Pourquoi certains Noirs américains quittent les États-Unis pour le Ghana?

Accra, Ghana — En 2019, le président ghanéen a invité les descendants d’Africains de la diaspora à marquer l’ »Année du retour », commémorant le 400e anniversaire de l’arrivée des premiers Africains dans la colonie désormais connue sous le nom de Virginie sur un navire négrier. L’invitation a provoqué un tourisme record au Ghana et une augmentation du nombre d’Américains qui ont demandé un visa de séjour.

Mais ce sont les événements aux États-Unis en 2020 et le mouvement Black Lives Matter qui ont provoqué une véritable augmentation du nombre de personnes cherchant à quitter l’Amérique pour l’Afrique.

Le château d’Elmina sur la côte atlantique du Ghana est à plus de 8000 kms  des côtes américaines, mais la structure vieille de cinq siècles occupe une place particulièrement sombre dans l’histoire des États-Unis. Il y a des centaines d’années, c’était une plaque tournante du commerce des  Africains .

Alors que les États-Unis continuent de faire face à leur passé raciste, le Ghana bouleverse cette histoire et accueille les Noirs américains .

Sonjiah Davis était la quintessence du cool de Washington. Elle était une thérapeute bien connectée et efficace, formée pour gérer la santé émotionnelle. Et pourtant, vivant dans la capitale des États-Unis, elle dit qu’elle regardait constamment par-dessus son épaule.

« Je vivais ce que les gens considéreraient comme le rêve américain », a-t-elle déclaré à Patta. « J’étais instruite, professionnelle. J’avais des amis. J’étais une mondaine… mais je ne me suis jamais sentie en sécurité. »

Davis pense que le traumatisme est ancré dans son ADN, de la traite transatlantique des esclaves au massacre de la race de Tulsa en 1921 qui a vu une partie de sa famille déplacée de leur foyer. Le traumatisme du racisme, a-t-elle dit, « commençait à faire des ravages émotionnels et psychologiques ».

« Je n’avais même pas réalisé à quel point j’étais traumatisée, surtout en ce qui concerne la police », a-t-elle déclaré à CBS News. « Ma pensée immédiate tout le temps était : ‘Oh, mon Dieu,  et si un policier m’arrête ? Vais-je être physiquement en sécurité ? Vais-je en sortir vivant ?’ »

Ensuite, le meurtre de George Floyd aux mains d’un officier de police du Minnesota a déclenché un cri d’indignation mondial, exigeant que toutes les vies noires comptent. Pour Davis, c’était un point de rupture.

« Je tenais à peine le coup. Je me sentais au bord de la dépression nerveuse », a-t-elle déclaré. « C’est pourquoi j’ai pris la décision que je devais sortir de là. »

Elle s’était déjà rendue au Ghana en 2019, lors de la campagne du gouvernement pour l’Année du retour. La publicité a attiré un nombre record de touristes, et son objectif était de convertir les visiteurs en résidents. Erieka Bennet, chef du Forum de la diaspora africaine, a déclaré qu’après le meurtre de George Floyd, l’organisation a été inondée de demandes de renseignements.

« C’était juste surchargé. Chaque jour, au moins – et ce n’est pas une exagération – au moins 300 personnes par jour, disant : ‘Comment pouvons-nous déménager au Ghana ?’ Cela a incité les africains  à vouloir quitter l’Amérique », a-t-elle déclaré.

Environ 5 000 Afro-Américains ont fait le voyage de retour au Ghana et y sont restés. « La maison n’est pas un endroit. C’est comment vous vous sentez où vous êtes », a déclaré Bennet. « Le sentiment d’appartenance, le sentiment d’accueil et un sentiment de liberté. »

Il y a un peu plus d’un an, Davis a troqué sa maison à Washington D.C. contre ce sentiment de liberté.

Sa pratique thérapeutique est maintenant entièrement en ligne, et même si elle manque la commodité de la vie américaine moderne, elle ne regarde plus par-dessus son épaule.

« Je me sens aimée, je me sens soutenue. Je me sens considérée. J’ai l’impression d’être importante », a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas l’impression qu’on me regarde pour la couleur de ma peau. Je ne suis qu’une personne ici. Je suis juste une autre personne. »

Quant à l’établissement d’un lien personnel avec le Ghana, Davis a déclaré qu’elle « essayait de rassembler la capacité de retourner au château des esclaves ».

De nombreux Noirs américains ont pu retracer les racines des terribles voyages de leurs ancêtres esclaves vers le nouveau monde jusqu’au château d’Elmina et à d’autres sur la côte ghanéenne du Cap.

Les anciens quartiers des esclaves sont visibles au château de Cape Coast, site du patrimoine mondial de l’UNESCO et l’un des nombreux châteaux d’esclaves près d’Elmina, au Ghana.
WOLFGANG KAEHLER/LIGHTROCKET/

« Quand nous sommes arrivés là-bas, je pensais que j’étais prête, je pensais que j’étais prête, et en entrant dans le donjon, je ne pouvais pas respirer », se souvient Davis de sa visite en 2019. « J’ai l’impression que j’ai besoin d’y retourner. »

Patta a rejoint Davis alors qu’elle revisitait le château. Ils ont parcouru des couloirs ombragés par l’horreur, passé l’église où les marchands d’esclaves priaient au-dessus des corps enchaînés, et dans les cachots abandonnés où des dizaines de milliers de personnes ont péri.

Seul un tiers des Africains entraînés dans les châteaux en esclavage en sont sortis vivants, pour être poussés sur des navires, pour ne jamais retourner dans leur pays natal. Davis était parfaitement consciente alors qu’elle traversait le château que ses ancêtres y étaient probablement passés, ou un autre du même genre, il y a des centaines d’années.

« C’est lourd. C’est vraiment lourd. Tu le sens », a-t-elle dit à Patta. Et cela lui a fait considérer l’Amérique différemment.

« Je pense qu’en tant que Noirs américains, nous commençons à prendre conscience de notre place en Amérique. Nous arrivons à comprendre que l’Amérique n’a jamais vraiment été faite pour que nous y soyons, en tant que peuple libre. » . Elle a déclaré qu’elle avait quitté les États-Unis en partie pour récupérer sa propre identité.

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