Philadelphie : “Pour mettre fin à la grossophobie, nous devons démanteler la civilisation occidentale”, estime une thérapeute

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Sonalee Rashatwar n’avait pas envisagé de devenir thérapeute lorsqu’elle était jeune. Son parcours professionnel s’est imposé à elle, comme elle l’explique, assise dans la salle d’attente du Radical Therapy Center, le cabinet dont elle est copropriétaire à l’ouest de Philadelphie. […]

Rashatwar fait remonter la grossophobie contemporaine à la brutalité coloniale et à la façon dont les personnes asservies étaient traitées. Elle cite le chercheur et avocat Caleb Luna, Rashatwar pour qui guérir l’anti-graisse reviendrait à démanteler les fondations de la société : “J’aime parler de la destruction de la civilisation occidentale parce que c’est tellement romantique pour moi“. […]

Le mouvement en faveur des personnes obèses a pris de l’ampleur, ce qui a donné lieu à des débats sur la manière dont ces personnes devraient mener une vie saine. Rashatwar considère que tout ce travail est affecté par le racisme, la misogynie, le classisme, l’homophobie, la transphobie et le capacitisme. Elle donne ainsi des conseils aux gens en les mettant en garde contre la perte de poids intentionnelle. […]

Rashatwar, est aujourd’hui âgée de 31 ans. Elle a vécu une relation violente au début de la vingtaine. Après l’université, elle a commencé à faire du bénévolat pour une équipe d’intervention contre les violences domestiques, une expérience qui lui a fait comprendre qu’elle aimait travailler avec d’autres personnes ayant vécu des traumatismes.

Tout mon travail consiste à mieux comprendre ce que j’ai vécu“, déclare M. Rashatwar, qui a obtenu son diplôme à l’université Temple en 2011. “C’est presque comme si je guérissais des versions plus jeunes de moi-même en essayant de trouver un langage pour décrire ce qui s’est passé”.

[…] Rashatwar, qui a remarqué que les gens peuvent percevoir les corps féminins comme plus masculins s’ils ne le sont gros, et elle a d’ailleurs ressenti la même chose tout au long de son éducation. Le fait d’être grande et d’être l’aînée, dit-elle, l’a fait se sentir moins comme une fille, au fil des ans.

Son point de vue est celui d’une personne grosse, originaire d’Asie du sud non binaire, qui a gagné en notoriété grâce à Instagram, où elle poste souvent des conseils sous forme de billet sur le compte Telegram @thefatsextherapist. En juillet dernier, elle a célébré son 4.000e abonnés. Aujourd’hui, le nombre des personne qui la suivent est près de 20 fois plus élevé.

Elle affiche ses conseils dans des blocs de texte colorés (“votre corps est un héritage”, “consommez-vous du porno avec des corps qui vous ressemblent ?”) et elle développe ensuite ces concepts dans les commentaires. […]

Nous avons demandé à Rashatwar de nous parler de sa thérapie Instagram, et de la controverse suscitée par certains de ses commentaires sur la manière dont la graisse affecte la sexualité.

Sur les effets des traumatismes liés à la graisse

Ce que certaines personnes pensent être un traumatisme, c’est comme l’événement lui-même qui s’est produit, comme l’accident de voiture dans lequel je me suis retrouvé est un traumatisme. Mais c’est l’événement. Ce qu’est le traumatisme, c’est ce qui reste coincé dans mon corps. Et la façon dont je réagis quand je suis dans une voiture à l’avenir et que ça s’arrête très vite. C’est une réaction au traumatisme.

Et donc, quand nous intériorisons la grossophobie et que nous personnalisons vraiment une expérience traumatisante, cela peut avoir un impact sur notre sexualité en rendant inconfortable le fait de recevoir une étreinte parce que nous nous sentons comme si la personne qui m’étreint était probablement repoussée par le fait de toucher mon corps. Finissons-en rapidement avec l’étreinte“. […]

Pour certains de mes gros clients, le seul moment où les gens touchent leur corps est lorsqu’ils paient pour un massage ou lorsqu’ils paient pour du Reiki ou un autre type de travail corporel somatique. Et cela peut être dévastateur lorsque c’est le seul moment où quelqu’un touche votre corps avec affection, amour et attention“.

Comment l’estime de soi peut influencer les interactions sexuelles

Lorsque nous incitons quelqu’un à éprouver de la honte en fonction de son corps, qu’il s’agisse de sa race, de sa taille ou de son handicap, et que nous intériorisons cette honte, nous intériorisons le sentiment que notre corps a moins de valeur que les autres corps.

Quand nous intériorisons une faible estime de soi et que notre corps a moins de valeur, nous sommes moins susceptibles d’éprouver du plaisir dans une relation sexuelle ou de demander le type de toucher que nous voulons et que nous ne voulons pas dans une relation romantique. Ou même de pouvoir arrêter une relation sexuelle quand nous voulons qu’elle s’arrête“.

Si nous n’avons pas reçu une éducation sexuelle complète, nous ne savons pas quels sont nos droits sexuels et quels sont nos droits au plaisir, quel est le genre de traitement que nous méritons. Et souvent, nous tolérons les abus de nos partenaires sur l’image de leur corps. Je travaille avec des patients qui se remettent d’une expérience d’agression sexuelle et dont le partenaire dira, par exemple ‘Je comprends que tu sois déprimé, mais ça fait une semaine que tu n’as pas fait de sport. Et si ton corps change à cause de cela, je ne suis pas dans le coup. Je ne vais plus être attiré par toi. Je vais te larguer. Je vais cesser cette relation. C’est une pression pour maintenir une taille corporelle afin de maintenir une relation.”

Être “thérapeute sur Instagram”

C’est parfois super accablant parce qu’avec autant d’abonnés sur Instagram, on a l’impression qu’il y a une pression pour produire du contenu tout le temps. Et je sens que j’ai besoin de produire quelque chose de nouveau et de super profond. Comme si personne n’avait jamais entendu parler de ce concept, tous les jours. Mais je ne le fais pas parce que c’est tellement accablant. […]

[Une] expérience traumatique collective presque universelle de la graisse est comme aller chez le médecin, et comment l’IMC et l’échelle de l’indice de masse corporelle sont utilisés universellement pour catégoriser et pathologiser les corps en fonction de la graisse. Une macro façon vraiment importante de défaire la grossophobie serait de se débarrasser enfin de l’IMC, de ne pas l’utiliser à des fins d’assurance. Parce que les personnes qui appartiennent à ma catégorie d’IMC et plus se voient refuser la couverture d’assurance-maladie, les procédures et les médicaments qui pourraient leur sauver la vie, la chirurgie de changement de sexe, toutes sortes de choses auxquelles nous méritons d’avoir accès – les traitements de fertilité et la FIV.” […]

Le mot “gros”

Je respecte toujours le langage que les patients veulent utiliser. Je leur dit par exemple: “Je suis à l’aise avec le mot “gras”, mais s’il y a un autre mot que vous préféreriez employer, je serai plus qu’heureuse de l’utiliser”. Il m’arrive donc parfois d’avoir des clients qui sont prêts à utiliser un mot comme “duveteux”, “dodu” ou même “taille plus”. Et c’est bien ainsi. Je suis heureuse d’utiliser un langage différent, mais je peux aussi lancer un défi et demander :Qu’est-ce que c’est ? Où sont, par exemple, les mémoires génétiques attachées à la charge de ce mot ? Parce que le mot lui-même n’a pas besoin d’être chargé émotionnellement. Mais il y a là des choses que nous devrions explorer ensemble“.

The Philadelphia Inquirer