Préhistoire : Près de la moitié des femmes chassaient le gros gibier

Temps de lecture : 3 minutes

Contrairement à des croyances bien ancrées, des femmes il y a des milliers d’années ont participé à la chasse, y compris au gros gibier, affirme une nouvelle étude. Les auteurs du texte publié mercredi se basent sur la découverte des restes vieux de 9.000 ans d’une jeune femme, enterrée dans les Andes péruviennes avec de nombreuses armes de chasse au gros gibier.

En analysant 27 autres sépultures qui contenaient les mêmes armes, une équipe menée par Randall Haas de l’Université de Californie-Davis a conclu que 30 à 50% des chasseurs vivant sur le continent américain à cette période pourraient avoir été des femmes. L’étude contredit la notion très répandue selon laquelle, dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs, les chasseurs étaient principalement des hommes.

Cela nous montre que cette allégation était inexacte, au moins pour une partie de la préhistoire humaine“, déclare Randall Haas. Selon lui, les conclusions de cette étude “mettent en lumière les disparités dans les pratiques liées au travail aujourd’hui, comme l’écart dans les salaires entre hommes et femmes, de carrière et de promotion“.

Cela montre “qu’il pourrait n’y avoir rien de ‘naturel’ à propos de ces disparités“, a-t-il expliqué. Les squelettes de six individus, dont deux chasseurs, ont été mis au jour en 2018 par M. Haas et des membres de la communauté locale de Mulla Fasiri à Wilamaya Patjxa, un site archéologique important dans la cordillère des Andes au Pérou.

L’analyse des os et de l’émail des dents a permis d’identifier une femme âgée de 17 à 19 ans, baptisée WMP6, et un homme de 25 à 30 ans. Les fouilles sur le site où était enterrée la jeune fille furent particulièrement intéressantes pour l’équipe, selon M. Haas. Les scientifiques ont en effet découvert une collection d’outils de chasse et de dépeçage qui semblent prouver son statut de chasseuse: des pointes de lances en pierre, un couteau et des pierres taillées pour éviscérer les animaux et les dépecer.

30 à 50% de femmes parmi les chasseurs ?

Ces outils étaient dans un contenant de matière périssable, comme un sac en cuir. WMP6 aurait utilisé une arme appelée “atlatl,” un propulseur qui lui permettait d’augmenter la vitesse et la distance de sa lance. Ses proies auraient pu être la vigogne, un ancêtre sauvage de l’alpaga, et le daim des Andes.

Pour savoir si cette jeune femme était une exception, les chercheurs ont étudié 429 squelettes enterrés à travers 107 sites du continent, vieux de 17.000 à 4.000 ans environ. Ils ont trouvé 27 individus, dont le sexe a été déterminé de façon fiable, et dont les tombes contenaient des outils de chasse.

Il y avait 16 hommes et 11 femmes. “L’échantillon est suffisant pour conclure que la participation des femmes à la chasse au gros gibier était à cette époque normale“, écrit l’équipe, qui a utilisé un modèle statistique pour estimer que 30 à 50% des chasseurs dans ces sociétés étaient des femmes. […]

Certaines théories indiquent qu’elles auraient pu résulter d’influences extérieures. Ou peut-être que le propulseur de WMP6 et de ses contemporains était plus facile d’utilisation que les outils qui lui ont succédé, et que les enfants pouvaient maîtriser son fonctionnement avant que les filles n’atteignent la maturité sexuelle et ne doivent se consacrer à la procréation et à l’éducation des enfants.

Par contraste, le tir à l’arc nécessite lui une pratique régulière et à long terme. Randall Haas espère désormais que cette étude entraînera d’autres recherches pour savoir s’il existait d’autres chasseuses à cette époque dans d’autres parties du monde. […]

Science Advances