Norvège : Le racisme est-il inscrit dans nos gènes ?

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D’après les résultats d’une étude sur des jumeaux, récemment publiée dans PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), la génétique a une grande influence sur nos croyances selon lesquelles certains groupes ethniques ou culturels seraient supérieurs ou meilleurs que d’autres.

Selon des recherches antérieures, nous sommes nés avec des prédispositions à certaines opinions politiques, qui apparaissent simultanément et sont rarement façonnées par l’environnement. Ce qui n’est, apparemment, pas toujours vrai, puisque, apparemment, la société dans laquelle on évolue nous façonne également.

En effet, d’après les résultats de l’étude menée par le professeur de psychologie Thomas Haarklau Kleppestø, de l’Université d’Oslo, il semble bien que les personnes qui ont les mêmes gènes partagent également les mêmes opinions politiques, jusqu’à ce que l’environnement dans lequel elles évoluent prenne l’ascendant sur la prédisposition génétique.

La relation entre l’attitude politique et la génétique

En Norvège, Kleppestø a mené sur un échantillon d’environ 2000 vrais et faux jumeaux adultes, une étude portant sur un questionnaire destiné à mesurer leur orientation de dominance sociale (SDO). Les sujets devaient en fait donner leur avis sur huit propositions politiques telles que la question des Roms et les politiques d’immigration. Un score SDO élevé indiquant alors une personnalité penchant vers l’existence d’une hiérarchisation sociale.

Les vrais jumeaux, qui partagent 100 % de leurs gènes ont sensiblement les mêmes opinions politiques que les faux jumeaux, qui ne partagent que 50 % de leurs gènes. Ce qui suggère que la génétique influence nos points de vue politiques, selon Kleppestø.

Finalement, notre environnement a son mot à dire

En revanche, les résultats obtenus grâce aux réponses de deux vraies jumelles ont permis de voir que les expériences ainsi que l’environnement où l’on vit façonnent notre façon de penser. Et ce, malgré une certaine prédisposition génétique.

En effet, les deux sœurs ne partagent plus le même style de vie, et apparemment, elles ne semblent plus partager les mêmes idées concernant les politiques d’immigration et la question des Roms.

Ainsi, notre génome ne contrôlerait pas directement nos croyances et attitudes. Les prédispositions génétiques au racisme se renforceraient juste au fil du temps, surtout quand nous évoluons dans des milieux propres à les faire ressortir.

Le professeur de psychologie Leif Edward Ottesen Kennair de l’Université d’Oslo déclare ainsi que l’étude de Kleppestø confirme les études antérieures, à savoir, il existe bien une base génétique pour les attitudes politiques notamment le racisme. Pour autant, cette prédisposition ne peut être découplée de l’environnement social dans lequel on évolue, qui nous affecte également, en bien ou en mal.

Selon une étude les croyances selon lesquelles certains groupes sont supérieurs à d’autres sont profondément influencées par la génétique. Les scientifiques ont cherché à savoir pourquoi certaines attitudes ont tendance à apparaître simultanément. Cela peut par exemple s’appliquer à la perception que certains groupes sont meilleurs que d’autres, ou à la perception que certains groupes ethniques et culturels sont plus à même de prendre des décisions dans la société.

Des recherches antérieures ont montré que ces opinions apparaissent souvent ensemble et que l’environnement ne les façonne que rarement. Se pourrait-il que nous soyons nés avec des prédispositions à certaines opinions politiques ? D’après les résultats, la réponse est oui. « Les personnes qui partagent les mêmes attitudes semblent également partager les mêmes gènes », a déclaré Thomas Haarklau Kleppestø, doctorant au département de psychologie de l’université d’Oslo.

Une étude avec 2.000 jumeaux identiques ou non identiques

Environ 2 000 jumeaux norvégiens adultes, identiques ou non identiques, ont répondu à un questionnaire pour mesurer leur orientation de dominance sociale (OSD), un trait de la personnalité où un score élevé indique une préférence pour une hiérarchie sociétale.

Des recherches antérieures ont montré que ce trait de caractère était favorable aux attitudes politiques. Un score élevé augmente la possibilité de soutenir des éléments tels que « certains groupes de personnes doivent être maintenus à leur place » et « certains groupes de personnes sont inférieurs à d’autres groupes ».

