Pour les jeunes Africains, le rêve de l’Europe ne ressemble pas à la réalité

*JEREZ DE LA FRONTERA, Espagne — Il y a deux ans, Thierno Barro Diong, du Sénégal, a pris contact avec un ami qui était au Maroc, prêt à traverser la frontière avec l’Espagne, et a décidé de le suivre. Il n’avait aucune idée qu’il finirait par vivre dans la rue.

« Nous étions 70 personnes sur le bateau et [il nous a fallu] neuf heures pour arriver à Malaga. Un bateau de sauvetage est venu nous chercher », a-t-il déclaré.

Après avoir risqué sa vie à l’âge de 17 ans, il a été admis dans un centre pour mineurs, qui lui a fourni un logement et une scolarisation. Tout était différent un an plus tard : quand il a eu 18 ans, il a été forcé de partir.

« J’ai rencontré un Sénégalais dans la rue qui m’a dit : ‘d’accord, tu peux venir avec moi. Il y a une maison abandonnée ; vous pouvez y dormir.

Thierno Barro Diong est arrivé en Espagne à l’âge de 17 ans. À ses 18 ans, il a dû faire face à une situation difficile. (Alfonso Beato/Zenger News)

De nombreux migrants africains traversent le Maroc dans l’espoir d’atteindre l’Espagne. À la mi-mai, 6 000 sont arrivés dans la ville autonome espagnole de Ceuta, sur la côte nord de l’Afrique. Si les majeurs sont immédiatement renvoyés au Maroc, ce n’est pas le cas des mineurs. En vertu de la loi espagnole, les mineurs non accompagnés ont droit à un abri et à de la nourriture. Une fois qu’ils ont 18 ans, les choses changent radicalement pour eux.

Les mineurs non accompagnés arrivant en Espagne ne sont pas un nouveau défi pour le pays européen. Ils migrent depuis longtemps et la loi leur accorde un titre de séjour qui leur donne accès aux droits fondamentaux.

De nombreux jeunes Africains, inspirés par les publications sur les réseaux sociaux , rêvent de migrer en Europe. Mais les médias sociaux ne sont pas toujours véridiques et de nombreux migrants ne partagent pas les difficultés auxquelles ils sont confrontés, mais seulement les parties les plus amicales de leur expérience en Europe. Sans essayer, ils finissent par inspirer de nouveaux jeunes qui suivent leurs traces.

En décembre 2019, 4 617 mineurs étaient sous la tutelle des services de protection d’Andalousie, selon  le gouvernement espagnol .

En décembre 2019, 4 617 mineurs étaient sous la tutelle des services de protection d’Andalousie, selon le gouvernement espagnol. (Alfonso Beato/Zenger News)

La polémique des mineurs non accompagnés en Espagne

Lamine Sarr, du syndicat populaire des vendeurs de rue de Barcelone, pense que les jeunes africains en apprennent davantage sur l’histoire et la culture de l’Europe que de leur pays.

« Les émissions de télévision et les films européens ne présentent pas de personnes dormant dans la rue. La belle Europe est ce qui est montré, avec des vies luxueuses et des voitures chères. Les jeunes [d’Afrique] apprennent depuis leurs années d’école que l’Europe est un lieu démocratique où les êtres humains sont respectés. … Il est difficile de convaincre ces jeunes de ne pas partir.

A Jerez de la Frontera, la Croix-Rouge distribue de la nourriture aux jeunes Africains qui errent dans les rues. Trouver un travail dans les champs est la meilleure chose qui puisse arriver aux jeunes sans-papiers.

Des dangers les menacent : trafic d’êtres humains, réseaux criminels et toxicomanie.

Francisco Cuevas, porte-parole du Réseau Dimbali, dont la mission est d’aider les jeunes Africains à Jerez de la Frontera, enseigne l’espagnol à ceux qui s’intéressent à la langue.

