Pénurie de munitions aux États-Unis : les armuriers n’arrivent pas à suivre la demande

La demande croissante d’armes à feu et de munitions provient d’un éventail de groupes démographiques

Il ne s’agit pas d’une réelle pénurie sur les matériaux nécessaires à la production des balles, mais plutôt d’un engouement généralisé des Américains pour le tir, explique The Economist. Les principaux fabricants d’armes à feu voient leurs revenus atteindre des sommets.

Listen to this story

Seulement deux sociétés, Vista Outdoor et Olin Corp, répondent à l’essentiel de la demande américaine de munitions, et principalement à travers deux marques établies de longue date. Remington, qui fait partie de Vista, a été fondée en 1816, et Winchester Ammunition, détenue par Olin Corp, a débuté en 1866. En raison de la demande croissante de balles, les deux entreprises connaissent le genre de croissance vertigineuse que seules les nouvelles entreprises connaissent habituellement.

Trois fois par jour, des files de camionnettes apparaissent devant l’usine de munitions de Remington à la périphérie de Little Rock, dans l’Arkansas, pour emporter les fruits des quarts de travail 24 heures sur 24. Il s’agit d’un net renversement par rapport à l’été dernier, lorsque Remington a fait faillite pour la deuxième fois depuis 2018. La production avait été réduite à un filet de balles fabriquées à partir de n’importe quelle matière première qui pouvait être cajolée auprès de fournisseurs, qui n’avaient aucune certitude d’être payés.

Alors même que Remington languissait (il appartenait alors à une société de capital-investissement, Cerberus Capital, qui semblait plus axée sur les transactions financières complexes que sur l’expansion des ventes de l’entreprise), le marché des munitions a décollé. Le facteur le plus important était le covid-19 et les restrictions associées, qui ont encouragé des millions de personnes à l’extérieur à chasser et à tirer à la cible. Les vérifications des antécédents sur les achats d’armes à feu, une mesure couramment utilisée pour suivre le marché, avaient augmenté chaque année, mais l’année dernière, elles ont augmenté de 40 % sans précédent.

Remington a pu augmenter ses prix sept fois. Il a des commandes en carnet d’une valeur de plusieurs milliards de dollars. Les détaillants de munitions interrogés par la National Shooting Sports Foundation (NSSF), un groupe commercial, ont déclaré qu’ils auraient pu vendre trois fois plus de munitions au cours du premier semestre 2021 si elles avaient été disponibles. Vista, la nouvelle société mère de Remington, a injecté un fonds de roulement et augmenté la taille de ses effectifs. Les bénéfices d’exploitation de l’unité cette année devraient être similaires aux 81 millions de dollars que Vista a payés pour l’entreprise. Quant à Winchester Ammunition, ses revenus pour le troisième trimestre ont presque doublé d’une année sur l’autre, à 400 millions de dollars, et ses bénéfices bruts d’exploitation ont presque quadruplé.

Les industries des munitions et des armes à feu prient pour que les bons moments durent. Dans le passé, la demande augmentait lorsque les propriétaires d’armes à feu, pour la plupart blancs et hommes, craignaient de nouvelles restrictions. Il s’agit maintenant de nouveaux groupes démographiques. Une enquête de la NSSF montre que la proportion de tireurs récréatifs qui sont des femmes est passée de 19 % à 25 % entre 2006 et 2019. À l’heure actuelle, 28 % des propriétaires d’armes à feu sont hispaniques, 25 % sont noirs et 19 % sont asiatiques. Les clubs de tir surgissent pour chaque créneau. Les Pink Pistols, par exemple, un groupe de tir et un groupe social pour les minorités sexuelles, ont 48 chapitres à travers l’Amérique. Sa devise : « Choisissez quelqu’un de votre calibre ».

L’opposition politique aux armes à feu reste forte, ce qui a poussé les entreprises à déplacer leurs activités récemment vers des endroits qui pourraient être un peu plus conviviaux. La division des armes à feu sous licence de Remington déménage de New York à la Géorgie, où les lois sur les armes à feu sont plus permissives, et Smith & Wesson, une autre marque légendaire, a récemment annoncé qu’elle passerait du Massachusetts au Tennessee. Mais les clients pour les armes et les munitions semblent apparaître partout.

The Economist

Traduction Makao