Orléans (45) : La municipalité suspend officiellement la laïcité lors des fêtes de Jeanne d’Arc

C’était une tradition de fait, cela devient une règle de droit ; le 8 mai à Orléans, les élus peuvent communier en écharpe républicaine lors de la messe solennelle des fêtes de Jeanne d’Arc. C’est ce que prévoit la charte sur la laïcité, votée jeudi soir et que dénonce l’opposition.

La laïcité, au cœur d’une polémique à Orléans, jeudi soir, le conseil municipal a adopté une charte sur la laïcité. Le texte vise notamment à ce que les associations subventionnées par la ville s’engagent à respecter les valeurs et les principes de la République. Mais l’article 7 de cette Charte pose problème, car il suspend explicitement les règles de la laïcité pour les fêtes de Jeanne d’Arc à Orléans.

Une exception pour la messe solennelle du 8 mai

Cet article rappelle d’abord que “dès lors qu’ils portent les effets distinctifs de leur fonction, les élus doivent s’astreindre au strict respect de la neutralité républicaine lors des cérémonies religieuses“. En clair, s’ils portent l’écharpe républicaine, ils ne peuvent pas prier ou communier.

Mais le texte prévoit “une seule exception à cette règle,” lors de fêtes de Jeanne d’Arc. Au nom de la tradition, explique Charles-Eric Lemaignen, l’adjoint qui a piloté l’élaboration de cette charte, “les fêtes johanniques sont à la fois civiles, religieuses et militaires. La pratique catholique des élus lors de la messe solennelle du 8 mai, cela existe depuis des dizaines, voire des centaines d’années ! Laissons vivre cette tradition, et ne polluons pas cette question essentielle de la laïcité par cette polémique inutile.

D’une tradition de fait à une règle de droit

Mais avec cette charte, ce qui n’était qu’une tradition de fait devient une règle de droit. Et en cela, cette exception est dangereuse, affirme Sarah Benayad, conseillère municipale d’opposition de gauche, “à partir du moment où on met une exception, ça n’a plus de sens ! Surtout actuellement, alors que la question est conflictuelle et que les gens s’y perdent. Bien sûr qu’il faut avoir du respect pour les fêtes de Jeanne d’Arc, mais il ne faut pas tout mélanger. Lorsqu’on porte l’écharpe, on représente l’ensemble des Orléanais, donc on doit rester neutre, laïc, en toute circonstance.” […]

France Bleu