« Les chances que ces garçons ou filles puissent travailler dans le secteur agricole ou l’hôtellerie sont minimes. S’ils ne font pas traiter leurs papiers [par les canaux appropriés], s’ils ne reçoivent aucune formation professionnelle…, s’ils ne connaissent pas la langue, les chances d’échouer à entrer sur le lieu de travail et dans la société sont énormes », a-t-il déclaré. .

Francisco Cuevas est le porte-parole de Red Dimbali. Il dit que les opportunités pour les jeunes Africains d’entrer sur le marché du travail et de s’épanouir socialement sont minimes s’ils ne reçoivent pas d’aide. (Alfonso Beato/Zenger News)

Mais certains secteurs de la société rejettent ces jeunes.

Le parti espagnol VOX , considéré comme d’extrême droite, a lancé des messages contre les mineurs non accompagnés, en utilisant les statistiques de la criminalité. La conviction que ces jeunes sont problématiques imprègne la société et les détracteurs critiquent les politiques d’intégration pour leurs dépenses.

José Casado, coordinateur de VOX à Mataró, estime que ces jeunes devraient être rapatriés avec des garanties afin qu’ils puissent vivre avec leurs familles dans leurs maisons.

« J’ai beaucoup de contacts dans le département de police de Mataró. La criminalité y a augmenté à pas de géant. Ils me disent que selon le type de crime, 90 % [des délinquants] sont marocains, et la grande majorité sont des « menas » [mineurs étrangers]. Les crimes sur la voie publique et les vols avec violence sont principalement de leur ressort. »

Cuevas dit que, sans dépenses sociales, bon nombre de ces jeunes ne s’intégreront pas dans la société.

« Mais certains finissent dans la toxicomanie et la criminalité parce que ni la société ni l’administration n’ont fait le moindre effort d’intégration. Ces jeunes ont beaucoup de chances de mal finir », a-t-il déclaré.

Possibilités d’intégration

Certaines organisations s’efforcent d’offrir aux menas des possibilités de s’intégrer positivement dans la société. Le sport est un outil pour cela, et il a aidé Abdoulaye Camara, de Conakry, en Guinée.

« Le sport m’a beaucoup aidé à rencontrer beaucoup de gens ici à Jerez et à l’étranger. Grâce au sport, j’ai voyagé dans de nombreuses villes, où je peux profiter et rencontrer beaucoup de gens », a-t-il déclaré.

À Jerez de la Frontera, l’équipe de football Alma de África (l’âme de l’Afrique) a fourni à des centaines de jeunes Africains une famille adoptive. Camara dit que porter la chemise est un vrai point de fierté.

Les immigrants africains en Espagne célèbrent une fête d’anniversaire. Les photos qu’ils publient sur les réseaux sociaux montrent généralement une vie très différente de la réalité. (Alfonso Beato/Zenger News)

« Quand je porte le maillot d’Alma de Africa, j’ai l’impression d’être dans mon pays, de le représenter. »

Malgré l’impact de l’équipe sur les jeunes migrants, le soutien qu’elle recevait a été insuffisant avec la pandémie. Alma de Africa survit grâce à des subventions publiques et des contributions privées d’entreprises et de fans. Son président et fondateur, Alejandro Benítez, ne sait pas quel sera son avenir.

« L’administration a réduit l’aide qu’elle nous donnait; notre avenir est très incertain », a-t-il déclaré.

La fin de cette saison pourrait être le dernier tournoi.

Pour de nombreux migrants africains, la destination n’est pas la façon dont ils l’ont rêvé, mais ils continuent d’envoyer des messages à la maison disant qu’ils vont bien. Ils soutiennent qu’ils ne veulent pas inquiéter leurs familles, encore moins revenir les mains vides. Leurs publications sur les médias sociaux soulignent à quel point ils se portent bien , contribuant à l’effet qui pousse plus de jeunes vers la migration dans un flux sans fin.

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