, selon le rapport, «les passeurs gagnaient environ 300 000 euros d’un seul groupe d’environ 50 migrants». Les dépenses dans ce cas ont été estimées à environ 100 000 euros.

Les passeurs qui proposent des «offres forfaitaires» aux migrants pour se rendre en Europe occidentale sont les plus élevés dans la chaîne de commandement et contrôlent les réseaux transnationaux | 
Photo: LM Ulander / photo-alliance / dpa

Selon le rapport, les forfaits étaient les plus attractifs pour les familles, d’Afghanistan, de Syrie ou de Kurdes de Turquie. Certains hommes voyageant seuls ont tendance à bricoler leurs propres offres, en utilisant des contacts et des pourboires pour traverser les frontières en petits groupes, en payant au fur et à mesure qu’ils en ont besoin, plutôt que de signer pour une offre complète. Certains voyagent en bus et en train et séjournent dans des hôtels quand ils le peuvent.

Un jeune homme d’Erythrée a déclaré aux chercheurs: “J’ai toujours essayé de traverser la frontière par moi-même parce que je n’ai pas beaucoup d’argent. Ici, dans les Balkans, tout est une question d’argent.” Les migrants courent également le risque d’extorsion et d’enlèvement, parfois de la part des passeurs qu’ils ont payés ou de groupes rivaux.

«Ici, dans les Balkans, tout est question d’argent»

Les femmes, en particulier celles qui voyagent seules, courent le risque d’être violées ou “forcées de payer leur voyage avec des faveurs sexuelles”, indique le rapport. Une femme célibataire avec un enfant a été gardée dans un appartement pendant plusieurs mois, obligée de nettoyer et de préparer de la nourriture pour les migrants qui y sont restés en route vers leur destination finale.

Une estimation précise de la taille et de la valeur du marché du trafic de migrants dans les Balkans occidentaux est difficile, notent les auteurs du rapport, précisément parce qu’il y a tellement de routes différentes et que certains migrants finissent par tenter de traverser certaines frontières à plusieurs reprises. Finalement, pour arriver à leur estimation, les auteurs du rapport ont multiplié la population totale de migrants traversant la région par les prix payés aux trafiquants.

Un migrant essayant de se réchauffer au camp de Lipa à Bihac, Bosnie-Herzégovine | 
Photo: ARCHIVE / EPA / FEHIM DEMIR

De cette façon, les auteurs ont compté non seulement une personne payant une fois, mais la possibilité qu’une personne paie plusieurs fois à plusieurs frontières avant de pouvoir passer à la destination suivante. Les prix payés sont principalement tirés d’entretiens sur le terrain avec les migrants et ceux qui travaillent avec eux ou écrivent à leur sujet, y compris les journalistes locaux, les responsables de l’application des lois et les ONG.

Après avoir tenté de prendre en compte autant de variables connues et inconnues liées au succès ou à l’échec de chaque tentative de franchissement de la frontière, les chercheurs estiment que l’entrée dans les Balkans occidentaux a généré un marché estimé entre 19,5 millions d’euros et 29 millions d’euros. À la frontière entre la Bosnie-Herzégovine et l’UE, le marché représente entre 7 et 10,5 millions d’euros. A la dernière frontière, entre la Serbie et la Hongrie ou la Roumanie, l’activité de contrebande génère entre 8,5 et 10 millions d’euros.

Un cercle vicieux

Les chercheurs affirment que puisque les gens doivent souvent payer les passeurs avant leur arrivée et après leur départ des Balkans occidentaux, la région elle-même pourrait être considérée comme une «route à faible coût». Cependant, avec les autres activités, des milliards sont toujours générés. Le rapport note que les gangs criminels gagnent “des milliards d’euros” grâce à la contrebande de drogue à travers les Balkans occidentaux.

Une bonne partie de cet argent des migrants et de la drogue est désormais blanchie dans la région, conclut le rapport. Selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC), qui estime le montant de l’argent blanchi dans le monde, des sommes comprises entre 1,8 et 4,6 milliards d’euros sont actuellement blanchies à travers les Balkans occidentaux.

À l’inverse, les auteurs du rapport ont constaté que plus il y avait d’obstacles sur le chemin des migrants, plus le trafic se développait, conduisant à un cercle vicieux de criminalité et d’instabilité pour tous dans la région | 
Photo: EPA / Tibor Rosta

L’argent est converti en économie légitime grâce à la restauration, à la construction, à l’immobilier, à l’achat de produits de luxe, et une partie est même en train de se liquider en Europe occidentale.

Le rapport montre comment la construction et l’achat d’appartements de luxe ont gonflé les prix de l’immobilier dans certaines régions des Balkans, ajoutant aux cycles de la criminalité alors que les populations locales sont poussées davantage dans la pauvreté, incapables de se permettre le nouveau statu quo. Et cela, concluent les auteurs du rapport, conduit à un affaiblissement supplémentaire de l’état de droit et de l’ordre, et encore plus d’opportunités d’exploiter les opportunités par des moyens criminels.

Le rapport “Prix au comptant: analyse des flux de personnes, de drogues et d’argent dans les Balkans occidentaux” a été rédigé par Walter Kemp, Kristina Amerhauser et Ruggero Scaturro de l’Initiative mondiale qui ont mené des recherches avec des membres d’organisations de la société civile des Balkans occidentaux. Le rapport a été financé, notent les auteurs du rapport, «avec le soutien financier du Fonds britannique pour les conflits, la stabilité et la sécurité».

InfoMigrants