Mourir de négligence: l’autre scandale des maisons de soins Covid

A l'abri des regards, les personnes âgées sont restées ignorées pendant cette crise

Temps de lecture : 5 minutes

Officiellement, plus de 44 000 décès en Angleterre et au Pays de Galles ont impliqué Covid-19. Mais combien sont morts des suites directes de la maladie elle-même et combien sont victimes de la peur et de la négligence qu’elle a engendrées?

Il est remarquable de savoir combien de décès au cours de cette pandémie se sont produits dans des maisons de soins. Selon l’Office for National Statistics, près de 50 000 décès dans des foyers de soins ont été enregistrés au cours des 11 semaines précédant le 22 mai en Angleterre et au Pays de Galles, soit 25 000 de plus que ce à quoi vous vous attendez à cette époque de l’année. Deux foyers de soins sur cinq en Angleterre ont eu une épidémie de coronavirus; dans le nord-est, c’est la moitié.

Cependant, tous ces décès n’ont pas été attribués à Covid-19. Même lorsque les certificats de décès le mentionnent, il n’est pas toujours clair que c’est la maladie qui était la cause ultime du décès. Les données se réfèrent aux personnes décédées avec Covid-19 présent dans leur corps, que ce soit ou non la cause directe. Cela soulève des questions quant à savoir s’il y a une autre raison pour beaucoup de ces décès qui est passée largement inaperçue alors que l’attention s’est concentrée sur Covid-19. Ce n’est pas seulement un phénomène britannique, mais un phénomène observé à travers l’Europe.

Une étude récente dans le sud de l’Île-de-France suggère que le confinement lui-même a eu des conséquences catastrophiques. Dans les établissements de soins de longue durée avec un nombre excessif de décès liés à Covid-19, les chercheurs ont constaté que la détresse respiratoire aiguë n’était pas le principal problème – les décès étaient principalement dus à un choc hypovolémique ou à une perte de liquide. Confinés dans leurs chambres fermées à clé, avec des absences du personnel de 40% et une réduction conséquente du soutien habituel, les résidents mouraient de soif.Confinés dans leurs chambres fermées à clé, avec des absences du personnel de 40%, les résidents mouraient de soif

Dans la vieillesse, les personnes ont tendance à perdre leur sensation de soif, ce qui les rend sensibles à la déshydratation, sauf si le personnel ou la famille leur rappelle et les encourage à boire. La démence aggrave encore le problème, car les personnes atteintes peuvent oublier de manger et de boire et ne peuvent souvent pas communiquer leurs besoins. La déshydratation entraîne une aggravation du délire et de la confusion, ce qui limite davantage la communication. Pour ces personnes, avoir des soignants est une question de vie ou de mort.

La crise de Covid-19 a imposé des exigences supplémentaires aux foyers de soins, dont beaucoup manquaient déjà de personnel après des années de sous-financement. Dans toute l’Europe, comme en Grande-Bretagne, la sous-traitance à des entrepreneurs privés (dans de nombreux cas, des sociétés de capital-investissement) a entraîné une réduction des coûts. Pendant la pandémie, de nombreux soignants se sont plongés dans les tentatives de prévention de la propagation de l’infection. Les contacts entre les soignants et les résidents ont été réduits, souvent en raison du manque d’équipements de protection individuelle (EPI). Moins de contacts signifie moins de soins et, par conséquent, plus de décès.

En Espagne, où les deux tiers des décès dans le pays sont survenus dans des maisons de soins, les procureurs ont ouvert des enquêtes sur la mort de 140 résidents qui ont été retrouvés dans un état d’abandon complet. Certains étaient déjà morts dans leur lit lorsqu’ils ont été découverts. Le personnel avait reçu pour instruction de ne pas toucher les corps, et les retards des services funéraires signifiaient que les cadavres gisaient là où ils sont morts.

Dans les maisons de soins italiennes, les familles fournissent traditionnellement un niveau supplémentaire de soins et d’attention. Mais lorsque les membres de la famille ont été interdits de visiter les maisons de leurs parents âgés, ce filet de sécurité a disparu. Pendant des semaines, le bilan quotidien officiel des décès en Italie – qui était basé uniquement sur les décès dans les hôpitaux – n’a pas permis de mesurer la catastrophe en cours dans les maisons de soins. L’Istat, l’équivalent italien de l’Office des statistiques nationales, a depuis signalé près de 19 000 décès supplémentaires en mars et avril – des personnes décédées à domicile ou dans des maisons de soins infirmiers, probablement sans soutien de la famille, des voisins ou du personnel des foyers de soins.

