Militairement la Chine populaire est trop faible pour envahir Formose avec succès

Xi Jinping, président de la Chine CRÉDIT : Bloomberg/Justin Chin

Pékin est un tigre de papier. Ses menaces sont une distraction pathétique de ses malheurs internes.

La réaction hystérique de la Chine à la visite de la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taïwan vise à démontrer les terribles conséquences qui attendent l’île si elle persiste à défier la volonté des dirigeants communistes de Pékin. Les quatre jours d’ exercices militaires sans précédent que la Chine a lancés , équivalant à un blocus maritime et aérien, sont conçus pour montrer le sort désastreux auquel Taïwan devrait s’attendre s’il maintient son attitude de défi.

En effet, à un moment où le monde a encore du mal à accepter l’invasion non provoquée de l’Ukraine par la Russie, la perspective que la Chine lance une opération similaire pour capturer Taïwan menace d’avoir un impact encore plus catastrophique sur l’ordre mondial établi.

Imaginez simplement la dévastation qui serait infligée à l’économie mondiale si les principales démocraties du monde étaient obligées d’imposer des sanctions économiques punitives contre Pékin en réponse à une invasion chinoise. La Grande-Bretagne à elle seule perdrait près de 100 milliards de livres sterling de commerce du jour au lendemain.

Heureusement, malgré les coups de sabre grotesques de Pékin dans le détroit de Taiwan, il n’y a pratiquement aucune probabilité que la Chine lance une invasion à grande échelle de Taiwan dans un proche avenir pour la simple raison que, en termes de prouesses militaires, la Chine n’est rien de plus que un dragon de papier. Même si, comme le prédisent de nombreux analystes, la Chine devient la plus grande économie du monde d’ici les années 2030 , elle a encore un long chemin à parcourir pour égaler la puissance militaire des États-Unis et de ses alliés.

Pour commencer, envahir une nation insulaire comme Taïwan est une proposition très différente de l’assaut de la Russie contre l’Ukraine, qui a principalement consisté à envoyer des colonnes de chars et de troupes à travers la frontière terrestre de son voisin, appuyées par de l’artillerie, des missiles et des avions de chasse.

De plus, l’armée ukrainienne n’a joui que d’une capacité modeste à se défendre contre l’agression russe, comme le démontrent les appels constants de Kyiv aux pays de l’OTAN pour qu’ils fournissent des armes et des fournitures plus sophistiquées.

En revanche, Taïwan possède sa propre armée de l’air bien entraînée, des batteries de systèmes de défense aérienne américains Patriot à la pointe de la technologie qui sont plus qu’un match pour la nouvelle génération d’avions de combat J-20 de la Chine, ainsi qu’un personnel hautement motivé armée.

Taïwan n’est pas l’Ukraine, et l’armée chinoise est loin d’être en mesure de monter le type d’opération de débarquement amphibie à grande échelle et complexe qui serait nécessaire pour prendre le contrôle de l’île.

Car, malgré les sommes considérables que le Parti communiste chinois a dépensées pour développer ses forces, le pays est toujours en train de rattraper son retard en termes d’acquisition de la force nécessaire pour défier la suprématie militaire américaine.

Le développement des deux nouveaux porte-avions chinois en est un bon exemple. Alors que des puissances navales comme les États-Unis et la Grande-Bretagne ont construit cette capacité militaire hautement spécialisée pendant près d’un siècle, la Chine n’a acquis son premier porte-avions qu’en 2012 et est toujours sur une courbe d’apprentissage abrupte lorsqu’il s’agit d’en faire une utilisation optimale. .

Une autre considération importante est que l’armée chinoise n’a pas été directement impliquée dans une guerre majeure depuis le conflit coréen au début des années 1950, elle n’a donc pas l’expérience de combat en temps réel acquise par les États-Unis et ses alliés sur des théâtres de combat allant de l’Afghanistan aux Malouines.

Ainsi, même si les Chinois continuent de faire des gestes belliqueux en réponse à l’arrivée de Mme Pelosi à Taipei cette semaine, leur capacité à lancer un assaut direct contre Taïwan est limitée, car les Taïwanais eux-mêmes seraient les premiers à le concéder.

Du point de vue de Taiwan, la menace la plus probable pour sa survie se présentera sous la forme d’une instabilité politique similaire aux troubles intérieurs qui ont précipité la disparition du régime démocratique à Hong Kong. Pour cette raison, de nombreux Taïwanais sont plus préoccupés par les efforts constants de la Chine pour renverser leur démocratie en soutenant les militants politiques pro-Pékin et les cyberattaques que par la possibilité d’une invasion chinoise à grande échelle.

Les limites de la force militaire de la Chine sont certainement une considération que les décideurs occidentaux devraient prendre en compte lorsqu’ils évaluent la meilleure façon de gérer l’attitude plus conflictuelle que Pékin a adoptée sous la direction du président Xi Jinping.

Alors que l’économie chinoise est confrontée à la perspective très réelle de stagnation et que les grandes villes sont régulièrement soumises à des fermetures inspirées par Covid, M. Xi a plus qu’assez à gérer sans provoquer de crise mondiale à propos de Taïwan. Un autre point de vue est que M. Xi cherche délibérément à détourner l’attention des difficultés économiques de son pays avant le 20e Congrès national du Parti communiste chinois en novembre.

Quoi qu’il en soit, Pékin agit en position de faiblesse, et non de force, dans son comportement menaçant envers Taïwan, c’est pourquoi le président américain Joe Biden a eu tort de remettre en question la sagesse de la visite de Mme Pelosi plus tôt cette semaine. Pour toute suggestion que l’Occident n’est pas pleinement attaché à l’indépendance de Taiwan, il encouragera simplement Pékin à se livrer à de nouveaux actes d’intimidation.

The Telegraph

Traduction Makao