Les participants devaient donner leur avis sur huit propositions politiques, telles que le contrôle strict de l’immigration et l’expulsion des Roms. Des recherches antérieures ont montré que ces propositions étaient en corrélation avec l’OSD. Les chercheurs ont raisonné comme suit : si les opinions politiques des jumeaux identiques étaient similaires que celles des non identiques, la raison serait génétique. Les jumeaux identiques partagent 100 % de leurs gènes, tandis que les non identiques en partagent 50 %.

Thérèse Lillefosse (41 ans), la sœur jumelle identique de Kathrine Lillefosse, pense que les jumeaux identiques partagent souvent une même mentalité. « Au lycée, nous faisions les mêmes erreurs lors de nos tests. À une occasion, les essais que nous avons écrits étaient identiques au point que notre professeur a soupçonné que nous avions triché », dit-elle.

Ces sœurs n’ont pas participé à cette étude mais comment répondraient-elles si on leur posait les mêmes questions dans des entretiens séparés ? Tout d’abord, dix-huit questions sur l’orientation de la domination sociale révèlent que Kathrine et Thérèse partagent des pensées similaires sur ce sujet. Aucune d’entre elles n’est favorable à une société hiérarchisée.

Le racisme aurait également des bases multifactorielles

Thomas Haarklau Kleppestø n’est pas surpris. « Il est assez courant que les jumeaux identiques aient plus de similarités que les non identiques. Cependant, cela ne signifie pas que tous les jumeaux identiques sont complètement identiques », explique-t-il. « Si les jumeaux identiques étaient complètement identiques et les non identiques à cinquante pour cent, la génétique expliquerait toutes les variations. Mais ce n’est pas comme ça ».

Dès l’enfance, on peut voir des différences entre les jumeaux identiques, malgré des gènes et un environnement communs. Selon Kleppestø, cela a à voir avec le cerveau. Notre organe le plus complexe contient environ 88 milliards de neurones. Chacun d’entre eux est relié à des milliers d’autres neurones. Certaines connexions disparaissent, d’autres deviennent plus fortes.

« Les gènes fournissent certaines règles pour ces connexions. Cependant, les coïncidences se produiront toujours. C’est comme si vous faisiez un gâteau ; même si vous utilisez la même recette, les gâteaux ne sont jamais identiques à 100 % ». Les expériences et les environnements affectent également tous les humains. « Des expériences particulièrement vous affecteront, par exemple si vous êtes marié ou célibataire depuis 20 ans », a déclaré M. Kleppestø.

Leif Edward Ottesen Kennair, professeur de psychologie à l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU), estime que l’étude de Kleppestø confirme les études antérieures. « Nous savons depuis longtemps qu’il existe une base génétique pour les attitudes ou l’orientation politique. Des études comme celle-ci nous permettent d’appeler cela une conclusion générale », a déclaré M. Kennair.

University of Oslo & Proceedings of the National Academy of Sciences

5 Commentaires

  1. Enfant, un bicot m’a volé mon ballon, puis un autre mon vélo…
    Ado, un bicot du collège probablement dérangé psychologiquement frappait au hasard …
    À 18 ans un bicot ivre qui zigzaguait devant moi est descendu de voiture au feu rouge et m’a flanqué un pain car je l’avais klaxonné…
    OUI l’environnement vous apprends à survivre à l’hostilité ambiante …
    Depuis j’anticipe tout ce que ces animaux pourraient penser ou faire et je reste loin d’eux.
    C’est du bon sens pas du racisme

  2. Ils “interdisent” le racisme, puis se font des nœuds au cerveau à essayer de comprendre pourquoi leurs petites lois n’arrivent pas à abolir le réel.

    Du coup ils se lancent dans des études biologico-racistes pour tenter de disséquer le racisme au scalpel.

    C’est délirant.

  3. Dès qu’il est question de racisme (ou de sexisme), entre les études elles-mêmes et les compte-rendus dans la presse, ce sont toujours de grands moments de rigueur scientifique… Il en ressort surtout l’impression d’une vague et gauche hésitation sur le sort réservé aux impénitents : vaut-il mieux les tuer tout de suite, ou les torturer avant ?

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