En Grande-Bretagne, le gouvernement et d’autres autorités ont été distraits par la nécessité de protéger les hôpitaux contre la surcharge. De gros efforts ont été déployés pour accélérer les tests, augmenter la capacité de soins intensifs et équiper les hôpitaux de plus de ventilateurs. Les maisons de soins – dont 801 avaient déjà connu des épidémies de Covid au moment de l’imposition de la fermeture – ont été ignorées. Afin de libérer de l’espace dans les hôpitaux, les patients plus âgés ont été renvoyés dans des maisons de soins sans même être testés pour le virus. Dans les deux semaines qui ont suivi le verrouillage, alors que le risque d’infection aurait dû diminuer, 1 800 foyers supplémentaires en Angleterre ont signalé des épidémies.

En Écosse, la police enquête sur la mort de trois résidents dans une maison de soins à Skye où dix résidents sont morts. Près de la moitié des décès de Scottish Covid sont survenus dans des maisons de soins, et jusqu’à présent, trois maisons sur cinq ont informé l’inspection des soins d’une épidémie présumée.

La Suède, qui s’est abstenue d’imposer un lock-out, a été critiquée par beaucoup pour avoir abouti à un nombre de morts plus élevé que la Norvège ou le Danemark. Mais ici, comme ailleurs en Europe, le vrai problème était dans les maisons de soins – où près de la moitié des décès de Covid ont eu lieu. L’équipement de protection n’était pas disponible et le personnel symptomatique s’est toujours présenté au travail. Faute d’expertise clinique, le personnel n’a pas pu administrer d’oxygène.

Comparez ce qui précède avec la situation à Hong Kong, où 54 maisons de soins infirmiers ont été touchées par l’épidémie de Sars 2002-03. Effrayés par cela, les autorités ont pris le contrôle des infections au sérieux cette fois-ci. Les visites dans les foyers de soins ont été limitées en janvier. Le test a été rendu disponible pour tous les patients qui présentaient des symptômes (contrairement à la Grande-Bretagne). Les nouvelles admissions dans les foyers de soins étaient limitées. En conséquence, les médecins invités de Hong Kong étaient mieux en mesure de répondre aux besoins des résidents. La plupart des foyers conservaient un à trois mois d’équipement de protection. Le personnel a été formé au contrôle des infections. En conséquence, lors de la crise de Covid, Hong Kong n’a enregistré aucun décès dans les maisons de soins. Pas une.

Il a fallu une pandémie mondiale pour comprendre ce qui se passait dans les maisons de soins: sous-financés, sous-financés et en sous-effectif, beaucoup étaient voués à l’échec. Une simple restauration des fluides, de la nutrition, un peu d’oxygénothérapie et de bons soins de soutien peuvent souvent sauver la vie des plus fragiles et des plus vulnérables. Mais avec des soins médicaux axés sur le ralentissement de la propagation de Covid-19 dans la communauté en général, les résidents des maisons de soins se sont vu refuser des soins de base. Le verrouillage n’a rien fait pour empêcher les décès à l’endroit où ils étaient le plus susceptibles de se produire.

Hors de vue, les personnes âgées sont restées hors de vue. De nombreuses maisons n’étaient déjà pas adaptées à l’usage prévu. Le confinement supplémentaire qui est venu avec la panique Covid-19 s’est avéré mortel. Pour boire un verre, dans de nombreux cas, les personnes âgées sont décédées en masse. Nous allons, la prochaine fois, apprendre des leçons à ne pas faire. Mais nous pouvons aider en étant honnête avec nous-mêmes au sujet d’un scandale qui se poursuit.

Le professeur Carl Heneghan est directeur du Center for Evidence-Based Medicine, où le professeur Tom Jefferson est chercheur principal.

ÉCRIT PAR Carl Heneghan et Tom Jefferson

Via https://www.spectator.co.uk/